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Anfang des Monats haben drei US-amerikanische Unternehmen einige unerwünschte Aufmerksamkeit von der Federal Trade Commission (FTC) erhalten, als Regierungsbeamte die Verstöße gegen das Consumer Review Fairness Act (CRFA) scharf kritisierten.

Laut Beamten haben A. Waldron HVAC aus Pennsylvania (und sein Besitzer Thomas J. Waldron), National Floor Direct aus Massachusetts und der in Nevada ansässige Reitbetrieb LVTR (und sein Besitzer Tomi A. Truax) angeblich die Sprache eingestellt ihre Servicevereinbarungen, die Kunden daran hinderten, negative Bewertungen zu verfassen oder zu veröffentlichen.

Andrew Smith, Direktor des FTC-Büros für Verbraucherschutz, sagte, solche Maßnahmen verstießen gegen die Rechte der Verbraucher.

"Viele Online-Käufer nutzen Kundenbewertungen und -bewertungen, um Informationen zu erhalten … von ehrlichem, aber negativem Feedback", sagte Smith. "Diese Gag-Klauseln sind illegal, und Unternehmen, die sie kennen, aber dennoch anwenden, werden mit zivilrechtlichen Sanktionen belegt."

Was ist die CRFA?

Das CRFA, das im Dezember 2016 verabschiedet wurde, verbietet "Bestimmungen, die keine Herabsetzung der Wertschätzung in Verträgen mit Verbrauchern bewirken". Verträge, die in den Zuständigkeitsbereich des CRFA fallen, sind solche mit "standardisierten Bedingungen, die für den Verkauf oder das Leasing von Waren oder Dienstleistungen verwendet werden und die einer Einzelperson auferlegt werden, ohne dass diese die Möglichkeit hat, die standardisierten Bedingungen der Verträge auszuhandeln".

Gemäß dem Gesetz ist es für Unternehmen illegal, eine Vertragsbestimmung zu verwenden, um einen Kunden daran zu hindern, die Produkte, Dienstleistungen und das Verhalten eines Unternehmens zu überprüfen. Das Gesetz gilt auch für Unternehmen, die negative Prüfer bestrafen oder verlangen, dass Verbraucher, die den Bedingungen des Unternehmens zustimmen, ihre Rechte an geistigem Eigentum an ihren Prüfungen aufgeben.

Nach dem CRFA darf ein Unternehmen eine Bewertung entfernen oder verbieten, die "vertrauliche oder private Informationen enthält; verleumderisch, belästigend, missbräuchlich, obszön, vulgär, sexuell explizit oder in Bezug auf Rasse, Geschlecht, Sexualität, ethnische Zugehörigkeit unangemessen ist." oder ein anderes wesentliches Merkmal, das nichts mit den Produkten oder Dienstleistungen des Unternehmens zu tun hat oder eindeutig falsch oder irreführend ist. "

Die FTC erklärte jedoch, dass das CRFA "Nicht-Herabwürdigungsklauseln in individuellen Talentvereinbarungen nicht verbietet".

Da die FTC einen Verstoß gegen das CRFA als "unfaire oder betrügerische Handlung oder Praxis" ansieht, sagten Beamte, dass jeder Verstoß mit Geldstrafen und einer Anordnung des Bundesgerichts geahndet werden kann.

CRFA-Strafen

Seit Inkrafttreten der Verordnung im März 2017 wurden die meisten CRFA-Beschwerden wegen irreführender Werbung angeklagt. Bei den drei jüngsten Beschwerden handelt es sich jedoch um die ersten, die sich strikt an der Absicht der Unternehmen orientieren, negative Bewertungen zu unterdrücken.

In jedem Fall enthielten die Gebühren der FTC "Unterlassungs- und andere Erleichterungen" in Bezug auf die Verbotssprache der Unternehmen in ihren Formularverträgen. Jede Beschwerde untersagt den Unternehmen auch die Verwendung einer prüfungsbeschränkenden Sprache in ihren Formularverträgen oder die Verpflichtung, dass ein Verbraucher diese Bedingungen als Bedingung für die Zusammenarbeit mit dem Unternehmen akzeptiert.