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  • Unbezahlte Praktika sind legal, wenn der Praktikant der "Hauptnutznießer" der Vereinbarung ist. Dies wird durch den Sieben-Punkte-Hauptbegünstigungstest bestimmt.
  • Wenn ein Arbeitgeber der Hauptbegünstigte ist, gilt der Praktikant als Arbeitnehmer im Sinne des Gesetzes über faire Arbeitsnormen und hat Anspruch auf Mindestlohn.
  • Einige Staaten verlangen unbezahlte Praktika, wie die Zugehörigkeit zu akademischen Einrichtungen.

Nach marxistischer Auffassung des Kapitalismus ist Arbeit eine Ware, die auf dem Markt gekauft und verkauft wird. Als Gegenleistung für die Last dieser Arbeit erhalten die Arbeiter ein Gehalt oder einen Lohn. Das Kapital muss nicht zitiert werden - jeder, der jemals einen Job hatte, kann Ihnen das auch sagen. Wie könnte ein unbezahltes Praktikum in einem kapitalistischen System existieren?

Für Studenten, die bereit sind, die Kosten für den Start ihrer Karriere zu bezahlen, ist dies ein Kinderspiel. Internierung bedeutet für sie nicht, ihre Arbeit für Nulllöhne zu verkaufen. Es geht darum, Arbeitserfahrung zum Preis ihrer Arbeit zu kaufen. Trotz des Gesetzes über faire Arbeitsnormen kann dies legal sein. Das ist der Wert eines gut gepolsterten Lebenslaufs.

Eines der Unternehmen, das diese Nachfrage nutzt, ist CBD'R US, ein Online-Einzelhändler für Cannabinoidprodukte mit Sitz in Anaheim, Kalifornien, der vor zwei Jahren unbezahlte Praktikanten eingestellt hat.

"Wir haben festgestellt, dass internierende Marketing-Majors sowohl für uns als auch für die Praktikanten von Vorteil sind", sagte Keeon Yazdani, Chief Marketing Officer bei CBD'R US. "Wir bieten Praktikanten die Möglichkeit, sich über die Funktionsweise eines kleinen Unternehmens zu informieren, während sie Einblicke in soziale Medien gewähren und die jüngere Bevölkerung mit unseren Inhalten in Verbindung bringen."

Kristi Porter, die in Georgia ansässige Solopreneurin des Copywriting-Beratungsunternehmens Signify, bewertete ihr unbezahltes Praktikumsprogramm ebenfalls als insgesamt positiv.

"Ich benötige nur fünf Stunden pro Woche, deshalb ist es unbezahlt", sagte Porter. "Alle von ihnen waren mit unserem Arrangement gut und hatten, glaube ich, eine tolle Zeit und haben viel gelernt. Als Ein-Frauen-Unternehmen ist es auch großartig, manchmal die Meinungen und Einsichten anderer zu erfahren."

Weder Signify noch CBD'R US vergeben im Rahmen ihrer Praktika akademische oder berufliche Anrechnungspunkte.

"Obwohl ich in der Vergangenheit Klassenkredit angeboten habe, hat mich niemand darauf angesprochen", sagte Porter. "Sie scheinen die Erfahrung mehr als alles andere zu wollen."

Wenn Studenten anstehen, um kostenlos zu arbeiten, kann es für kleine Unternehmen leicht sein, ihre Legal Due Diligence zu vergessen. Viele gut gemeinte Chefs werden überrascht sein, dass ihr Praktikum gegen die Arbeitsgesetze verstößt.

Sind unbezahlte Praktika legal?

Nach dem Fair Labour Standards Act von 1938 muss jeder Mitarbeiter eines gewinnorientierten Unternehmens für seine Arbeit bezahlt werden. Praktikanten gelten jedoch nicht als Angestellte im Rahmen der FLSA.

Bedeutet das, dass unbezahlte Praktika legal sind? Die kurze Antwort lautet "Ja", solange der Praktikant und nicht der Arbeitgeber der "Hauptnutznießer" der Arbeitsvereinbarung ist. Was die Frage so schwierig macht, ist ihre Subjektivität - Praktikanten und Arbeitgeber haben möglicherweise unterschiedliche Ansichten darüber, wer am meisten von der Regelung profitiert. Dies hängt mit der Tatsache zusammen, dass viele Staaten ihre eigenen Vorschriften haben und die Kosten für die Arbeitgeber oftmals die Vorteile überwiegen.

Hauptbegünstigungstest

Es ist eine sichere Annahme, dass alle unbezahlten Praktika in gewissem Maße für beide Seiten von Vorteil sind - oder die Transaktion wäre überhaupt nicht zustande gekommen. Die Bereitschaft eines Praktikanten, unbezahlt zu arbeiten, macht es jedoch nicht allein legal. Die Berufung auf "gegenseitige Vorteile" würde es auch vor Gericht nicht ändern - es kommt darauf an, wer mehr davon profitiert. Die Antwort kann davon abhängen, welche Partei Sie fragen.

Das Arbeitsministerium geht diese subjektive Frage mit dem flexiblen siebenteiligen Primärempfängertest an, der nach dem strengeren Sechs-Punkte-Test von 2018 aktualisiert wurde. Beachten Sie, dass der Test nur für gewinnorientierte Organisationen gilt. Für Organisationen des öffentlichen Sektors und gemeinnützige Organisationen gelten die Regeln nicht - es ist bekannt, dass sowohl der Kongress als auch das Weiße Haus unbezahlte Praktikanten beschäftigen.

Dem Test zufolge ist ein Praktikant ein Hauptbegünstigter, inwieweit…

  1. Dem Praktikanten ist bewusst, dass er nicht entschädigt wird.
  2. Die Ausbildung ist vergleichbar mit der Ausbildung an einer Bildungseinrichtung.
  3. Das Praktikum ist an das aktuelle Ausbildungsprogramm des Praktikanten gebunden (zB mit akademischer Note).
  4. Das Praktikum entspricht dem akademischen Kalender des Praktikanten.
  5. Das Praktikum ist auf den Zeitraum begrenzt, in dem der Praktikant ein nützliches Lernen erhält.
  6. Die Arbeit des Praktikanten ergänzt (ersetzt nicht) die Arbeit der vorhandenen Mitarbeiter und bietet dennoch ein nützliches Lernen.
  7. Es wird davon ausgegangen, dass das Praktikum bei Abschluss keinen Anspruch auf eine Stelle begründet.

Wenn eine Analyse dieser sieben Punkte zu dem Ergebnis führt, dass der Arbeitgeber der Hauptbegünstigte ist, ist der Praktikant ein Arbeitnehmer mit Anspruch auf Mindestlohn. Der schwierige Teil ist, dass kein einzelner Faktor bestimmend ist, was den Test eher zu einer Reihe von Richtlinien als zu einer Liste von Regeln macht. Ohne klare Linien im Sand konnte man sehen, warum sich viele Arbeitgeber und Praktikanten am Kopf kratzen.

Brandon Ruiz, dessen Anwaltskanzlei Hennig, Ruiz & Singh in Los Angeles Arbeitnehmer in Lohnstreitigkeiten vertritt, erinnert Arbeitgeber daran, dass Labels nichts bedeuten. "Wenn der Praktikant Arbeiten ausführt, die dem Arbeitgeber zugute kommen und die ansonsten von einem regulären Arbeitnehmer ausgeführt würden, ist es unwahrscheinlich, dass es sich um ein Praktikum handelt. Wenn der Praktikant Arbeiten ausführt, die in erster Linie dem Praktikanten zugute kommen und keine Arbeiten ausführen, die ansonsten von dem Praktikanten ausgeführt würden." es ist wahrscheinlicher, dass es sich um ein Praktikum handelt. "

Mit anderen Worten, wenn Sie den Titel eines Assistenten einfach in "Praktikant" ändern, besteht kein Anspruch auf Entschädigung.

"Praktikanten sind kein Weg, um freie Arbeit zu bekommen", sagte Ruiz.

Dies gilt auch für internationale Studierende ohne Arbeitserlaubnis in den USA. Während solche Studenten nur unbezahlte Praktika machen dürfen, müssen sie den Primary Beneficiary Test bestehen - eine Unfähigkeit, eine Entschädigung zu akzeptieren, bietet keine rechtliche Lücke. Wenn das Arbeitsministerium feststellt, dass das Praktikum gegen die FLSA verstößt, verstößt der Praktikant zudem gegen seinen Einwanderungsstatus. In solchen Fällen wird nicht nur der Arbeitgeber bestraft; Dem Praktikanten droht möglicherweise die Abschiebung.

Staatliche Gesetzgebung zu unbezahlten Praktika

Arbeitgeber, die sich vom Primary Beneficiary Test nicht abschrecken lassen, müssen sich ebenfalls bei ihrem Staat erkundigen, bevor sie Praktikanten einstellen. Wo die Bundesregierung keine strengen Auflagen stellt, greifen viele Landesregierungen zum Nachlassen. Einige schreiben die flexiblen Richtlinien für den Sieben-Punkte-Test vor, viele stellen eigene Kriterien zur Verfügung.

New York beispielsweise sieht vor, dass Praktika eine übertragbare (und keine unternehmensspezifische) Ausbildung bieten müssen und für den Arbeitgeber keinen "unmittelbaren Vorteil" darstellen können - selbst wenn der Praktikant der Hauptbegünstigte ist.

Wie das New York State Department of Labour ausführt, "müssen Praktikanten in den meisten Fällen von Arbeitgebern Ressourcen verlangen, die die Produktivität der Baustelle für einige Zeit beeinträchtigen", was es einem Unternehmen praktisch unmöglich macht, davon zu profitieren von einem unbezahlten Praktikum.

Im Fall von CBD'R US könnte die mangelnde akademische Zugehörigkeit in den Praktika problematisch sein. Der Staat Kalifornien hat eine der strengsten Haltungen in Bezug auf unbezahlte Praktika. Alle Programme müssen von einer akkreditierten Schule oder einem akkreditierten Berufsprogramm durchgeführt und überwacht werden. Arbeitgeber müssen der Abteilung für die Durchsetzung von Arbeitsnormen vor der Einstellung auch einen Praktikumsvorschlag vorlegen. Jedes Praktikum, das diese Standards nicht erfüllt, muss einen Mindestlohn zahlen.

Vor- und Nachteile der Einstellung von unbezahlten Praktikanten

Rechtliche Hürden

Diejenigen, die immer noch Praktikanten einstellen möchten, sollten sich an die nächstgelegene Agentur des Department of Labor Wage and Hour Division wenden, um festzustellen, ob die FLSA anwendbar ist. Seien Sie jedoch darauf vorbereitet, dass die Antwort fast immer Ja lautet.

Selbst für unbezahlte Praktika gelten strenge Vorschriften, bei denen ein Misserfolg teuer ist. Während einige große Unternehmen das System nutzen können, ist es immer noch billiger, die Anwaltskosten in die Lohnkosten einzubeziehen - eine außergerichtliche Einigung für einen Praktikanten zu erzielen, als die Löhne von 25 Praktikanten zu zahlen - kleine Unternehmen haben keinen solchen Luxus.

"Es ist auf lange Sicht im Allgemeinen billiger, sicherzustellen, dass ein Praktikum den gesetzlichen Bestimmungen entspricht, bevor ein Praktikant eingestellt wird", sagte Ruiz.

Kleinunternehmer sollten ebenfalls auf der Hut sein. Die folgenden Vorschläge sind zwar nicht in jedem Bundesstaat erforderlich, können jedoch hilfreich sein, um Konflikte zu vermeiden:

  • Schreiben Sie alle Vereinbarungen über Entschädigung und Verpflichtung schriftlich. Alles sollte sowohl vom Praktikanten als auch von seinem Vorgesetzten unterschrieben werden.
  • Führen Sie ein Protokoll über Stunden und Überstunden.
  • Bieten Sie, wenn möglich, College-Kredite an.
  • Halten Sie sich an das allgemeine, übertragbare Training - vergeben Sie keine Grunzarbeit.

Sie bekommen, wofür Sie bezahlen

Einige Arbeitgeber stellen fest, dass die Qualität des Talents eines bezahlten Praktikanten die Kosteneffizienz eines unbezahlten Praktikanten überwiegt. Dies war der Fall bei The Hire Talent, einem Unternehmen, das Personalvermittlern bei der Analyse seiner eigenen Rekrutierungsmethoden eine Beurteilung vor der Einstellung zur Verfügung stellt. Das Hire Talent zahlt derzeit Praktikanten 15 US-Dollar pro Stunde.

"Dies macht uns wettbewerbsfähiger für die besten Talente", sagte CEO Fletcher Wimbush. "Für uns ist es eine sehr kostengünstige Möglichkeit, Aufgaben zu erledigen, die unsere höher bezahlten Leute lieber nicht erledigen oder neue Ideen ausprobieren möchten."

Der Scheidungsanwalt Russell D. Knight stellte das Gleiche fest, als er Praktikanten für seine Anwaltskanzlei in Chicago anstellte.

"Die Qualität der Arbeit ist immer höher, wenn Sie jemandem sogar einen nominellen Betrag bezahlen", sagte Knight. "Wenn der Praktikant nicht mehr als das Doppelte des Mindestlohns erwirtschaftet, möchten Sie ihn dann wirklich dort haben?"

Unbezahlte Praktika und wirtschaftliche Ungleichheit

Bevor Sie beginnen, die gesetzlichen Vorschriften für die Einstellung eines unbezahlten Praktikanten zu durchlaufen, lohnt es sich möglicherweise, auch die moralische Frage in Betracht zu ziehen.

In einem unbezahlten Praktikum ist kaum ein Schaden zu sehen - sie können schließlich gehen. Unbezahlte Praktika können nach Angaben des Economic Policy Institute jedoch die soziale Mobilität stark beeinträchtigen. Der Bericht zeigt, dass der unbezahlte Praktikant nicht der einzige Stakeholder ist. Auch Studierende, die es sich nicht leisten können, kostenlos zu arbeiten, sind betroffen. Für solche Studenten ist der Preis für ein unbezahltes Praktikum nicht nur die Zeit, sondern auch die Opportunitätskosten für den Lohn, den sie in einer anderen Teilzeit- oder Vollzeitstelle verdienen könnten. Wenn diese Studenten nach ihrem Abschluss von denen übertroffen werden, die die Unterstützung für ein unbezahltes Praktikum hatten, wird ihr Nachteil noch größer.

Kurz gesagt, unbezahlte Praktika bilden einen Teufelskreis: Sie belohnen bereits wirtschaftlich begünstigte Studierende und steigern den Wettbewerb für alle anderen.

Das bedeutet nicht, dass das Praktikumsprogramm Ihres Kleinunternehmens allein für den Anstieg der Einkommensungleichheit in den USA verantwortlich ist. Beachten Sie jedoch, dass das Wohlbefinden Ihres Praktikanten nicht die einzige moralische Frage ist, um die es geht.

Endeffekt

Legale unbezahlte Praktika sind selten rentabel und profitable unbezahlte Praktika sind selten legal. In der Zwischenzeit können die seltenen Fälle in der Mitte des Venn-Diagramms moralische Probleme hervorrufen: Während Sie möglicherweise keine Löhne zahlen müssen, fallen Kosten an anderer Stelle an.