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Die Kryptowährung erlangte zum ersten Mal breite Anerkennung, als Bitcoin Ende 2017 auf einen Wert von 20.000 US-Dollar pro Münze anstieg. Selbst als die digitale Währung wieder auf den Boden zurückkehrte, sank sie schließlich auf 3.000 US-Dollar, bevor das Interesse an Bitcoin auf seinen aktuellen Wert von rund 8.000 US-Dollar zurückkehrte Krypto bleibt bedeutend.

Der Aufstieg von Bitcoin und anderen digitalen Währungen, der sich in der Folge entwickelt hat, hat auch rechtliche Fragen für Aufsichtsbehörden, Investoren und Unternehmer gleichermaßen aufgeworfen. Kleine Unternehmen könnten möglicherweise von der Einführung von Kryptowährungen profitieren, insbesondere, da um sie herum eine Unterstützungsinfrastruktur aufgebaut wird. Es ist jedoch von entscheidender Bedeutung, die rechtlichen Auswirkungen zu verstehen und festzustellen, wie sich die sich wandelnde regulatorische Landschaft letztendlich auf digitale Zahlungen auswirken könnte.

Was ist Kryptowährung?

Kryptowährung wird im Allgemeinen als dezentraler digitaler Vermögenswert definiert, der sich auf Verschlüsselungstechniken stützt, um Übertragungen und Austausche zu überprüfen. Kryptowährungen werden als dezentral bezeichnet, da für Überweisungen kein Vermittler wie eine Bank oder ein Zahlungsdienstleister erforderlich ist. Stattdessen können digitale Assets direkt vom Käufer zum Verkäufer übertragen werden.

"Heutzutage wird [Kryptowährung] eher als 'Wertspeicher' denn als alltägliche Währung angesehen, mit der grundlegende Güter und Dienstleistungen bezahlt werden können", sagte Michael Yuan, Technologe und Chefwissenschaftler bei der CyberMiles Foundation. "Warum? Wie Gold oder Diamanten ist der Wert der Kryptowährung nicht der zugrunde liegende Nutzen, sondern wie viel Menschen daran glauben."

Typischerweise ist die zugrunde liegende Technologie hinter der Kryptowährung die Blockchain, mit der viele Benutzer oder "Knoten" eine vollständige Aufzeichnung aller Transaktionen führen, die jemals auf der Plattform stattgefunden haben. Da auf allen Computern in der Blockchain das vollständige Verzeichnis der historischen Transaktionen vorhanden ist, ist es sehr schwierig, betrügerische Transaktionen zu fälschen. Jeder Benutzer hat Zugriff auf eine vollständige, überprüfte Aufzeichnung und kann Unstimmigkeiten feststellen, die sich aus dem unzulässigen Spiel ergeben. Dies wird als "verteiltes Ledger" bezeichnet.

"Eine solche Überprüfung wird mit der Blockchain-Technologie ermöglicht, dem digitalen Hauptbuch, in dem in einer Kryptowährung getätigte Transaktionen chronologisch und öffentlich aufgezeichnet werden", sagte Yuan.

Um einen neuen "Block" ausstehender Transaktionen zu überprüfen und zu der "Kette" zuvor überprüfter Blöcke hinzuzufügen, müssen Computer im Netzwerk zu einem Konsens gelangen, dass der neue Block legitim ist. Sie lösen dazu eine mathematische Gleichung in einem Prozess, der als "Bergbau" bezeichnet wird.

Das scheint viel zu kosten, aber das Fazit lautet: Kryptowährungen können beliebig sicher zwischen mehreren Parteien übertragen werden, ohne dass eine zentrale Behörde wie eine Bank zur Steuerung des Prozesses erforderlich ist.

"Es verspricht die Vereinfachung von … [Business-to-Business] -Zahlungsnetzwerken, von schnelleren Zahlungen bis hin zu niedrigeren Transaktionsgebühren", sagte Yuan.

Kryptowährung und das Gesetz

Als relativ neues Phänomen hat die Kryptowährung die Aufmerksamkeit von Regierungen auf der ganzen Welt auf sich gezogen. Wie genau dies geregelt wird, bleibt jedoch unklar. In den USA reguliert die Securities and Exchange Commission (SEC) die meisten Kryptowährungen als Wertpapiere. Ihr Status als verbriefter Vermögenswert hat es kleinen Unternehmen erschwert, Kryptowährungen als typisches gesetzliches Zahlungsmittel zu verwenden.

Das könnte sich bald ändern, sagte Nash Foster, CEO von Pyrofex. Die Gesetzgebung arbeitet sich durch den Kongress, um die Unklarheit bei der Annahme digitaler Vermögenswerte als Zahlungsmittel zu beseitigen. Während die Schaffung neuer Kryptowährungen und deren Verteilung Sache der SEC bleiben würde, könnten neue Gesetze Hindernisse für die Verwendung digitaler Währungen als Zahlungsmittel beseitigen.

"Es sieht so aus, als würde der Kongress mehrere Gesetze verabschieden, die die rechtlichen Fragen für Kaufleute und kleine Unternehmen vereinfachen", sagte Foster.

Er wies zum Beispiel auf eine Anstrengung der Abgeordneten Warren Davidson und Tulsi Gabbard hin, die als Token Taxonomy Act bekannt ist und die Steuerpflicht für Händler für die Übertragung von Kryptowährungen beseitigt, die derzeit als Wertpapierhandel im Sinne der aktuellen Definition von digitaler Währung angesehen werden .

"Dies … war wirklich das größte Problem für kleine Unternehmen, die nur Zahlungen in Kryptowährung entgegennehmen möchten, da die Steuerbuchhaltung nur verhängnisvoll kompliziert sein kann", sagte Foster. "Das sollte später in diesem Sommer geklärt werden, und dann wird es für kleine Unternehmen wahrscheinlich sehr wenig geben, um das sie sich Sorgen machen müssen."

Besteuerung der Kryptowährung

Die Steuerpolitik bleibt so matschig wie die regulatorische Landschaft. Die Besteuerung variiert von Ort zu Ort, sodass es für Unternehmen schwierig sein kann, genau zu wissen, welche Verpflichtungen sie haben, wenn sie anfangen, digitale Währungen zu akzeptieren. Im Allgemeinen sollten Unternehmen, die Kryptowährung akzeptieren, die Kryptowährung anhand ihres Barwerts bilanzieren.

"Wenn Sie beispielsweise eine Rechnung über 1.000 US-Dollar für Landschaftsgestaltungsdienstleistungen versenden und damit einverstanden sind, in Kryptowährung bezahlt zu werden, müssen die 1.000 US-Dollar als Einnahmen verbucht werden, und Einkommenssteuern müssen auf dieselben gezahlt werden, auch wenn Sie die physische nicht erhalten haben Cash ", sagte Shira Kalfa, Gründerin und Partnerin von Kalfa Law.

Aber was passiert, wenn diese Kryptowährung im Wert schwankt? Wenn Sie eine Kryptowährung einzahlen und der Wert des Tokens steigt, kann dies als Kapitalgewinn betrachtet werden und den entsprechenden Steuern unterliegen.

"In dem obigen Beispiel muss Ihr Unternehmen für die erhaltenen 1.000 US-Dollar Einkommenssteuer zahlen. Nehmen wir an, der Wert der Krypto steigt auf 2.500 US-Dollar in bar", sagte Kalfa. "Diese Rückstellung erfasst auch Steuern … und diese Steuer wäre eine Kapitalgewinnsteuer, die die Differenz zwischen der bereinigten Kostenbasis von 1.000 USD und dem veräußerten Marktwert (FMV) von 2.500 USD darstellt."

Es ist unnötig zu erwähnen, dass das Akzeptieren von Kryptowährung schnell zu einer signifikanten Zunahme der Aufzeichnungen führen kann. Seien Sie bereit, alle Kryptowährungstransaktionen und Wertänderungen zu verfolgen, wenn Sie Krypto-Zahlungen akzeptieren. Was sind die Konsequenzen, wenn Sie dies nicht tun? Der US Internal Revenue Service (IRS) hat vor kurzem angekündigt, die Vermeidung von Kryptosteuern zu bekämpfen.

Laut IRS-Steuerermittler Gary Alford ist die Agentur bereit, Bitcoin-Inhaber, die ihre Steuern nicht zahlen, strafrechtlich zu belasten. Alford sagte gegenüber der Kryptoveröffentlichung CCN: "Wir sind uns bereits bewusst, dass Fälle zu klären sind. Wir wussten nur nicht, ob wir an dem Punkt sind, an dem wir es zur strafrechtlichen Verfolgung bringen können. Wir glauben, dass wir jetzt an diesem Punkt sind."

Kryptowährung für kleine Unternehmen

Das Konzept der Kryptowährung bietet ein paar unmittelbare Versprechungen für kleine Geschäftstransaktionen. Zahlungen in Kryptowährung erfolgen direkt vom Käufer zum Verkäufer, wodurch die Gebühren von Zahlungsverarbeitern und Banken erheblich gesenkt oder beseitigt werden. Zahlungen in Krypto sind auch nach Überprüfung der Transaktion irreversibel, was bedeutet, dass Unternehmen bei umstrittenen Transaktionen nicht dem Risiko einer Rückbuchung ausgesetzt sind.

"Während Visa zwischen 3% und 15% Gebühren pro Transaktion berechnet, berechnen Kryptowährungsnetzwerke normalerweise weniger als 1%", sagte Foster. "Und es besteht kein Risiko für Rückbuchungen, da Kryptowährungstransaktionen nicht so umkehrbar sind wie Kreditkartentransaktionen. Krypto funktioniert eher wie Bargeld, bei dem der Endbenutzer mit Sicherheitsrisiken umgehen muss, anstatt dass die Händler das gesamte Risiko übernehmen. "

Das Akzeptieren von Kryptowährung birgt jedoch immer noch Risiken. Dazu gehört vor allem die Preisvolatilität, die dazu führen kann, dass sich einige Kryptowährungen unmittelbar nach der Übertragung drastisch ändern. Wenn eine Kryptowährung abstürzt, bevor ein Unternehmen sie in US-Dollar umrechnen kann, kann dies zu einem Verlust führen. Laut Foster ist die Unterstützungsinfrastruktur für Kryptowährung noch nicht vorhanden.

"Kryptowährung ermöglicht Händlern und Endbenutzern, mehr von dem zu tun, was zentralisierte Zahlungsabwickler und Banken bisher getan haben, aber das bedeutet, dass Sie etwas über das, was Sie tun, lernen müssen", sagte Foster. "Selbst wenn Sie in Bitcoin bezahlen, heißt das nicht, dass Ihr Vermieter Bitcoin für die Miete akzeptiert."

Unternehmer, die Krypto-Zahlungen akzeptieren, müssen sich über die Umwandlung von Token in Bargeld, die Sicherheit von Börsen oder Krypto-Geldbörsen informieren, wenn Gebühren anfallen und mehr. Diese Lernkurve hat zu einer weiteren Herausforderung beigetragen: Adoption ist bei den Verbrauchern einfach nicht weit verbreitet. Während Kunden mit digitalen Geldbörsen besser vertraut sind als je zuvor, wurde die Kryptowährung noch nicht in großem Umfang eingeführt. Dies bedeutet, dass die Implementierung eines Systems zur Annahme von Kryptowährung möglicherweise eine Lösung für die Suche nach einem Problem darstellt.

Dennoch ist Foster der Ansicht, dass es für kleine Unternehmen ein optimaler Zeitpunkt ist, um sich auf die nächste Entwicklung der Zahlungsmethode vorzubereiten. Die Massenadoption könne früher als erwartet kommen.