Anonim
Bildnachweis: Zach Bunn

Zach Bunn wuchs in einer kleinen Stadt in Oklahoma auf und wusste schon früh, dass es für sein Lieblingshobby eine Gemeinschaft geben musste. Wie viele Jugendliche in den Neunzigern fing Bunn das Pokemon-Fieber an und verbrachte die Nachmittage damit, mit seinen Freunden in einem epischen Kampf der Taschenmonster Tauschkarten zu schleudern. Ohne einen nahe gelegenen Brettspielladen zu besuchen, begann er im Videothek seines Onkels Events zu veranstalten und sammelte Stühle und Tische, damit die Spieler das Spiel, das ihnen Spaß machte, bequem spielen konnten.

Als er älter wurde, spielten Bunn und sein bester Freund Steven Wooley weiterhin Kartenspiele und reisten häufig zu Spieleläden in anderen Städten, um an Turnieren teilzunehmen. Als er noch ein Studienanfänger war, reiste er jede Woche eine Stunde nach Tulsa, um Veranstaltungen zu besuchen. Er war jedoch häufig von den Erfahrungen in diesen Geschäften enttäuscht.

"Es war nicht großartig. Es war unsauber, überfüllt, und wir spielten auf diesen wirklich beschissenen Plastiktischen. Es war irgendwie unangenehm", sagte Bunn. "Als 12-jähriger Laufsportler hatte ich immer eine sehr gemütliche und komfortable Umgebung geschaffen. Der Rest dieses Tabletop-Gaming-Hobbys fühlte sich an, als würde sich niemand wirklich darum kümmern."

Bunn sagte, der letzte Funke, der das Feuer unter ihm und seinen Freunden entzündete, um einen eigenen Laden zu eröffnen, kam, als er einige Wochen vor einem großen Turnier einige Karten bei einem Online-Händler bestellte. Seine Sendung kam gerade rechtzeitig an, aber es war alles falsch. Der Kundenservice war "weniger als optimal", und obwohl er seine Karten Monate später erhielt, blieb er für das Turnier hoch und trocken.

Diese Erfahrungen, sagte er, wurden letztendlich zur Grundlage für eine neue Art von Geschäft und die Gemeinschaft, die er und seine Freunde sich irgendwann ausdenken würden - Covenant.

"Wir wollten die gesamte Branche verbessern", sagte Bunn. "Wir haben festgestellt, dass der einzige Grund, warum es nicht mehr Menschen gibt, die eine tiefe Beziehung zu Tabletop-Spielen haben, darin besteht, dass viele Unternehmen dem nicht gerecht werden. Sie schaffen für viele Menschen eine negative Erfahrung beim ersten Mal." "

Einer der einzigartigen Aspekte des Tabletop-Gaming ist, dass es die menschliche Interaktion erleichtert, was laut Bunn in vielen anderen Formen der Unterhaltung fehlt.

"Menschliche Verbindungen von Angesicht zu Angesicht sind unglaublich wichtig und notwendig, um ein Mensch zu sein und ein erfülltes und glückliches Leben zu führen", sagte Bunn. "Tabletop macht das für uns besser als jede Form der Unterhaltung. Sie können einen Film ansehen, aber es gibt nicht viele tiefe menschliche Verbindungen, wenn Sie einen Film ansehen."

Foto mit freundlicher Genehmigung von Zach Bunn und Covenant. Bildnachweis: Zach Bunn / Covenant

Öffnungszüge

Nachdem Bunn mit Wooley, der jetzt Marketingleiter des Unternehmens ist, über den Stand des Tabletop-Gaming gesprochen hatte, kaufte er die TeamCovenant.com-Webadresse. Zu diesem Zeitpunkt hatte Bunn lediglich 300 US-Dollar für den Aufbau einer Website und den Kauf von Inventar. Innerhalb eines Monats war das Inventar weitgehend ausverkauft und Bunn nutzte die Gewinne, um mehr Inventar zu kaufen. Bald darauf stieg er von 250 USD auf 800 USD mit zusätzlichem Bargeld.

Da das Unternehmen Spiele verkaufte, die auch andere Online-Händler verkauften, war es für Bunn immer wichtiger, in das richtige Produkt zu investieren. Wenn etwas nicht geklappt hat, hat es einen großen Einfluss auf ihr Endergebnis, aber wenn ein Spiel gut lief, hat es gut geklappt.

"Es gibt Leute, die diese Produkte online verkaufen, und sie verkaufen Tausende von Spielen", sagte er. "Für uns sind wir nicht breit, sondern tiefgreifend. Wenn eines dieser Spiele verschwindet, hat das einen viel größeren Einfluss auf uns. Wir laufen ein bisschen mehr Risiko, stehen aber auch auf dem Kopf, weil wir sehr konzentriert und konzentriert sind." auf ein bestimmtes Spiel. "

Bis 2009 war Covenant schwerer zu handhaben. Bunn machte seinen Master, arbeitete Vollzeit und führte die Firma aus seinem Schlafsaal. In dieser Zeit begannen auch Diskussionen über die Erweiterung des Unternehmens. Schließlich traten die Brüder Bunn und Wooley, Tim Bunn und Jonathan Wooley sowie Robert Johnson dem Team bei und halfen in verschiedenen Rollen. Die Rede von einem physischen Ort begann zu brauen, und nachdem sie persönliche Gegenstände verkauft, Ersparnisse gesammelt und Gefälligkeiten von Familie und Freunden eingeholt hatten, sammelten sie genug Geld, um einen Raum in Tulsa zu mieten.

Innerhalb von sechs Monaten veranstaltete der Laden regelmäßige Events, die Dinge anboten, die andere Spieleläden in der Gegend nicht trugen, und gewann mit einer tollwütigen Fangemeinde an Dynamik. Diese Erweiterung führte zu den ersten externen Mitarbeitern des Unternehmens, die Covenant "von einem Familienunternehmen zu einem etwas strukturierteren Unternehmen" verlegten, fügte Bunn hinzu.

"Hätte ich die Leute nicht frühzeitig herangezogen und zu Stakeholdern und Entscheidungsträgern gemacht, wären wir nicht dahin gekommen, wo wir sind", sagte Bunn. "Wenn Sie an Ihrer Schwachstelle sind, ist es von Vorteil, Menschen zu haben, die auch an das glauben, woran Sie glauben, und es ist viel schwieriger, damit aufzuhören."

Das Streben nach Spielen wird wiedergeboren

Als Covenant sowohl persönlich als auch online an Fahrt gewann, begann Bunns Team daran zu arbeiten, den Slogan "Gaming Reborn" Wirklichkeit werden zu lassen.

"Wir wollten diese ganze Branche nur bedeutend besser machen, und dazu gehörten die Herstellung von Spielen, die Herstellung von Komponenten, der Vertrieb, der Einzelhandel und alles dazwischen", sagte er.

Zu diesem Zweck begann das Unternehmen, kundenspezifische Komponenten für einige der beliebtesten Spiele seiner Produktpalette herzustellen. Android: Netrunner, ein asymmetrisches Cyberpunk-Kartenspiel von Fantasy Flight Games, war das erste Spiel, für das Covenant benutzerdefinierte Token erstellte.

"In diesem Sinne sahen wir eine Gelegenheit", sagte er. "Wir wollten, dass unsere Token das Spielen vereinfachen und gleichzeitig thematisch und schön genug sind, um Menschen in diese Spiele zu locken."

Als die Token zur Vorbestellung auf die Covenant-Website kamen, waren sie sofort bei den Fans beliebt. "Als wir unsere Token auf den Markt brachten und so viele davon verkauften, dass wir unsere Versandfrist verschieben mussten, war diese Nacht eine der besten Nächte, in denen ich seit langem geschlafen habe", sagte er.

Ein weiteres Angebot, das Bunn und sein Team entwickelten, um Tabletop-Spiele zu verbessern, war das Abonnementmodell für Kartenspiele. Bei einem "Sammelkartenspiel", einem "Sammelkartenspiel" oder einem "lebenden Kartenspiel" muss der Kunde mehrere Kartenspiele kaufen, um die Decks zum Spielen zusammenstellen zu können. Es kann jedoch zeitaufwändig und frustrierend sein, Kartenpakete bei mehreren Einzelhändlern zu suchen und zu kaufen. Um es seinen Kunden zu erleichtern, bietet Covenant ein Abonnement-Modell an, bei dem entweder jeden Monat ein neues Paket verschickt wird oder Kunden den vollständigen Kartensatz für eine große Pauschale erwerben können.

Sozialer Abzug oder wie Covenant eine Gemeinschaft aufbaute

Während der Verkauf von Produkten an seine Mitspieler ein großartiges Geschäft war, sagte Bunn, Covenant habe immer etwas mit der Community zu tun. "Der Grund, warum wir als Unternehmen existieren, ist, dass wir versuchen, es den Leuten leichter zu machen, sich auf diese Spiele einzulassen, weil wir denken, wenn es einfacher und zugänglicher wäre, würden sich viel mehr Leute auf diese Sache einlassen."

Foto mit freundlicher Genehmigung von Zach Bunn und Covenant. Bildnachweis: Zach Bunn / Covenant

Das Covenant-Team veröffentlichte regelmäßig Unboxing- und Anleitungsvideos auf YouTube und veröffentlichte Artikel über ihre Lieblingsspiele auf ihrer Website. Sie ermöglichten Community-Mitgliedern auch das Bloggen auf ihrer Website und gaben den Fans die Möglichkeit, sich zu Strategie, Anpassung und anderen Themen zu äußern.

Durch die Etablierung des Geschäfts als Anlaufstelle für nicht nur Kartenspiele und -zubehör, sondern auch für gute Inhalte und Informationen nutzte Covenant seine Online-Präsenz, um den Menschen zu zeigen, wie wichtig Tischspiele sind.

Die Community- und Content-Strategie des Unternehmens wuchs bis zu dem Punkt, an dem Bunn und sein Team an wichtigen Kongressen teilnahmen und Fachleute der Branche interviewten. Diese Interviews wurden schließlich zu Partnerschaften mit zusätzlichen Produkten und besonderen Gegenständen, die der Covenant-Community angeboten wurden.

"Als kleines Unternehmen muss man sich die Frage stellen, was Sie einzigartig macht und warum Ihre Kunden nicht nur bei Walmart oder Amazon einkaufen", sagte Bunn. "Unsere Gemeinschaft besteht aus Menschen, die die gleichen Dinge glauben, an die wir glauben … und wir sind sehr demütig darüber."

Foto mit freundlicher Genehmigung von Zach Bunn und Covenant. Bildnachweis: Zach Bunn / Covenant

Endspiel

Heute beschäftigt Covenant neun Mitarbeiter. Es verkauft seine Produkte international und ist in der Tabletop-Gaming-Branche bekannt. Sein YouTube-Kanal hat mehr als 1.400 Videos und 41.000 Abonnenten. Obwohl Bunn ein hohes Maß an Erfolg verzeichnen konnte, ist die Arbeit zur Verbesserung des Tabletop-Gaming noch lange nicht abgeschlossen.

"Wir möchten einen Tag erleben, an dem es genauso normal ist, ein Spiel zu spielen wie einen Kaffee zu trinken und ins Kino zu gehen. Wir glauben, die Welt wäre ein besserer Ort dafür", sagte er. "In gewissem Sinne ist das die wahre Messgröße dafür, ob das, was wir tun, erfolgreich ist oder nicht."

Im Rückblick auf das, was er über die Jahre gelernt hat, ist Bunn der Ansicht, dass andere Unternehmer, die in die Tischplattenbranche einsteigen möchten, bedenken sollten, was sie tun. Ein Einzelhandels-Outfit von Grund auf neu zu gründen, sei schwieriger, als es den Anschein hat.