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Die Ethik am Arbeitsplatz steht in einem gewinnorientierten Umfeld nicht immer im Vordergrund. Die moralischen Kompassführer etablieren jedoch für ein Unternehmen und wie sie sich an diese Werte halten, bedeutet viel mehr, als Sie vielleicht erwarten.

Andrew Selepak, Pädagoge an der University of Florida und Leiter des MAMC Social Media-Programms, ist in seiner Definition moralischer Entscheidungen eindeutig.

"Ethische Dilemmata entstehen, wenn man zwischen zwei guten Entscheidungen wählen muss", sagte er.

Laut Robert Foehl, Executive in Residence für Wirtschaftsrecht und Ethik an der Ohio University, muss ein Unternehmen eine wichtige Entscheidung treffen, bevor es ein ethisches Dilemma in zwei Optionen auflösen kann.

"Das erste, was ein Unternehmen tun muss, ist festzustellen, welche Werte es in Bezug auf die Gesellschaft hat", sagte Foehl. Mit anderen Worten, wie ein Unternehmen gute, moralische Prinzipien in der Gesellschaft definiert, wird seinen ethischen Kodex bestimmen.

Arbeitsmoral und Führung

Führungskräfte legen nicht nur ethische Standards in einem Unternehmen fest, sondern müssen diese auch demonstrieren.

"Die ethischen Standards eines Unternehmens sind von oben nach unten und der Arbeitgeber gibt das Beispiel", sagte Selepak. "Wenn der Arbeitgeber nicht ethisch handelt, läuft das der Organisation auf den Grund."

Führungskräfte können die ethischen Standards des Unternehmens nicht nur durch die Erstellung eines Ethikkodex, sondern auch durch ihren Führungsstil festlegen. Dies beinhaltet folgende Elemente:

  • Senden entsprechender Nachrichten
  • Sichtbar am Thema bleiben
  • Verhalten, das den erklärten ethischen Absichten des Unternehmens entspricht

"Es gibt keinen sinnvollen Weg für ein Unternehmen, ethisch zu handeln, wenn die Führung dies nicht zuerst tut", sagte Foehl.

"Führungskräfte können nicht einfach mit gutem Beispiel vorangehen oder nur über [Ethik] sprechen", fügte er hinzu. "Handlungen und Worte, die den Wert der Ethik demonstrieren, wirken sich auf die Ethik der Gruppe aus."

Es ist auch nicht nur das Spitzenmessing, das das Beispiel gibt. "Führungskräfte auf allen Ebenen, nicht nur Führungskräfte", sagte Foehl.

Um ein moralisches Umfeld zu schaffen, müssen die Unternehmensleiter sowohl ihr formelles als auch ihr informelles Verhalten berücksichtigen. Formelle Verhaltensweisen sind das, was sie sagen, während informelle Verhaltensweisen die von einer Geschäftseinheit ergriffenen Maßnahmen sind.

"[Ein Unternehmen] muss beides haben, wenn es ein ethisches Arbeitsumfeld schaffen will", sagte Foehl.

4 ethische Persönlichkeitstypen

Das Ethikverständnis ist nicht bei allen gleich. Einige halten sich strikt an die vom Management festgelegten Regeln, während andere ihren eigenen internen moralischen Kompass haben, der sie leitet.

"Wir haben alle einen angeborenen ethischen Sinn, der uns das Richtige sagt, aber wir folgen ihm nicht immer", sagte Mark Pastin, Ethikberater und Autor von Make a Ethical Difference: Tools for Better Action (Berrett- Köhler Verlag, 2013).

Die Mitarbeiter könnten etwas unternehmen, das sie für unethisch halten, weil sie die Konsequenzen der Problematik fürchten, sagte er. Er sagte, die Menschen können grob in vier ethische Persönlichkeitstypen eingeteilt werden. Bei der Definition dieser vier Typen ging Pastin davon aus, dass jeder mit der Ethik am Arbeitsplatz anders umgeht.

  • Der Konformist: Dieser Mitarbeiter befolgt Regeln, anstatt Autoritätspersonen zu befragen, und tendiert dazu, Dinge nach dem Buch zu tun. Man könnte meinen, dass man sich darauf verlassen könnte, dass dieser ethische Typ immer das Richtige tut, aber der Konformist könnte wegschauen, wenn die Führer unethisch handeln. Das liegt daran, dass Manager in der Regel als Personen angesehen werden, denen man auf jeden Fall gehorcht. Der Konformist stößt auf arbeitsbedingte ethische Konflikte, es sei denn, seine Organisation verfügt über starre Regeln und klar definierte Konsequenzen für die Nichteinhaltung dieser Regeln.
  • Der Navigator: Wenn Navigatoren mit einer Situation konfrontiert werden, in der sich Menschen unethisch verhalten, verlassen sie sich auf ihren angeborenen Sinn für Ethik, um ihre Handlungen zu steuern, auch wenn diese Entscheidungen nicht einfach sind. Dieser ethische Typ hat einen allgemein soliden moralischen Kompass, der dem Navigator die Flexibilität gibt, Entscheidungen zu treffen - auch unpopuläre. Der moralische Sinn des Navigators erfüllt sie mit Führungsqualitäten, und andere lernen, sie zu respektieren und sich darauf zu verlassen. Sie sind in den meisten Organisationen erfolgreich und verlassen ein Unternehmen, das unethisch ist.
  • Der Verhandlungsführer: Die Verhandlungsführer versuchen, die Regeln nachzubilden, während sie voranschreiten. In einer skizzenhaften Situation, z. B. wenn ein Mitarbeiter zur Mittagszeit trinkt, kann der Verhandlungsführer abwarten, ob sich der Vorfall auf seine Arbeit auswirkt. Zum Beispiel können sie warten, um zu sehen, ob sich der Alkoholkonsum verschlechtert oder jemand anderes dies bemerkt. Navigatoren stoßen auf ethische Probleme, wenn sie aufgrund ihrer Arbeit ein Urteil ohne Richtlinien fällen müssen, da sie die Regeln so ändern, wie es zu diesem Zeitpunkt am einfachsten erscheint.
  • Der Wiggler: Der Wiggler denkt nicht viel darüber nach, was richtig ist, sondern wählt die Route, die für ihn am vorteilhaftesten ist. Zum Beispiel können Wiggler lügen, um einen Vorgesetzten zu beschwichtigen, sich aber weigern, erneut zu lügen, wenn sie spüren, dass andere beginnen, sie zu verdächtigen. Wiggler sind meistens aus Eigeninteresse motiviert: sich auf die gute Seite eines Managers zu stellen, für sich selbst ein besseres Ergebnis zu erzielen oder Konflikte zu vermeiden. Sie geraten oft in Schwierigkeiten, wenn andere das Gefühl haben, ethischen Fragen auszuweichen, um ihre eigenen Interessen zu schützen.

Während niemand als Hinweisgeber wahrgenommen werden möchte, verhalten sich die Mitarbeiter natürlich ethischer, wenn sie mit den von ihren Handlungen betroffenen Menschen sympathisieren und sich in sie einfühlen, sagte Pastin. Er fügte hinzu, dass ethische Dilemmata oft gelöst werden können, wenn Mitarbeiter und Manager offen für Diskussionen sind.

"Die meisten ethischen Probleme, die im Arbeitsumfeld auftreten, können gelöst werden, wenn sie rechtzeitig angesprochen werden", sagte Pastin gegenüber Business News Daily. "Das Problem ist, dass viele Menschen es vermeiden, aus ethischen Gründen zu sprechen. Begrüßen Sie Meinungsverschiedenheiten und Kontroversen im Büro, um ein ethischeres Arbeitsumfeld zu fördern."

Mehr als gute Entscheidungen

Laut Selepak ist die Transparenz der Geschäftstätigkeit des Unternehmens gegenüber der Öffentlichkeit von entscheidender Bedeutung, um einen Ethikkodex für Unternehmen festzulegen. Diese Transparenz kann jedoch Kosten verursachen.

Möchte das Unternehmen beispielsweise, dass seine Mitarbeiter als Markenanwälte auftreten, vielleicht sogar in sozialen Medien? In diesem Fall fordert Selepak die Unternehmensführung nachdrücklich auf, der Öffentlichkeit klar zu machen, dass die Stellen nichts anderes als die Meinung des Verfassers sind, die nicht unbedingt die Moral und Werte des Unternehmens widerspiegelt.

Wenn ein Unternehmen zulässt, dass einer seiner Mitarbeiter als Markenbotschafter fungiert, muss es selektiv entscheiden, wem es dieses Recht gewährt. Darüber hinaus, so Selepak, müssen Mitarbeiter, die befugt sind, irgendetwas, was mit dem Unternehmen zu tun hat, online zu stellen, transparent über ihre Verbindung mit der Marke sein.

"Da wir wissen, dass die Menschen von den Medien, die sie sehen, beeinflusst werden, möchten Sie in Ihren Unternehmensnachrichten ehrlich sein", sagte er.

Die Ethik, Geschichte neu zu schreiben

Inwieweit schreibt ein Unternehmen, bei dem sein Ruf in irgendeiner Weise beeinträchtigt ist, seine Geschichte neu und bleibt dabei seinem ethischen Kodex treu?

Zum Beispiel, sagte Selepak, wurden die kohlensäurehaltigen Getränke als Fanta von den Nazis erstellt. Es könnte verlockend sein, diese Informationen zu verbergen, aber der Mangel an Transparenz könnte als unethisch empfunden werden. Die richtige Entscheidung ist nicht immer so klar.

"Wenn Sie diese Geschichte verbergen, erzielen Sie mehr Verkäufe und mehr Menschen haben Arbeitsplätze - oder sollte das Unternehmen im Voraus über seine negative Geschichte informiert sein, wenn es eine hat, und sich den Konsequenzen stellen?" Sagte Selepak.

Er schlug vor, dass ein Unternehmen die Informationen der Öffentlichkeit in dem Maße zur Verfügung stellt, dass "eine Wiederholung nicht erforderlich ist".

Das Löschen von negativen Kommentaren auf den Social-Media-Plattformen eines Unternehmens ist eine weitere Form des Umschreibens von Geschichte. Die Verantwortlichen der Marke müssen entscheiden, ob sie die Kommentare entfernen oder ihnen erlauben, zu bleiben.

Eine vorrangige Überlegung ist "Was ist der [Unternehmens-] Standard?" sagte Selepak. Ist der Post-Spam beispielsweise rassistisch oder homophob? Kommentare, die gegen diese Standards verstoßen, können aus ethischen Gründen entfernt werden, während kritische Kommentare, die nicht sichtbar bleiben sollten.

"Es muss einen ethischen Standard geben, der festlegt, wie auf der Grundlage des Ethikkodex des Unternehmens reagiert werden soll", sagte Selepak.

Schulung der Mitarbeiter zum Ethikkodex

Es gibt keine vergleichbare Zeit für die Einarbeitung neuer Mitarbeiter in den Ethikkodex des Unternehmens, sagte James Bailey, Professor für Führung an der George Washington University.

Darüber hinaus sollte dieser Prozess sowohl formal als auch explizit sein, sagte er. Story-Beispiele sind eine fantastische Möglichkeit, sich mit einer Person in Verbindung zu setzen, die den Code liest. Bailey rät Unternehmen daher, sie zu verwenden.

Er schlug außerdem vor, einen Mitarbeiter während des Interviewprozesses über die ethische Unternehmenskultur zu informieren. Auf diese Weise, sagte er, "wird der Mitarbeiter sofort über das informiert, was erwartet wird."

Der Ethikkodex eines Unternehmens sollte schriftlich festgehalten und respektiert werden, fügte er hinzu. "Ein nicht eingehaltener Code ist eine Shell."

Ein Verhaltenskodex kann jedoch möglicherweise nicht jede ethische Überlegung im Detail abdecken. "Die Werte [eines Unternehmens] sind sein Nordstern", aber keine Gebrauchsanweisung, sagte Foehl.

Unternehmensethik und Kundenzufriedenheit

Mit der Verbreitung des Internets sind die Verbraucher besser in der Lage, das Verhalten eines Unternehmens in der Vergangenheit zu recherchieren als in der Vergangenheit.

"Mit dem Internet gibt es ein beispielloses Maß an Transparenz", sagte Foehl.

Viele Kunden kaufen mit ihrem Herzen ein, und der amerikanische Verbraucher von heute interessiert sich zunehmend für das Verhalten von Unternehmen.

"Wir sehen viel mehr Menschen, die Entscheidungen darüber treffen, wo sie Geld investieren sollen, basierend auf dem Verhalten und den ethischen Standards der Unternehmen, die sie unterstützen", sagte Foehl.

Er wies sogar auf Anekdoten hin, die belegen, dass die Menschen bereit sind, mehr für die Arbeit mit Unternehmen zu zahlen, deren Verhalten ihren Werten entspricht.

"Unternehmen mit einem starken moralischen und ethischen Kompass schneiden besser ab", sagte Foehl. "Sie sind stabil, stärker und haben weniger Arbeitgeberfluktuation."

Immer mehr amerikanische Unternehmen und Konzerne seien dabei, auf die Veränderung der Moral und der Werte in der Gesellschaft zu reagieren, sagte er.

"Wir sehen, dass mehr Unternehmen ihr früheres Verhalten erkennen, Ethik und Verhalten zu ignorieren, und die Art und Weise, wie Geschäftsleute und Führungskräfte über Geschäfte denken, sich verändert", sagte Foehl. "Ein Teil davon ist auf eine Verschiebung der gesellschaftlichen Erwartungen zurückzuführen."