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  • Geistiges Eigentum umfasst Urheberrechte, Marken, Patente und Geschäftsgeheimnisse.
  • Verstöße könnten Tausende von Dollar kosten und sogar zu Strafanzeigen und Gefängnisstrafen führen.
  • Die Vermeidung von Verletzungen des geistigen Eigentums ist eine Frage der Sorgfalt und der besten Praktiken bei der Verwendung von Inhalten Dritter.

Rechte an geistigem Eigentum (Intellectual Property, IP) stehen nicht immer im Vordergrund, wenn Sie versuchen, ein Unternehmen zu führen. Sie sind jedoch eine ernste Angelegenheit, und die Nichtbeachtung kann finanzielle Konsequenzen für Ihr Unternehmen haben, unabhängig davon, ob der Verstoß beabsichtigt war oder nicht. Eine Verletzung des geistigen Eigentums könnte Ihr Geschäft für Klagen öffnen und möglicherweise einen hohen Preis haben. Es ist wichtig zu verstehen, welche Arten von geistigen Eigentumsrechten existieren und wie sie gesetzlich geschützt sind, um zu verhindern, dass versehentlich die Rechte anderer verletzt werden.

Arten des Schutzes des geistigen Eigentums

Es kann schwierig sein, IP-Verstöße zu vermeiden, wenn Sie nicht wissen, welche Schutzmaßnahmen gelten. Das Identifizieren der IP-Arten ist der erste Schritt, um zu vermeiden, dass dieses Material nicht ordnungsgemäß verwendet wird.

"Der erste Schritt zum Schutz des geistigen Eigentums ist die Bestimmung des tatsächlichen geistigen Eigentums", sagte MaryAnne Armstrong, Partnerin der Anwaltskanzlei BSKB. "Ist das geistige Eigentum am besten durch ein Urheberrecht, eine Marke, ein Patent oder ein Geschäftsgeheimnis geschützt?" [Lesen Sie den entsprechenden Artikel: Was ist der Unterschied zwischen Marken, Patenten und Urheberrechten?]

Dies sind die wichtigsten Arten von IP-Schutz, die auftreten können, sagte Armstrong:

  • Urheberrechte: Urheberrechte schützen die Rechte an "originalen künstlerischen Werken", einschließlich Literatur, Theater, Musik, Video, Architektur und Computersoftware.
  • Markenzeichen: Markenzeichen schützen Aspekte des Markenzeichens wie Wörter, Ausdrücke und Symbole, die Waren, Dienstleistungen und Unternehmen kennzeichnen.
  • Patente: Patente decken Erfindungen ab und schützen die Rechte an dieser Innovation für einen festgelegten Zeitraum. Dazu gehören Gebrauchsmuster, Geschmacksmuster und Pflanzenpatente.
  • Geschäftsgeheimnisse: Geschäftsgeheimnisse schützen Informationen proprietärer Art, einschließlich Formeln, Programmen und Daten. Geschäftsgeheimnisse verschaffen einer Partei einen wirtschaftlichen Vorteil gegenüber konkurrierenden Interessen.

Wenn Sie diese IP-Arten, ihre Unterschiede und das Material, auf das sie angewendet werden könnten, kennen, können Sie geschütztes Material leichter erkennen. Sie sollten niemals Inhalte verwenden, die unter einer dieser Klassifizierungen ohne ausdrückliche Genehmigung des Eigentümers geschützt werden könnten.

Vermeidung von Verletzungen des geistigen Eigentums

Leider ist die Vermeidung von IP-Verletzungen nicht immer einfach. Unternehmer laufen Gefahr, in vielerlei Hinsicht gegen die gesetzlichen Beschränkungen von Rechten an geistigem Eigentum zu verstoßen. Daher ist es wichtig, dies bei jeder Entscheidung zu berücksichtigen, die Sie hinsichtlich der Verwendung von Grafiken, Slogans und sogar bestimmten Produktkomponenten treffen.

"Es gibt viele Möglichkeiten, wie Unternehmer unwissentlich das geistige Eigentum eines anderen verletzen oder sich offen lassen können", sagte Mary E. Juetten, Gründerin des IP-Schutzdienstleisters Traklight.

Einer der kostspieligsten IP-Fehler, die Unternehmer machen können, ist die Nutzung von Arbeiten, für die sie keine Rechte besitzen, sagte Juetten. Wenn Sie eine externe Quelle beauftragen, um etwas für Ihr Unternehmen zu erstellen, wird das Eigentum an den erstellten Werken - Grafiken, schriftlichen Inhalten, Codierungen, Websites usw. - nicht automatisch auf Ihr Unternehmen übertragen. In einem Vertrag muss ausdrücklich angegeben werden, dass der Urheber Ihnen seine Rechte an diesem Werk überträgt.

Juetten nannte das Beispiel eines Webdesigners, der beauftragt wurde, eine Website für ein Unternehmen zu erstellen. Wenn die Arbeit ohne Vertrag oder mit einem Vertrag ausgeführt wird, in dem nicht angegeben ist, wem die Website-Dateien gehören, können IP-Probleme auftreten, wenn der Designer die von ihm erstellten Dateien für einen anderen Zweck verwenden möchte. IP-Diebstahl kann auch bei der Produktentwicklung auftreten, wenn der Unternehmer keine Patente für das Produkt gesichert hat.

"Wenn nicht alle Patente auf das Unternehmen übertragen werden, besteht möglicherweise das Risiko, dass ein [Entwickler] das Produkt selbst vermarktet", sagte Juetten gegenüber Business News Daily.

Es sind nicht nur Grafiken und andere Inhalte, um die sich Unternehmen kümmern müssen. Unternehmen können sich IP-Verstößen einfach aussetzen, indem sie einen neuen Mitarbeiter einstellen, der sich bei seiner Arbeit auf geschützte Informationen stützt, sagte Eric Ostroff, Partner der in Miami ansässigen Anwaltskanzlei Meland Russin & Budwick.

"Ein neuer Mitarbeiter könnte Geschäftsgeheimnisse seines früheren Arbeitgebers mitbringen und diese für sein neues Unternehmen nutzen", sagte Ostroff. "Es ist wichtig, dass Unternehmen das Onboarding-Verfahren für Mitarbeiter nutzen, um neue Mitarbeiter darüber zu informieren, dass sie kein geistiges Eigentum ihres alten Arbeitgebers verwenden dürfen. Unter bestimmten Umständen lohnt es sich, den neuen Mitarbeiter zu einer schriftlichen Vertretung zu bewegen Arbeitsvertrag - dass sie kein geistiges Eigentum eines anderen Unternehmens oder einer anderen Person haben. "

Unabhängig davon, ob Urheber-, Marken-, Patent- oder Geschäftsgeheimnisse gelten, darf geschütztes Material nur verwendet werden, wenn Sie die ausdrückliche Zustimmung und die entsprechenden Lizenzen der Eigentümer haben. Alles andere könnte Ihr Unternehmen wegen IP-Verstößen in heißes Wasser bringen, was schwerwiegende Folgen haben kann.

Folgen einer Verletzung des geistigen Eigentums

Die Nichteinhaltung von Rechten des geistigen Eigentums kann schwerwiegende Folgen für Unternehmen haben, einschließlich Reputations- und Finanzschäden. Wenn die IP-Rechte nicht überprüft werden, kann dies sogar zu strafrechtlichen Anklagen und zu Haftstrafen führen.

"Die möglichen Folgen einer Verletzung des geistigen Eigentums können schwerwiegend sein", sagte Robert Freund, ein Anwalt mit Schwerpunkt auf Werbung und Geschäftsprozessen. "Abhängig von der Art der Verstöße können die Strafen zivilrechtliche Schäden in Höhe von Schadensersatz und entgangenen Gewinnen, eine einstweilige Verfügung zur Beendigung der Zuwiderhandlung, die Zahlung der Anwaltskosten durch den Rechtsverletzer und Strafanzeigen mit Freiheitsstrafe umfassen."

Vorsätzliche und wiederholte Verstöße gegen das geistige Eigentum können zum völligen Scheitern eines Unternehmens und zur Inhaftierung der Verstöße führen. Unbeabsichtigte Verstöße sind ebenfalls kostspielig und können zu Rechtsstreitigkeiten und Reputationsschäden führen.

So vermeiden Sie Verletzungen des geistigen Eigentums

Angesichts der hohen Kosten für die Verletzung von IP-Rechten ist es erforderlich, die Schritte zu unternehmen, um sicherzustellen, dass Ihr Unternehmen geschützte Inhalte nicht missbräuchlich verwendet.

Freund sagte, kleine Unternehmen sollten zunächst die Datenbank des US-Patent- und Markenamts überprüfen, um sicherzustellen, dass ein Marken- oder Produktname, ein Logo oder ein Design nicht bereits registriert sind. Darüber hinaus schlug er Geschäftsinhabern vor, die folgenden Schritte zu unternehmen, um eine versehentliche Verletzung der IP-Rechte einer anderen Person oder eines Unternehmens zu vermeiden:

  1. Erstellen Sie Originalbilder oder Musik in Anzeigen. Unternehmen können interne Mitarbeiter oder Freiberufler einsetzen, um originelle Grafiken, Inhalte, Musik und mehr für ihre Marketingmaterialien zu erstellen. Bei der Verwendung von Freiberuflern ist es jedoch wichtig, eine Klausel in den Vertrag aufzunehmen, in der alle Rechte an erstelltem Material zum Unternehmen gehören. Andernfalls könnten Freiberufler das Material möglicherweise selbst registrieren und das Unternehmen wegen Schutzrechtsverletzung verklagen.
  2. Beziehen Sie die entsprechenden Lizenzen von Copyright-Inhabern. Wenn Sie vorhaben, registriertes Material zu verwenden, ist es wichtig, dass Sie die entsprechenden Lizenzen und die ausdrückliche schriftliche Zustimmung der Eigentümer der Inhalte einholen. Ohne Lizenz und Zustimmung sollten Sie niemals in Betracht ziehen, geschützte Inhalte zu verwenden.
  3. Verwenden Sie lizenzfreie Medien. GEMA-freie Medien sind häufig online verfügbar und unterliegen nicht den gleichen Einschränkungen wie andere Arten von geistigem Eigentum. Royalty-freie Medien können im Allgemeinen frei und ohne Repressalien verwendet werden. Es wird jedoch empfohlen, den Urheber dort zu würdigen, wo ihre Inhalte verwendet werden.

Wenn Sie sich nicht sicher sind, ob Sie Rechte an geistigem Eigentum verletzen, sollten Sie sich aus Sicherheitsgründen an einen Anwalt wenden. Überlassen Sie IP-Probleme niemals dem Zufall. Das Risiko ist es nicht wert.

"Unternehmer, die sich nicht sicher sind, ob sie gegen Gesetze zum Schutz des geistigen Eigentums verstoßen oder mit Rechtsstreitigkeiten im Zusammenhang mit geistigem Eigentum konfrontiert sind, sollten mit einem Anwalt sprechen, der über einschlägige Fachkenntnisse verfügt", sagte Freund.