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Phil Cohen / Credit: Foto mit freundlicher Genehmigung von Cohen Architectural Woodworking

Phil Cohen ist der Gründer und CEO von Cohen Architectural Woodworking, einem der erfolgreichsten kleinen Unternehmen in den USA. Obwohl er ein florierendes Unternehmen betreibt, war Cohens Weg zum Erfolg nicht einfach. Er hatte eine schwierige Erziehung und wuchs direkt nach dem Zweiten Weltkrieg in einem jüdischen Haus in der Gegend von Chicago auf. Er ging mit Leuten in die Synagoge, die Zeit in Konzentrationslagern verbracht hatten, und er sah eine dunkle Seite der Menschen.

"Ich habe gerade viel Gewalt gesehen", sagte Cohen. "Die Lösung für alles war Gewalt, Selbstmord, Drogen, Alkohol, Sex, taub mit dem Fernsehen."

Cohens Vater verbrachte viel Zeit in und außerhalb von psychiatrischen Kliniken, und der Tribut an die Kämpfe seiner unmittelbaren Umgebung führte Cohen schließlich auf den falschen Weg. Cohen wuchs in den 1960er und 1970er Jahren auf und wurde in der Hippie-Ära ein Teenager und ein junger Erwachsener. Laut Cohen passte er in die Kultur, aber er traf seine Entscheidungen zu oft auf das Äußerste.

"Sogar die Hippies hielten mich für wild", sagte er. "Wahrscheinlich habe ich über einen Zeitraum von drei Jahren ungefähr 300 LSD-Hits gemacht. Ich war obdachlos und per Anhalter unterwegs und habe mich herumgetrieben - nur wirklich verloren und kaputt."

Zusätzlich zu LSD, sagte Cohen, dass er Heroin schoss, Marihuana rauchte und sogar Hexerei versuchte, ein Gefühl des Friedens zu finden. Kurz gesagt, er kämpfte.

Während Cohen nicht nach Gott suchte, hatte er 1974 eine Begegnung mit einer höheren Macht, die seinen Lebensweg für immer veränderte. Nach der Begegnung stellte Cohen diejenigen wieder her, denen er früher in seinem Leben Unrecht getan hatte. Sobald er es wieder gut gemacht hatte, fing er an, mit dem nächsten Kapitel seines Lebens fortzufahren. Er heiratete 1976 und begann mit der Holzbearbeitung. Das führt uns zu Cohens nächstem Kapitel.

Seinen Zweck finden

"Es war nur therapeutisch", sagte Cohen über die Holzbearbeitung. "Ich habe Verandaschaukeln in Vogelhäuschen im Schweinestall eines Nachbarn gebaut."

Ja, Cohen, der SBA-Kleinunternehmer des Jahres 2017 in Missouri, begann seine Karriere als Holzbearbeiter neben Schweinen. Er fand so viel Freude an der Holzbearbeitung, dass er fast überall dazu bereit war. Trotz der ungewöhnlichen Umstände fand Cohen ein Hobby, das seinem Leben Frieden brachte. In dieser seltsamen Umgebung arbeitete er weiter mit Holz, bevor er seine Leidenschaft 1982 in ein offizielles Unternehmen umwandelte. 1986 arbeitete er für Großunternehmen. Leider haben sich die Dinge erneut negativ entwickelt.

Sein Vater beging in einer schwierigen Zeit in Cohens Leben Selbstmord. Er war in einem religiösen Kult, der die Mitglieder daran hinderte, ihre Gefühle zu zeigen. Verständlicherweise begannen seine Gefühle überzukochen. Mitte der 1990er Jahre wurde bei ihm eine schwere manische Depression diagnostiziert und erlebte Selbstmordgedanken.

Auf einer Reise nach Nicaragua fand er wieder Frieden und sprach mit einem Missionar aus der Region, über den Cohen zuvor gelesen hatte. Der Missionar sagte Cohen, dass Gott ihn eines Tages heilen würde. Während Cohen äußerst skeptisch war, gelobte er, seine Absicht, andere zu heilen, falls er jemals Heilung von Gott erhalten sollte. Nachdem Cohen in die Bibel gegraben und sich mit anderen von ähnlichem Glauben umgeben hatte, fühlte er sich geheilt. Dieser Glaube führte zu seinen ungewöhnlichen Einstellungspraktiken bei Cohen Architectural Woodworking.

Eine Kultur aufbauen

Viele von Cohens jetzigen Mitarbeitern haben eine ähnliche Vergangenheit wie er. Er stellt Leute mit früheren Problemen mit Drogenabhängigkeit oder Alkoholmissbrauch ein. Er glaubt, dass er anderen Menschen helfen kann, ihr Leben zu verbessern, indem er ihnen die Möglichkeit gibt, mit Gleichgesinnten zusammen zu sein, die sich als Menschen verbessern wollen. Cohen hilft anderen durch sein Geschäft zu heilen.

"Wir streben nach einer starken Arbeitsmoral, einer Bereitschaft, an Ihrem Charakter zu arbeiten, einem Geist der Dankbarkeit und einem Gefühl gegenseitiger Bewunderung", sagte er. "Sie schauen mich an und gehen, 'Ich kann nicht glauben, dass dieser Kerl mich eingestellt hat, ' und ich schauen sie an und gehen, 'Ich kann nicht glauben, dass dieser Kerl für mich arbeiten will.'"

Er sucht Mitarbeiter, die bereit sind, sich gegenseitig zu respektieren und zu schätzen, was andere mitbringen. Seine Einstellungskriterien bieten einen guten Ausgangspunkt für andere kleine Unternehmen. Manchmal sind die besten Mitarbeiter diejenigen, die gute Teammitglieder sind, auch wenn sie anfangs nicht alle Fähigkeiten einer Stellenbeschreibung besitzen. Sie können jemanden trainieren, um Aufgaben zu erledigen, aber Sie können keine gute Arbeitsmoral oder einen starken Charakter vermitteln.

"Unser Werksleiter, der beinahe unser Chief Operating Officer ist, kam gerade aus der Drogenrehabilitation, als er zu uns kam", sagte Cohen. "Er ist als Arbeiter zu uns gekommen und hat sich nach und nach hochgearbeitet, aber wir haben nie zugelassen, dass seine Vergangenheit - oder sein fehlender Lebenslauf - eine Einschränkung für seinen Fortschritt darstellt."

Diese Lektion kann allen kleinen Unternehmen helfen, das Beste aus ihrem Talent herauszuholen. Beschränken Sie die Mitarbeiter nicht auf Grund ihrer bisherigen Erfahrung. Wenn jemand eine neue Fähigkeit erlernen oder neue Aufgaben übernehmen möchte, sollte er ernsthaft die Möglichkeit in Betracht ziehen, diese Leidenschaften zu erforschen. Das hilft, eine aufgeregte Belegschaft aufzubauen. Die Erfahrung von Cohen zeigt auch, dass Sie Mitarbeiter nicht aufgrund persönlicher Übertretungen diskreditieren sollten.

Eine Linie zeichnen

Um eine nachhaltige Kultur aufzubauen, müssen Sie Grenzen setzen. Während Cohen Mitarbeiter mit wechselhafter Vergangenheit einbezieht, legt er klare Regeln für die Funktionsweise der Unternehmenskultur fest. Dies hilft ihm, das Leben seiner Mitarbeiter zu stabilisieren, und stellt sicher, dass das Unternehmen die Kultur beibehält, die er jahrzehntelang aufgebaut hat.

"Wir haben vier Ds in unserer Kultur, die Sie entlassen werden - Drama, Drogen, Fehler und Unehrlichkeit - und die Sie sofort entlassen können", sagte Cohen.

Cohen vergleicht sein Geschäft mit einem Heiligtum. Er betrachtet die Holzbearbeitung als therapeutisch und seine Regeln tragen dazu bei, ein sicheres Umfeld für alle Beteiligten zu schaffen. Indem er Drama und Unehrlichkeit beseitigt, schafft er einen Ort, an dem sich die Mitarbeiter geschätzt und respektiert fühlen. Dies ermöglicht es ihnen, ihre inneren Dämonen zu überwinden und sich in die Belegschaft zu integrieren.

Ein weiterer Aspekt zur Begrenzung des Dramas ist die 24-Stunden-Regel des Unternehmens. Wenn Sie ein Problem mit einem Kollegen haben, haben Sie 24 Stunden Zeit, es zu lösen. Cohens Team beseitigt das Drama nicht, indem es jedes Mal Probleme aufwirft, wenn etwas auftaucht. Stattdessen hauen sie es respektvoll und rechtzeitig heraus und bringen die Angelegenheit ins Bett. Diese Regeln bestimmen die Kultur.

Kultur erhalten

Phil Cohen (links), CEO von Cohen Architectural Woodworking, arbeitet mit seinem Sohn, COO Ben Cohen, an einem Projekt. Das Unternehmen pflegt seine einzigartige Kultur, indem es Mitarbeiter anstellt, die in das Arbeitsumfeld passen, anstatt Mitarbeiter mit den auffälligsten Lebensläufen einzustellen. Bildnachweis: Foto mit freundlicher Genehmigung von Cohen Architectural Woodworking

Nach dem Aufbau einer friedlichen Kultur, die die Mitarbeiter schätzen, muss Cohen nicht mehr so ​​viel tun wie in den Anfangsjahren, um die Kultur aufrechtzuerhalten. Er sagt, die Mitarbeiter seien die "Hüter" der Kultur, da sie ihren Zufluchtsort nicht verlieren wollen. Sobald Ihr Unternehmen seine Kultur aufgebaut hat, werden Ihre treuen Mitarbeiter dazu beitragen, es zu pflegen.

Um loyale Mitarbeiter zu finden, die bereit sind, zu einer starken Kultur beizutragen, müssen Sie Kandidaten mit Vorteilen über den Gehaltsscheck hinaus locken.

"Sie müssen Wert jenseits des Geldes suchen", sagte Cohen. "Sie müssen nach einer Währung suchen, die über das Geld hinausgeht, das Sie den Menschen geben können, denn wenn Geld das einzige ist, was Sie haben, ist das Geld begrenzt und das Geld nicht zufriedenstellend. Ein Teil der Währung ist, dass Sie sich um Menschen kümmern und Sie wissen, dass Sie sich um sie kümmern, und sie wissen, dass Sie transparent sind. Sie wissen, dass Sie ihren Rücken haben. "

Die Quintessenz

Cohen Architectural Woodworking weiß, was es ist. Es ist ein auf Glauben basierendes Unternehmen, das phänomenale Produkte herstellt und bereit ist, Mitarbeitern zweite Chancen zu geben. Ihr Unternehmen muss kein auf Glauben basierendes Unternehmen sein, um vielen von Cohens Leitprinzipien zu folgen. Jeder Kleinunternehmer sollte von der Idee begeistert sein, eine erfolgreiche Unternehmenskultur aufzubauen.

Indem Cohen über die traditionellen Personalstandards hinausdenkt, hat es eines der erfolgreichsten kleinen Unternehmen in den USA aufgebaut. Bei der Einstellung müssen Sie sich nicht ausschließlich mit Kandidaten befassen, die den höchsten GPA aufweisen oder von den renommiertesten Universitäten stammen. Die besten Angestellten haben vielleicht nicht die auffälligsten Lebensläufe, aber frühere Erfahrungen, die ihre Bereitschaft, besser zu werden und hart zu arbeiten, zum Ausdruck bringen.