Anonim
Mit freundlicher Genehmigung von Noteworthy Chocolates / Credit: Mit freundlicher Genehmigung von Noteworthy Chocolates

Nachdem Michael Sauvageau mehr als ein Jahrzehnt lang mit seiner Frau Jennifer eine Spielzeugfirma geleitet hatte, arbeitete er für eine andere Organisation im Management. Nach sechs Jahren in der Unternehmenswelt hatte er eine Erkenntnis, die ihn auf die Suche nach neuer Arbeit brachte.

"Ich habe erkannt, dass ich ein wirklich guter Chef bin, aber nicht unbedingt ein guter Angestellter", lachte Michael.

Sobald er realisierte, dass er lieber wieder unternehmerisch tätig werden möchte, waren er und Jennifer sich einig, dass sie nach neuen Geschäftsideen suchen würden. Michael beschloss, auf der Suche nach einer Idee an einer Konferenz teilzunehmen, und er hatte große Hoffnungen - so große, dass er bereit war, seinen 45. Geburtstag außerhalb der Heimat bei der Konferenz zu verbringen.

Leider hat die Konferenz keine Inspiration ausgelöst. Ohne eine Idee zu haben, improvisierte Michael und versuchte, Jennifer etwas zu erzählen, als er von der Reise nach Hause kam. Er bemerkte, dass viele der Anbieter auf der Konferenz Schokolade ausgaben. Ein paar schnelle Internetrecherchen in Bezug auf Schokolade zeigten, dass es sich um eine große Branche handelte. Dies, zusammen mit seinem jüngsten Gespräch mit einem Freund über einen neuen Lasergravierer, brachte ihn zum Nachdenken.

"Ich frage mich, ob wir Nachrichten in Schokolade laserdrucken können", sagte Michael zu Jennifer nach der Reise.

Die Idee für bemerkenswerte Schokoladen war geboren.

Das in Connecticut ansässige Unternehmen graviert Schokolade mit benutzerdefinierten Nachrichten mit einer Länge von bis zu 522 Zeichen. Die Pralinen sollen Wertschätzung für andere zeigen und positive Gefühle in den Häusern oder am Arbeitsplatz verbreiten. Jennifer sagte, dass es eines der Hauptziele des Unternehmens sei, mit jedem Geschenk Freude zu verbreiten.

Es war für die Sauvageaus nicht immer einfach, ihre wunderbare Idee in ein funktionierendes Geschäft umzuwandeln, aber sie haben den folgenden Plan für Unternehmer ohne vorherige Branchenerfahrung aufgestellt, um Erfolg zu haben.

1. Machen Sie sich bereit zu recherchieren.

Die Gründung eines Unternehmens erfordert umfangreiche Nachforschungen. Die Gründung eines Unternehmens ohne Branchenkenntnisse erfordert einen unglaublichen Forschungsaufwand. Die Sauvageaus hatten ihre Arbeit für sie ausgeschnitten.

"Nur ein kleiner Schritt nach dem anderen", sagte Jennifer.

Das Paar arbeitete viele Stunden, um alles über die Branche zu erfahren. Sie nahmen an Online-Kursen teil, um mehr über Laser zu erfahren. Sie wandten sich an Experten, um zu erfahren, welche gesundheitlichen Auswirkungen die Verwendung eines Lasers zum Beschreiben von Schokolade haben kann. Auch die Suche nach Experten hat einige Zeit in Anspruch genommen. Sie verbrachten Zeit damit, diese Experten ausfindig zu machen und danach so viel wie möglich zu lernen. Dies alles half ihnen zu verstehen, wie sie mit Lasern sicher und effektiv hochwertige Schokolade gravieren können, ohne die Unversehrtheit der einzelnen Stücke zu beschädigen.

"Ein Großteil davon ist das Tauchen und Recherchieren, was ich sehr gerne mache", sagte Jennifer.

"Und sie ist wirklich gut darin", fügte Michael hinzu.

Es hilft, dass Jennifer den Rechercheprozess genießt, aber unabhängig von Ihrer Freude am Rechercheprozess ist dies ein wichtiger Teil der Unternehmensgründung. Wenn Sie ein Unternehmen ohne Branchenkenntnisse gründen, ist Noteworthy Chocolates ein Unternehmen, das es sich zu emulieren lohnt. Gründliche Forschung führt zum Erfolg und gibt Ihrem Unternehmen eine bessere Chance, in eine Branche einzusteigen.

Jennifer empfahl außerdem, Ihre anfänglichen Forschungsinformationen zu sichten, um herauszufinden, was wirklich für Ihr Unternehmen gilt. Sobald Sie die wichtigsten Informationen aus der ersten Suche gefunden haben, tauchen Sie tiefer in diese wertvollen Informationen ein. Ein paar Forschungsrunden können sich langfristig als vorteilhaft erweisen. Höre nicht auf zu recherchieren, weil du etwas gefunden hast, das es wert ist, getan zu werden. Wenn überhaupt, ist das ein Zeichen, mehr über dieses Thema zu recherchieren, um Ihr Verständnis zu verbessern.

2. Mangelndes Wissen als Stärke nutzen.

"Es ist nicht nur die Schokoladenindustrie, sondern wir wussten auch nichts über Laser", sagte Jennifer. "Wir wussten auch nichts über Lebensmittelherstellung und wir wussten auch nichts über Wertschätzung, also wussten wir auch nicht, dass unser Markt passt. Wirklich, wir wussten fast nichts."

Die Sauvageaus wussten nichts über die von ihnen gewählte Branche, aber sie waren bereit, mehr als 12 Stunden am Tag dafür aufzuwenden, dieses Geschäft auf den Weg zu bringen. Das Duo verwandelte einen scheinbar großen Nachteil in eine aufregende Herausforderung, sogar in einen Vorteil. Sie hörten, dass ein lokaler Hacker-Bereich gerade einen Laser bekommen hatte, und beschlossen, es zu versuchen.

"Wir haben mit ein paar im Laden gekauften Bars angefangen", sagte Jennifer. "Wenn wir etwas über Laser gewusst hätten, hätten wir vielleicht nie herausgefunden, was wir getan haben. Das ist die sehr spezielle Art und Weise, wie Sie Schokolade gravieren können."

Vor dem Versuch wurde dem Ehepaar gesagt, dass sowohl in der Laser- als auch in der Schokoladenindustrie nur sehr geringe Chancen für dieses Geschäft bestünden. Die meisten Menschen nannten das Schmelzen der Schokolade als offensichtlichen Grund für das Scheitern. Trotz dieser Warnungen experimentierten die Sauvageaus weiter. Eine der ursprünglichen Ideen von Michael war es, Puzzlespiele aus Schokolade zu machen. Diese Tests führten zunächst zum Scheitern.

"Wenn Sie versuchen, Schokoladenpuzzleteile mit einem Laser auszuschneiden, bekommen Sie Schokoladensuppe auf den Boden Ihres Laserbetts", lachte Michael. "Es schneidet keine Schokolade. Es ist offensichtlich, wenn man darüber nachdenkt."

"Es zeigt, wie viel wir nicht über Schokolade und Laser wussten", fügte Jennifer mit einem Lachen hinzu.

Jennifer und Michael Sauvageau betrachten geschäftliche Hindernisse als aufregende Herausforderungen. Ihre positive Einstellung hilft ihnen, schwierige Zeiten zu meistern.

Das Paar betrachtete diese Tests eher als lustige Testläufe als als als Fehlschläge. Sie lernten bei jedem Versuch weiter und verdoppelten ihre Forschung. Der anfängliche Mangel an Wissen erhöhte den Forschungs- und Testbedarf, gab den Sauvageaus aber auch die Möglichkeit, unkonventionell über Schokolade und Laser nachzudenken. Weitere Tests erforderten, dass sie die Realisierbarkeit der Idee untersuchten. Was hinderte andere Unternehmen daran, diese Idee zu verwirklichen?

Die Untersuchung der gesundheitlichen Auswirkungen und der Lebensfähigkeit führte schließlich zu der Entscheidung von Noteworthy Chocolates, einen Laser speziell für das Gravieren von Schokolade einzusetzen. Tests umfassten den Versand in verschiedenen Schokoladensorten, um festzustellen, was mit dem Laser am besten funktioniert.

"Das waren harte Zeiten, Mann", scherzte Michael. "Wir haben Schokolade aus dem ganzen Land und der ganzen Welt verschicken lassen, und wir mussten all diese Pralinen probieren."

Obwohl der Prozess oft zeitaufwändig und schwierig war, genossen Jennifer und Michael die Höhen und Tiefen der Reise. Sie setzten ihre Forschungen fort und gaben nicht auf, als die Leute ihnen sagten, dass sie scheitern würden. Sie fanden Erfolg, indem sie mangelndes Wissen in Neugierde verwandelten.

"Wenn wir Branchenexperten zugehört hätten, wären wir heute möglicherweise nicht hier", sagte Jennifer.

3. Lernen Sie weiter.

Ein Großteil des Erfolgs von Noteworthy Chocolates ist auf die Lernbereitschaft der Gründer zurückzuführen. Obwohl Jennifer und Michael dem Rat der Kritiker nicht vollständig gefolgt waren, waren sie offen für konstruktive Kritik. Sie haben dafür gesorgt, dass nicht nur ihre Unterstützer angehört werden, sondern auch den Teilnehmern eine Plattform geboten wird, um das Geschäft zu verbessern. Dieses fortgesetzte Verlangen nach Lernen sollten alle kleinen Unternehmen anstreben.

"Die Leute sagen dir vielleicht, dass sie es lieben und es ist großartig, aber hör auf die Leute, die Bedenken oder konstruktive Kritik haben", sagte Jennifer. "Berücksichtigen Sie dies wirklich und haben Sie keine Angst davor, Ihr Denken auf Ihrem Markt oder Ihren Kunden zu ändern oder wie Sie Ihre Kunden erreichen und dann Ihr Produkt so weiterentwickeln, dass es zu den Anforderungen passt."

Knapp drei Jahre nach dem ersten Crowdfunding-Start am 14. April 2016 ändert sich Noteworthy Chocolates immer wieder. Jennifer und Michael glaubten zunächst, dass ihr Geschäft Kunden anziehen würde, die Liebesbriefe in Schokolade schreiben wollten. Nach einem Jahr Geschäftstätigkeit wurde klar, dass die meisten Kunden nicht so viel auf die Schokolade schreiben wollten. Stattdessen wurden kürzere personalisierte Nachrichten populär.

Die Sauvageaus passten ihre Strategie an, nachdem sie erfahren hatten, dass Unternehmen ihre Hauptkunden waren.

Unternehmen sind häufige Kunden, da sich die Schokoladengravuren ideal für Werbegeschenke eignen. Die Gründer stellten auch fest, dass ein Werbeartikel, nämlich Schokoladen-Visitenkarten, das Potenzial hatte, ein Bestseller zu werden. Kunden sagten, sie mochten die Visitenkarten, und Michael nahm zur Kenntnis.

"Nach dem sechsten Mal, als ich das hörte, kam ich nach Hause zu Jennifer und sagte: 'Jennifer, wir müssen anfangen, Schokoladen-Visitenkarten zu zeichnen'", sagte er. "Sobald diese herauskamen, war es innerhalb eines Monats unser Bestseller, was den Umsatz betrifft."

Die Bereitschaft der Gründer, sich auf ihrem Weg anzupassen und zu lernen, hilft Noteworthy Chocolates dabei, agil zu bleiben. Laut Michael ist diese Fähigkeit nicht auf seine Arbeit beschränkt. Alle kleinen Unternehmen können kleine Mitarbeiter nutzen, um schnell Entscheidungen zu treffen und sich zu drehen.

"Schon früh sind Sie wie ein Jet-Ski als kleines Unternehmen", sagte Michael. "Sie sind sehr wendig und können sich schnell in verschiedene Richtungen bewegen, anstatt dass ein großes Schiff seine Zeit braucht, um sich zu drehen und zu lernen."

Die Quintessenz

Um ein Unternehmen ohne Branchenkenntnisse aufzubauen, sind Recherchen, Ausdauer und Zuhören erforderlich. Sie werden sich als Unternehmer nicht immer rundum wohl fühlen, aber beim Aufbau eines erfolgreichen Unternehmens geht es darum, diese schwierigen Momente weiter zu meistern und sich auf die Menschen in Ihrer Umgebung zu stützen.