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  • In dem Kompromiss zwischen Managementerfahrung und Branchenerfahrung hängt der Gewinner vom Risikograd des Unternehmens ab.
  • Soziales Kapital - dh gute Verbindungen - kann dazu beitragen, Unternehmer in die Gründungsphase zu bringen, aber nur starke Netzwerkfähigkeiten korrelieren mit Erfolg.
  • Unternehmer sind Generalisten, keine Spezialisten - kein einzelnes Fachgebiet kann den Erfolg bestimmen.

Was sucht ein Frühphasen-Investor in einem Unternehmen? E. Keller Fitzsimmons, Serienunternehmer und Angel Investor hinter dem Buch Lost in Startuplandia, bewertet die Gründerin selbst mit einer eigenen Frage: "Haben sie die Fähigkeit, die Achterbahnfahrt des Unternehmertums zu überstehen?"

Es mag verlockend sein, Zeit damit zu verschwenden, die Einzelheiten Ihres Aufzugsabstands festzulegen, aber solche Bedenken sind auf lange Sicht zweitrangig. "Es geht nicht um den Markt, die Idee oder das Team", sagte Fitzsimmons. "All diese Dinge können sich ändern."

David Jackson hat als CEO von FullStack Labs mit Dutzenden von Unternehmern zusammengearbeitet, um ihnen bei der Einführung ihrer Software zu helfen, und er hatte einen ähnlichen Eindruck. "Innovative Ideen stehen ganz unten auf meiner Liste der erforderlichen Fähigkeiten", sagte er. "Jeder hat innovative Ideen. Ideen zu haben ist einfach."

Was macht in diesem Fall einen erfolgreichen Unternehmer aus? Dies ist eine Frage, mit der sowohl angehende Unternehmer als auch die Investoren konfrontiert sind - und wie sich herausstellt, auch die Wissenschaft.

Führungserfahrung vs. Branchenkenntnis

Die Identifizierung des idealen Führers erfordert einen Kompromiss zwischen Management- und branchenspezifischen Fähigkeiten. Während eine Minderheit von schnell wachsenden Startups auf der Fähigkeit und dem Willen eines Unternehmers beruht, zu führen, werden viele neue Unternehmen von jemandem mit einzigartigem Branchenwissen gegründet, der Verbesserungspotenzial identifiziert hat. Es ist schwer, jemanden mit beiden Attributen zu finden.

Ein 2014 im Strategic Management Journal veröffentlichtes Forschungspapier ergab, dass die Bedeutung des Wissens eines Gründers von den unternehmerischen Möglichkeiten abhängt. Daher hat bei risikoreichen Unternehmen die Erfahrung des Managements Vorrang. Dies kann daran liegen, dass ein hohes Risiko auch zu schnellem Wachstum führen kann. In diesem Fall ist ein guter Orchestrator unerlässlich, während Branchenexperten jederzeit hinzugezogen werden können.

"Managementfähigkeiten sind wichtiger, wenn das Geschäft wächst", sagte John Holloway, Mitbegründer von NoExam.com, einem Makler für digitale Lebensversicherungen. "Wenn sich das Geschäft ändert, sind auch die Anforderungen an sie und die Fähigkeit, sich an Veränderungen anzupassen, wichtig, um weiter zu wachsen."

Die Studie stellte auch das Gegenteil fest: Für Gründer risikoarmer Unternehmen ist die Branchenerfahrung ein besserer Indikator als die Erfahrung von Führungskräften. In einem risikoarmen, aber gesättigten Markt haben diejenigen, die Zeit in der Branche verbracht haben, einen Wettbewerbsvorteil.

Die gute Nachricht ist, dass es zwar einen Zusammenhang zwischen Führungserfahrung und Erfolg von Hochrisikounternehmen gibt, aber kein Todesurteil für unerfahrene Geschäftsleute mit riskanten Startup-Ideen ist. Ein weiteres Ergebnis der Studie war, dass bei Startups mit hohem Risiko und hoher Rendite "je riskanter die Chance ist, desto besser ist die Leistung des Startups über die Gründermerkmale hinaus". Anscheinend können einige geniale Ideen die Mängel ihres Erfinders ausgleichen.

Soziales Kapital und Netzwerkfähigkeit

Eine zynische Ansicht könnte sein, dass es nicht darum geht, wer der Unternehmer ist, sondern wen er kennt. Wurden sie mit einem silbernen Löffel im Mund geboren? Hat ein Freund oder Verwandter einen Unternehmensrat gegeben oder die Gründung finanziert?

Leider stellte eine Studie von 452 aufstrebenden Unternehmen fest, dass solche "Sozialkapital" -Beziehungen tatsächlich ein Prädiktor für das Unternehmertum sind. Während diejenigen mit Verbindungen eher dazu neigten, ein eigenes Startup zu gründen, korrelierte nur einer dieser Faktoren positiv mit dem Verkauf oder der Umsatzsteigerung einer Gewinnmitgliedschaft in einem Unternehmensnetzwerk. Gute Unternehmer sind zähe Netzwerker.

Benjamin Walker, Gründer und CEO von Transcription Outsourcing und Mitglied einiger Geschäftsnetzwerke, kann für die Daten bürgen.

"[Unternehmer] vernetzen sich wie verrückt … sie gehen zu Konferenzen, Exerzitien, Frühstück, Happy Hour und anderen Treffen und knüpfen echte Verbindungen", sagte er. "Die meisten führen nie zu etwas. Die wenigen, die dies tun, werden jedoch weltbewegend sein, sobald sie anfangen, Früchte zu tragen."

Natürlich bietet dies etwas Zynisches - das Modewort der "Vernetzung". Es ist eine Redewendung, die Männer in Anzügen eher dazu bringt, sich über kostenlosen Champagner zu unterhalten, als über jede Art von substanzieller Interaktion. Nennen Sie es, wie Sie wollen, aber es zahlt sich eindeutig aus, wenn Sie sagen können, dass ich einen Mann kenne.

Alleskönner

Die meisten Unternehmer müssen lange Zeit eine Menge Hüte tragen, bevor sie es sich leisten können, Hüte zu mieten und zu delegieren. Dies schafft ein Dilemma - ist es besser, ein Spezialist auf einem Gebiet zu sein oder ein Alleskönner, aber kein Meister?

Während es nur wenige akademische Studien gibt, die eine für das Unternehmertum wesentliche Fähigkeit belegen, gibt es Beweise für Unternehmer als Spielverderber. In einem Forschungsbericht des Journal of Labour Economics, der die Karrieren einer Klasse von Stanford-MBA-Absolventen untersuchte, war es wahrscheinlicher, dass diejenigen, die verschiedene Fächer studierten und eine abwechslungsreiche Karriere machten, irgendwann ein eigenes Unternehmen gründen.

"Unternehmer müssen in einer Vielzahl von Bereichen über ausreichende Fachkenntnisse verfügen, um die vielen Zutaten für ein erfolgreiches Unternehmen zu sammeln", schließt die Studie. Während der präskriptive Rat für angehende Unternehmer darin bestehen mag, in eine Vielfalt von Fähigkeiten zu investieren, sollte er für Investoren nicht durch die Stellungen der Experten gestoppt werden, egal wie beeindruckend sie auch sein mögen.

Ausdauer

Schließlich haben wir selbst ein bisschen qualitative Nachforschungen angestellt und Unternehmer und Investoren nach den bewährten Eigenschaften befragt. Die überwältigende Resonanz war, dass Unternehmer ein gewisses Maß an Körnung benötigen.

"Es ist wirklich sehr, sehr schwer, ein Unternehmen zu gründen und zu entwickeln, und die meisten Leute geben früh auf", sagte Jackson. "Ein Unternehmen zu gründen bedeutet, täglich mit Ablehnung, Misserfolg und Enttäuschung umzugehen." Laut Jackson bedeutet dies weniger lustige Dinge, wie das Entwerfen der App, die noch niemand verwendet, und mehr unangenehme Dinge, wie das Telefonieren mit Kunden.

Fitzsimmons stimmte zu. "Belastbarkeit ist der Schlüssel, und es ist selten." Sie erklärte jedoch: "Ich habe kein Interesse daran, in einen Gründer zu investieren, der sich so sehr für sein Start-up einsetzt, dass er aus Mangel an Selbstversorgung in ein Krankenhaus eingeliefert werden könnte." Stattdessen gehe es darum, Misserfolge und Rückschläge zu überstehen und lange genug im Spiel zu bleiben, damit sich die Marktbedingungen günstig entwickeln.