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Die Abhängigkeit von Rechtsstreitigkeiten in den Vereinigten Staaten kostet kleine Unternehmen jedes Jahr mehr als 100 Milliarden US-Dollar. Es ist nicht eine Frage, ob es Ihrem Unternehmen passieren wird, sondern wann. Lassen Sie sich jetzt und nicht später von einem Rechtsbeistand beraten und sichern Sie sich Ihren Haftpflichtschutz.

Obwohl die Besonderheiten Ihres Unternehmens die Art der Rechtsstreitigkeiten bestimmen, fallen Unternehmensklagen in der Regel in eine von drei Kategorien: Sie werden möglicherweise von einem anderen Unternehmen, von einem Ihrer Kunden oder von einem Mitarbeiter verklagt.

Schauen wir uns die häufigsten Missstände genauer an und erklären, warum sie möglicherweise ausgenutzt werden.

1. Vertragsbruch

Dies bedeutet, dass Sie die Vertragsbedingungen nicht eingehalten haben. Dies kann verschiedene Formen annehmen: Nichtzustellung von Waren, Nichtbezahlung von Waren nach Erhalt, Lieferung beschädigter oder falscher Waren, Enthüllung eines Geschäftsgeheimnisses usw.

Möglicherweise werden Sie von einem anderen Unternehmen angeklagt, in der Regel wegen Vertragsverletzung, sagt Israel Piedra, Zivilrechtsanwalt bei Welts, White & Fontaine. Kunden und Mitarbeiter können auch Rechtsstreitigkeiten wegen Vertragsbruch einleiten.

2. Sturzunfälle

Der Name sagt schon alles. Jemand rutscht, möglicherweise auf einer nassen Oberfläche, und stürzt oder stürzt zu Boden. Diese Unfälle können zu schweren Verletzungen führen, sagt Tina Willis, eine Anwältin für Personenschäden und Inhaberin von Tina Willis Law. Die Kosten, wenn Sie verlieren, können laut Willis in die Hunderttausende von Dollar laufen.

3. Haftung der Prämissen

Fahrlässige Sicherheit bedeutet, dass das Unternehmen nicht ausreichend geschützt war. Der Schutz kann laut Willis Schlösser, Wachen, beschnittene Büsche, Lichter und Sicherheitskameras umfassen. Diese Klagen kommen ins Spiel, wenn jemand an einem Unternehmensstandort schwer verletzt oder getötet wird, in der Regel von Dritten.

4. Autounfälle

Wenn einer Ihrer Mitarbeiter beim Führen eines Firmenfahrzeugs einen Unfall verursacht, kann Ihr Unternehmen haftbar gemacht werden. Willis merkt an, dass der Anspruch höchstwahrscheinlich bearbeitet wird, wenn das Unternehmen über genügend gewerbliche Kfz-Versicherungen verfügt, und der Eigentümer sich keine Sorgen über Rechtsstreitigkeiten machen muss.

5. Diskriminierung von Mitarbeitern

Gebühren können aufgrund von wahrgenommener Diskriminierung aufgrund von Alter, Rasse, Geschlechtsidentität, Geschlecht, Schwangerschaftsstatus, Religion oder Behinderung erhoben werden, z. B. im Falle einer missbräuchlichen Kündigung oder mangelnder Bezahlung von Überstunden. Mitarbeiter reichen manchmal auch Whistleblower-Klagen ein, aber diese sind weniger verbreitet, sagte Willis. Laut Insurance Journal haben kleine und mittelständische Unternehmen mit Sitz in den USA eine Wahrscheinlichkeit von 12%, dass ein Mitarbeiter sie verklagt.

Das Gesetz über Amerikaner mit Behinderungen verbietet die Diskriminierung von Menschen mit Behinderungen am Arbeitsplatz, im öffentlichen Leben, in Schulen, im Verkehr sowie an allen öffentlichen und privaten Orten, die der Öffentlichkeit zugänglich sind.

6. Diskriminierung von Kunden

Die Weigerung, einen Kunden aufgrund seines Alters, seiner Rasse, seiner Geschlechtsidentität, seines Geschlechts, seiner Religion oder seiner Behinderung zu befriedigen, fällt unter diese Art von Zivilverfahren. Ein Beispiel wäre ein Bäckereibesitzer, der sich weigerte, eine Hochzeitstorte für ein gleichgeschlechtliches Paar zu machen.

7. Belästigung

Ein weiteres großes Problem am Arbeitsplatz, Belästigung, sind Mobbing, sexuelle Belästigung (wie das Erzählen von Witzen oder das romantische Verfolgen eines Mitarbeiters), körperliche Angriffe und psychische Verschlimmerung. Sexuelle Belästigung wird jetzt mehr mit dem Momentum #MeToo gemeldet.

8. Verletzung oder Krankheit des Mitarbeiters

Solange das Problem bei der Arbeit aufgetreten ist oder mit der Arbeit zusammenhängt, sollte die Arbeitnehmerentschädigung die Kosten decken. Sparen Sie niemals an der Entschädigung der Arbeitnehmer, da die Kosten für Geldstrafen und Bestrafung (möglicherweise einschließlich der Gefängnisstrafe) je nach Staat erheblich sein können. [Lesen Sie den entsprechenden Artikel: Workers 'Compensation: Was KMUs wissen müssen]

9. Rechte an geistigem Eigentum

Unabhängig davon, ob es sich um Ihr Logo, ein Bild, das Sie im Web gefunden haben, oder den Namen Ihres Unternehmens handelt, kann ein anderes Unternehmen behaupten, Sie hätten es gestohlen. Sie können dann rechtlich zur Rechenschaft gezogen werden.

Welche Arten von Gerichten hören Geschäftsklagen an?

Abhängig von der Begrenzung in Ihrem Bundesstaat wird das Gericht für geringfügige Schäden Fälle zwischen 3.000 und 10.000 US-Dollar behandeln. Jede Beschwerde mit höheren Geldkosten wird wahrscheinlich vor einem staatlichen Gericht verhandelt. Wenn Sie gegen die US-Verfassung oder ein Bundesgesetz verstoßen haben, werden Sie wahrscheinlich Zeit vor einem Bundesgericht verbringen. Wenn Sie keine Anwaltskosten zahlen möchten, um einen Fall zu prüfen, müssen Sie Ihr Unternehmen schützen.

Schutz Ihres Unternehmens vor Geschäftsklagen

Geschäftstätigkeit auf höchstem Niveau für Ihr Produkt oder Ihre Dienstleistung ist die Nummer 1 bei der Vermeidung von rechtlichen Missständen. Diese Standards sollten vorbildlichen Kundenservice beinhalten.

"Viele Forderungen gegen Unternehmen kommen von verärgerten Kunden, die mit dem erhaltenen Kundenservice unzufrieden sind", sagte Piedra. "Diese Behauptungen können vermieden werden, wenn sich der Geschäftsinhaber nach hinten beugt, um seine Kunden zufrieden zu stellen." Sie müssen auch sicherstellen, dass Ihre Räumlichkeiten sicher und gepflegt sind, sagte er.

Eine andere Möglichkeit, Ihr Unternehmen abzuschirmen, besteht darin, entweder als LLC oder als Unternehmen zu agieren und die Formalitäten beider Unterscheidungen zu beachten. Piedra sagte, Sie wollen die Grenzen zwischen Ihrer persönlichen und geschäftlichen Identität nicht verwischen.

Die richtige Art und Höhe der Versicherung schützt Ihr Unternehmen natürlich auch vor diesen rechtlichen Schritten. Piedra sagte, er fordere seine Kunden auf, die Deckungsbedürfnisse mit einem Versicherungsagenten zu besprechen. Gehen Sie nicht davon aus, dass Sie nur einen allgemeinen Haftpflichtschutz benötigen - dies gilt nicht für Vertragsverletzungen oder Fehler, die von einem Auftragnehmer, Wirtschaftsprüfer, Architekten und anderen Gewerbetreibenden begangen wurden. In diesen Fällen wäre eine Spezialversicherung erforderlich, z. B. eine Richtlinie für Fehler und Auslassungen.

"Es gibt Versicherungsschutz, den Sie wie Fehler und Auslassungen oder Produkthaftung kaufen können, aber viele Unternehmen haben ihn nicht", sagte Piedra. "Auch wenn Sie der Meinung sind, dass die Klage (jemand meldet sich gegen Ihr Unternehmen an) unbegründet ist, können Anwaltsgebühren die klügste Lösung sein."

Anstatt davon auszugehen, dass Sie abgesichert sind, sollten Sie mit anderen in Ihrer Branche über mögliche Streitigkeiten sprechen. Laut Piedra ist es auch eine gute Idee, sich mit einem Anwalt über mögliche Risiken zu beraten.

"Selbst wenn Sie denken, dass Sie vorsichtig sein werden, kann eine katastrophale Behauptung bedeuten, dass das Geschäft eingestellt wird", sagte Piedra.

Die Einstellung von Anwälten für Arbeitsschutz, um Ihre Mitarbeiter zu schulen, Arbeitshandbücher zu erstellen und sich mit Ihnen in Verbindung zu setzen, bevor Sie einen Mitarbeiter zurechtweisen oder entlassen, ist laut Willis eine weitere Möglichkeit, Ihr Vermögen zu schützen und die Anwaltskosten zu tragen.

Körperschaften und Vermögenswerte

Wenn Sie ein Einzelunternehmen gegründet haben, können Sie für die meisten Klagen persönlich haftbar gemacht werden, sagte Piedra. Als juristische Person (zu der Unternehmen, LLCs und andere juristische Personen gehören) haften Sie jedoch nur unter eingeschränkten Umständen.

"Dies wird als" Piercing the Corporate Veil "bezeichnet und kann auftreten, wenn Ihr Unternehmen keine Protokolle führt oder keine jährlichen Besprechungen abhält und das Unternehmen sich nicht ausreichend von der Einzelperson unterscheidet", sagte Piedra. "Aber das ist ziemlich schwer zu beweisen."

Das Geschäftsvermögen eines Unternehmens habe oft keinen Schutz, wenn ein Gerichtsurteil gegen das Unternehmen ergangen sei, sagte Piedra. Deshalb ist ein starker Versicherungsschutz so wichtig. Um dieses Problem zu umgehen, kaufen einige Geschäftsinhaber bestimmte Vermögenswerte persönlich (oder über eine andere Geschäftseinheit) und verleihen sie lediglich an das Hauptgeschäft, wodurch eine zusätzliche Schutzschicht entsteht. Auf diese Weise kann das Unternehmensvermögen an eine Einzelperson übergeben und dann an das Unternehmen zurückgemietet werden.

Für jede Klage, sagte Piedra, werden viel mehr Ansprüche gegen ein Unternehmen eingereicht. Diese Ansprüche können in Form eines Aufforderungsschreibens von einer Anwaltskanzlei gestellt werden, die einen Kunden oder ein anderes Unternehmen vertritt, und in der Regel wird eine außergerichtliche Einigung von dem Unternehmen oder dessen Versicherungsunternehmen erzielt, sagte er.

Negative Online-Bewertungen

Die Zahl der verleumderischen Fälle, die aufgrund negativer Online-Bewertungen auftauchen, steigt weiter an, da diese Quellen für Testimonials (wenn sie positiv sind) für kleine Unternehmen von entscheidender Bedeutung geworden sind.

"Normalerweise gelten sie nicht als Verleumdung", sagte Piedra. "Normalerweise wird dies als Meinung angesehen - auch wenn der Geschäftsinhaber mit der Bewertung nicht einverstanden ist. Auch wenn die Bewertung offensichtlich falsch ist, ist es immer noch schwierig zu beweisen, und die Gerichte zögern, eine Meinung zu verbieten oder zu bestrafen."