Anonim
Mit freundlicher Genehmigung von First Field
  • Gegenwärtig hatte First Field ein Problem mit der Versorgung mit Bio-Tomaten und erforschte ihre eigenen landwirtschaftlichen Methoden.
  • Das Saucen- und Gewürzunternehmen hat mehrere USDA-Zuschüsse erhalten, um die geliebten Früchte des Garden State zu verbessern.
  • Das Ergebnis ist eine Innovation im ökologischen Landbau, die bereits in mehreren Farmen in New Jersey umgesetzt wird.

First Field bietet dem Heinz-Kunden kein Argument, warum er auf sein New Jersey-Tomatenketchup umsteigen sollte.

"Viele unserer Kunden sind mit Heinz, Ragu oder ähnlichen Marken aufgewachsen, und wir möchten solche Geschmackserinnerungen nicht vergessen", sagte Theresa Viggiano, Mitbegründerin des Unternehmens. Ihr Ehemann Patrick Leger ist der andere Mitbegründer.

First Field begann mit einem Hobby- und Familienrezept für den Gartenbau. Heute ist das Unternehmen jedoch ein "Value Added" -Unternehmen, das neben seinem Flaggschiff-Ketchup auch Tomatenprodukte - Nudelsaucen und Tomatenkonserven - aus Bio-Großhandelstomaten und nicht aus eigenem Gemüse herstellt Patch.

Die Mitbegründer von First Field, Theresa Viggiano und Patrick Leger.

First Field ist nach wie vor auf die Landwirte ausgerichtet und verlässt sich auf eine enge Lieferkette von Farmen in New Jersey, um die Zutaten für ihre Produkte zu beschaffen. Sie sind im letzten Jahrzehnt ebenfalls rasant gewachsen und haben sich von einem einzigen Hofstand zu mehreren großen Einzelhändlern entwickelt, darunter Whole Foods, Trader Joes und Wegmans.

Somit hat First Field keinen Grund, andere Marken zu verunglimpfen.

"Wir führen häufig Gespräche darüber, was wir tun - arbeiten Sie direkt mit den Erzeugern zusammen, pflegen Sie ein sauberes Inhaltsstoff-Statement und -Label, minimieren Sie die Verarbeitung, verwenden Sie erstklassige Inhaltsstoffe - und wir erhalten auf diese Weise solide Kunden", sagte Viggiano.

Ein qualitativ hochwertiges Produkt muss gebastelt werden. Innovation ist besonders schwierig in landwirtschaftsbezogenen KMU, in denen ein Akt Gottes die gesamte Lieferkette stören kann. Hinzu kommt die zusätzliche Einschränkung von First Field, dass die Tomaten in New Jersey angebaut werden müssen - sowohl für ihre überlegene Qualität als auch für die Markenidentität des Unternehmens.

Anstatt Kompromisse in Bezug auf Geschmack oder Standort einzugehen, hat das Unternehmen die Angelegenheit selbst in die Hand genommen und mehrere Forschungsinitiativen gestartet. Das Ergebnis ist eine nützliche Fallstudie in der Forschung und Entwicklung von Kleinunternehmen.

Methodik

Derzeit verwendet First Field konventionelle, nicht biologische Tomaten in seinen Produkten, nicht unbedingt aus Auswahl, sondern aus Notwendigkeit. "Tatsächlich gibt es keine großen Bio-Tomatenfarmen, bei denen wir kaufen könnten, wenn wir wollten", sagte Russell Cavallaro, Betriebsleiter. "Ein Teil davon ist aus wirtschaftlichen Gründen - Nachfrage usw. - aber ein Teil des Grundes ist, dass dies in New Jersey noch nicht geschehen ist."

Damit Produkte als USDA-Bio-Produkte zertifiziert werden können, müssen sie in Böden angebaut werden, die frei von verbotenen Substanzen wie Pestiziden und synthetischen Düngemitteln sind. Verarbeitete Lebensmittel wie Ketchup unterliegen zusätzlichen Anforderungen; künstliche Aromen, Farbstoffe und Konservierungsstoffe sind ebenfalls verboten.

Die Nachfrage mag an der Spitze der Lieferkette noch aufholen, aber auf Verbraucherebene wächst die Nachfrage nach Bioprodukten weiterhin zweistellig. Und während in New Jersey Bio-Frischmarkttomaten angebaut werden können, wäre First Field gezwungen, sich an einen anderen Ort zu wenden, wenn es um für die Verarbeitung geeignete Bio-Tomaten geht.

Ein Teil des Problems ist ein Mangel an Forschung.

"Ein Bio-Tomatensamen, der in Kalifornien, Mexiko oder Italien wächst, wird nicht unbedingt auch in New Jersey wachsen und umgekehrt", sagte Cavallaro. Neben dem mittelatlantischen Klima und dem Überfluss an Tomatensorten spielt die Unkraut- und Schädlingsbekämpfung eine Rolle bei Ernteertrag, Geschmack und Verbrauchersicherheit, was zu einer unendlichen Kombination von Variablen führt.

Mit dem letztendlichen Ziel, die Produkte auf Bio umzustellen, musste First Field die Initiative ergreifen, aber es gibt noch viel zu lernen, bevor sie Lieferanten bei der Umstellung unterstützen können. Zu diesem Zweck wenden sie die wissenschaftliche Methode an und führen Experimente in ihrem Farmlabor durch - "kein Labor im wahrsten Sinne des Wortes, keine Tischplatten, Becher, Abzugsöffnungen usw.", erklärte Cavallaro, sondern "eine kleine, nicht arbeitende Farm, die wir betreiben Verwendung für Experimente und Forschung und Entwicklung. "

Trotzdem sind alle Experimente und Datenerfassungen in den Büchern, unter der Anleitung der Rutgers University und mit der Finanzierung mehrerer USDA-Zuschüsse. Dies bedeutet, dass die Ergebnisse nicht nur den Landwirten von First Field zugute kommen, sondern auch dem Allgemeinwohl dienen sollen.

Ergebnisse

Ihre Bemühungen haben Früchte getragen. Einer der Zuschüsse, ein Zuschuss für Nachhaltigkeit, Landwirtschaft, Forschung und Bildung (Sustainable, Agriculture, Research and Education, SARE), wurde gewährt, um die Verwendung einer Roggen-Zwischenfrucht und eines Rodale Roller Crimper als Alternative zur Pestizid-Zusammenfassung zu testen. Die Lösung hat funktioniert und wurde bereits auf mehreren Farmen in New Jersey implementiert.

Die Forschungsergebnisse von First Field sollen zwar öffentlich zugänglich sein - für die nächste geheime Coca-Cola-Formel gibt es keinen USDA-Zuschuss - sie stützen sich jedoch auf die Erkenntnisse anderer. "Rutgers University Extension Services verfügen über ein umfassendes Wissen über die Tomatenindustrie in New Jersey und engagieren sich aktiv für die Erzeuger", sagte Viggiano.

Ag-bezogene KMU können auch USDA-Zuschüsse für nicht forschungsbezogene Zwecke erhalten, z. B. den Wertschöpfungszuschuss First Field für Unternehmen, die Rohzutaten (anstelle von Saucen aus bereits verarbeiteten Tomaten) verwenden, um neue Produkte herzustellen oder zu versuchen neue Marketingmöglichkeiten.

Fazit

Eine Sache, die zu beachten ist, ist, dass die Forschung und Entwicklung von Kleinunternehmen kein Programm ist, das schnell reich wird. "Forschung ist ein langes Spiel", sagte Cavallaro. "Wir beschäftigen uns seit einigen Jahren mit der Verarbeitung von Tomaten aus biologischem Jersey, und wir sind noch nicht einmal in der Nähe eines Machbarkeitsnachweises, den unsere Landwirte tatsächlich anwenden können."

Für diejenigen, die immer noch unbeirrt sind, schlug Cavallaro jedoch vor, das Landwirtschaftsministerium ihres Staates oder nahegelegene Forschungsuniversitäten zu besuchen. "Es gibt weit mehr Ressourcen, als ohne weiteres ersichtlich ist", sagte er.