Anonim
Mit freundlicher Genehmigung von John Zaccone

Ein Unternehmen zu gründen ist schwierig, besonders wenn Sie es selbst finanzieren müssen. Das Bootstrapping erfordert Planung, Engagement und ein gewisses Maß an Risikobereitschaft. Sie können Ihre eigenen Ersparnisse oder Kredite einsetzen, um ein Unternehmen zu gründen. Viele Unternehmer gründen ihre Geschäfte jedoch aus der Not heraus, ohne dass ihnen Ressourcen oder Leihoptionen zur Verfügung stehen.

John Zaccone, der Gründer von Northstar Truck Lettering and Signs, war in der Finanzkrise 2008 notgedrungen. Als das Geschäft seines Arbeitgebers schrumpfte, wusste er, dass er bald auf dem Hackbrett sein würde, und begann, über eine Ausstiegsstrategie nachzudenken. Da Zaccone keine Ersparnisse und keine Aussichten auf einen Geschäftskredit hatte, stand er vor einer schwierigen Entscheidung: Verwenden Sie seine Ersparnisse, um seine Hypothek zu bezahlen oder auf sich selbst zu setzen und sein neues Geschäft zu finanzieren.

Ein Unternehmen in einer schlechten Wirtschaft gründen

Zaccone hatte lange davon geträumt, sich selbstständig zu machen, aber nie den richtigen Schritt getan, um es zu tun. Nach der Finanzkrise von 2008 wurde ihm jedoch klar, dass er bald entlassen werden würde. Sicherlich kam der Moment am Aprilscherz 2009, als sein Arbeitgeber ihn gehen lassen musste.

"Ich konnte sagen, dass sie es nicht wollten", sagte Zaccone. "Ich hatte schon Angst, alleine auszugehen, aber jetzt hatte ich nichts zu verlieren, wenn ich es tat. Dies zwang mich in diese Richtung."

Er erhielt eine Kündigungsfrist von einem Monat, um sich nach einem anderen Job umzusehen, aber wegen der schrecklichen Wirtschaftslage stellte niemand ein. Mehr als eine Stunde von seinem Wohnort entfernt, wo jede Position nur einen Bruchteil des Gehalts bot, das er gewohnt war, erhielt er zwei Vorstellungsgespräche bei Unternehmen.

Zaccone erinnerte sich an den Beschriftungsautomaten seiner alten Firma, der anscheinend immer rentabel war. Er dachte, dass sogar in einer Rezession Beschriftung und Beschilderung gefragt sein würden; Schließlich würden die Menschen, wenn sie ihren Arbeitsplatz verloren oder ihr Geschäft auf Trab halten wollten, wahrscheinlich Schriftzüge für Lastwagen und Beschilderungen benötigen, um mehr Kunden anzulocken.

"Nach und nach habe ich angefangen, Geräte zu kaufen, um den Markt zu testen", sagte Zaccone. Er richtete zunächst ein Geschäft in seinem Haus ein; Innerhalb von drei Wochen wurde er mit Befehlen überschwemmt. "Diese Art hat meine eigene Frage beantwortet."

Er brauchte einen Laden. Anfragen gingen links und rechts ein und es war nicht nachhaltig, weitere potenzielle Kunden zu sich nach Hause zu holen. Eines Tages, als er fuhr, entdeckte Zaccone ein Geschäft mit relativ erschwinglicher Miete und entschied sich dafür.

"Ich dachte, ich muss das wirklich tun", sagte er. "Es war beängstigend, weil ich kaum Geld beiseite legen ließ - vielleicht genug, um meine Hypothek mit etwas mehr zu decken. So konnte ich meine Hypothek bezahlen oder versuchen, mein Geschäft zu eröffnen und ein Einkommen zu erzielen."

Zaccone entschied sich dafür, in sein Geschäft zu investieren, ohne zu garantieren, dass es sich auszahlt, in einer Wirtschaft, in der die Menschen ihre Jobs, ihren Lebensunterhalt und ihr Zuhause verlieren. Ohne Darlehen und mit geringen Ersparnissen hat Zaccone Northstar Signs mit einem Ziel ins Leben gerufen: Festhalten an seinem Zuhause.

"Es gab eine Menge Angst, aber das zwingt dich, nicht zu scheitern und jede Entscheidung aus jedem Blickwinkel genau zu betrachten", sagte Zaccone. "Es ist wichtig, diese Angst. Sie hält dich zu 100% fest."

Unterstützung finden, um ein neues Geschäft aufzubauen

Es war ein schwieriges wirtschaftliches Umfeld und Zaccone wusste, dass er nicht alles alleine schaffen konnte. Um Unterstützung zu finden, schloss er sich Business Networking International an, einer Netzwerkgruppe mit strengen Anwesenheitsrichtlinien. Das war wichtig, weil er wusste, dass die anderen Mitglieder genauso ernst sein würden wie er. Dort lernte er die wesentlichen Elemente des Geschäftsbetriebs wie Reden und Kommunikation. Er schloss sich auch dem Selbständigenhilfsprogramm an, das Teil des Arbeitsamtes ist. Dieses Programm verband ihn mit Ressourcen am Atlantic Cape College, wo er über die Notwendigkeit der Erstellung eines Geschäftsplans, die Vorteile des Guerilla-Marketings und die Buchhaltung für Kleinunternehmen informierte.

"Sie wollten, dass ich einen Geschäftsplan mache, und ich sagte: 'Ich kann auf keinen Fall einen Kredit aufnehmen'", sagte er. "Der Professor hat mich gefragt, ob ich das wirklich für einen Geschäftsplan halte. Er sagte mir, dass ein Geschäftsplan Sie auf jeden Aspekt Ihres Geschäfts vorbereitet und ständig auf Ihr Geschäft zugeschnitten werden muss, wenn es wächst. Das war der Schlüssel."

Die Unterstützung gehe in beide Richtungen, fügte er hinzu. Seine Kunden brauchten eine ständige Kommunikation in Bezug auf Preisangebote und den Prozess, auch wenn sie nicht hören wollten.

"Es ist immer wichtig, die Kunden auf dem Laufenden zu halten, egal ob es sich um eine Verzögerung oder eine Umplanung handelt", sagte er. "Ich war überwältigt, als ich herausfand, wie viele meiner Konkurrenten nie zu ihren Kunden zurückgekehrt sind, und das in einer Rezession."

Die Suche nach externem Support und das Anbieten von Support für seine Kunden wurde trotz der herausfordernden Geschäftslandschaft, der er 2009 gegenüberstand, zu einem wichtigen Bestandteil der Unternehmensgründung. Dennoch war nichts garantiert, sodass Zaccone kreativ werden musste.

Engagement und Kreativität

Obwohl sich Zaccone einen Laden gesichert hatte, war der Erfolg alles andere als sicher. Er baute eine Marke rund um Beschriftung und Beschilderung auf, brauchte aber schnell Einkommen. Er verließ sich darauf, Möbel zu restaurieren und zu verkaufen, um Geld für die Beschilderung seiner Kunden zu verdienen.

"Ich habe alles getan, um den Laden zu nutzen", sagte Zaccone. "Ich musste alles tun, um Geld in meine Tasche zu stecken, auch wenn es anfangs nicht ganz mit meinem Geschäft zu tun hatte."

Zaccone arbeitete lange Stunden und an Wochenenden. Obwohl er sich versprach, niemals an einem Sonntag zu arbeiten, tat er genau das. Ein Möbelstück, das er restaurierte, wurde für 600 Dollar verkauft, und er erinnerte sich: "Das ist nur eine Monatsmiete." Trotz der schwierigen Situation sagte Zaccone, dass er einen riesigen Motivator hatte, der ihn dazu brachte, das ganze schwere Heben alleine zu machen.

"Der größte Motivator wollte einfach nicht mein Haus verlieren", sagte er. "Ich habe mich geweigert, mein Haus zu verlieren. Das Feuer in deinem Bauch zu haben, ist unerlässlich. Es klopft ständig an der Tür und lässt keine Antwort auf sich warten. Und wenn du dich aufmachst, ist es eine Wiederholung der Mundpropaganda."

Kunden, die mit Hilfe von Zaccone ihr Geschäft aufgenommen haben, verfügen heute über eine Flotte von LKWs und Geräten. Viele bleiben Northstar auch weiterhin treue Kunden, was Zaccone seiner Arbeitsmoral und seinem Engagement beim Aufbau eigener erfolgreicher Unternehmen zu verdanken hat.

"Mein Motto lautet: 'Unternehmen dabei unterstützen, Zeichen für Zeichen zu wachsen.' Es geht nicht darum, Geld zu verdienen, denn wenn ich meinen Job mache und ihnen beim Wachstum helfe, werde ich Geld verdienen ", sagte Zaccone. "Das war schon immer meine Leidenschaft, kleines Unternehmen."

Im Laufe der Zeit wuchs Northstar selbst weiter. Zaccone bezahlte seine Hypothek trotz der felsigen Wirtschaftslandschaft. Und bald, sagte er, wurde ihm klar, dass Angst nicht mehr sein Hauptmotiv war.

Von Angst und Notwendigkeit zu Optimismus und Wachstum

Northstar war jahrelang ein Leidenschaftsprojekt, das aus Not und Angst entstanden ist. Diese mächtigen Motivatoren trieben Zaccone dazu an, sein Unternehmen am Leben zu erhalten und alles zu tun, um weiterhin Geld einzubringen. Er hatte die Nase so lange am Schleifstein, dass der Moment, in dem er merkte, dass sein Geschäft den Gang auf die nächste Stufe geschoben hatte, plötzlich und ohne Vorwarnung kam .

"Als ich meinen ersten Job hatte, der 1, 5 Stunden in Anspruch nahm, und ich das machte, was ich in einer Woche gemacht hatte, dachte ich, 'Whoa, ich wusste nicht, dass ich so viel Geld verdienen kann'", sagte er sagte. "Dann war es das, was ich in einem Monat gemacht habe, was ich an einem Tag gemacht habe."

Es gebe immer noch Höhen und Tiefen, fügte er hinzu und nannte sie "Achterbahnfahrt", aber nach einer Weile gewöhne man sich daran und plane für sie. Durch all die Opfer und die harte Arbeit hatte Zaccone ein erfolgreiches Geschäft mit treuen Kunden aufgebaut, von denen viele auch erfolgreiche Unternehmen werden ließen und zu ihm zurückkehrten, um mehr Arbeit zu leisten.

"Ich habe eine Teilzeitkraft eingestellt, um eine konstante Büropräsenz zu haben, und ich bin gesegnet worden, weil sie großartig ist", sagte er. "Es läuft wirklich gut, und jetzt läuft mein reguläres Geschäft und meine Hauptkonten, das ist also großartig."

Zehn Jahre, nachdem Zaccone seinen Job verloren und Northstar notgedrungen gegründet hatte, ist er froh, sagen zu können, dass sein Geschäft erfolgreich ist und wächst.

Beratung für neue und aufstrebende Unternehmer

Wenn Zaccone in der größten Rezession der jüngsten amerikanischen Geschichte ein erfolgreiches Unternehmen gründen könnte, könnten es neue und aufstrebende Unternehmer heute tun. Der Rat, den er denjenigen gab, die ihre eigenen Bootstrap-Unternehmen suchen, ist einfach: Bleiben Sie engagiert, seien Sie kreativ und geben Sie etwas zurück.

"Zuallererst keine Panik", sagte er. "Es ist leicht, sich auf Ihre Ängste einzulassen, aber denken Sie einfach über den Tellerrand hinaus. Wenn Sie nicht über die Mittel verfügen, müssen Sie kreativ sein. Nehmen Sie sich Zeit, glauben Sie an das, was Sie tun, und haben Sie Leidenschaft."

Darüber hinaus sollten neue Unternehmer ihre Hausaufgaben machen, indem sie die Wettbewerber und ihren lokalen Markt untersuchen, die Preise und Prozesse untersuchen, sagte er. Schließlich, fügte Zaccone hinzu, ist es wichtig, dass Sie Ihrer Gemeinde etwas zurückgeben, wenn Ihr Geschäft in Gang kommt und Sie die Möglichkeit dazu haben. Wie er sagt: "Es kommt die ganze Zeit zu dir zurück."

"Jede Chance, die Sie bekommen, wenn Sie in der Lage sind, ist es wichtig, gutes Karma, um etwas zurückzugeben", sagte er. "Nennen wir es kosmische Kräfte oder Geschäftsgötter, aber es kommt zehnmal auf dich zurück."