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Trotz der ständigen Zusicherung Washingtons in den letzten Monaten, dass sich die US-Wirtschaft weiter auf einem erholsamen Weg befindet, verlieren einige Geschäftsinhaber laut einer aktuellen Studie mit Beginn des Frühlings allmählich den Optimismus.

Der jüngste Business Sentiment Report des Unternehmens, der gestern von Paychex veröffentlicht wurde, zeigt eine wachsende Besorgnis der Geschäftsinhaber über eine Reihe von Themen. Zwischen dem 15. und 26. Februar wurden 500 Unternehmer mit 500 oder weniger Mitarbeitern nach dem Zufallsprinzip ausgewählt, um an dem Bericht teilzunehmen.

Während Beamte sagten, dass "mehrere Faktoren die Änderung beeinflusst haben könnten", stellten sie fest, dass die fragliche Umfrage kurz nach der Schließung der Bundesregierung für 35 Tage wegen der Finanzierung einer geplanten südlichen Grenzmauer sowie des Staates von Präsident Donald Trump stattfand der Union Adresse am 5. Februar.

Jeder in dem Bericht untersuchte Faktor erhielt einen numerischen Wert auf einer Skala von 1 bis 100. Je höher die Zahl, desto optimistischer waren die Unternehmer in Bezug auf ein bestimmtes Thema. Dem Bericht zufolge sanken die Gesamtaussichten der Befragten von 71 im Oktober 2018 auf zuletzt 65. Das Vertrauen der Unternehmer in die amerikanische Wirtschaft ging ebenfalls um drei Punkte auf 62 zurück.

Wo Unternehmer am selbstbewusstesten bleiben

Während die Zahlen des Berichts einen allgemeinen Rückgang unter den befragten Geschäftsinhabern aufzeigen, wiesen die Paychex-Beamten auf einige der Kennzahlen hin, die auf einem positiven Niveau bleiben.

"Diese Ergebnisse spiegeln immer noch einen positiven Ausblick bei den Geschäftsinhabern wider", sagte Martin Mucci, President und CEO von Paychex.

Dem Bericht zufolge äußerten sich die Befragten im Allgemeinen weiterhin positiv zu ihren allgemeinen Geschäftsaussichten. Die endgültige Punktzahl lag bei 65 Punkten. Diese Zahl stellt einen Rückgang um sechs Punkte seit dem Herbstbericht 2018 dar und spiegelt den Sommerbericht 2018 wider. Die Befragten gaben außerdem an, dass sie weiterhin größtenteils zuversichtlich sind, Zugang zu Kapital zu erhalten, wobei der jüngste Wert von 64 von 100 nur einen Rückgang von einem Punkt bedeutet.

Die Befragten äußerten sich ebenso optimistisch über ihre Fähigkeit, neue Kunden zu finden, sowie über die gesamte US-Wirtschaft. Der Bericht ergab ein Ergebnis von 62 von 100. Die Beamten stellten fest, dass diese jüngste Zahl einen Rückgang um drei und sechs Punkte darstellt.

Pessimismus unter Geschäftsinhabern

Während die Wirtschaftsbeamten in einigen Bereichen größtenteils zuversichtlich blieben, waren in anderen Bereichen seit letztem Oktober starke Rückgänge zu verzeichnen. Laut Mucci könnten diese Rückgänge auf niedrigere Zahlen zurückgeführt werden, "vor allem in Bezug auf Einstellungen und die Fähigkeit, die Löhne zu erhöhen".

Dem Bericht zufolge ging das Vertrauen der Unternehmer in ihre Fähigkeit, Kapital zu investieren, um neun Punkte auf 53 zurück, während ihre Fähigkeit, die Löhne zu erhöhen, um 10 Punkte auf 41 Punkte zurückging.

In ähnlicher Weise gaben die teilnehmenden Unternehmer an, weniger zuversichtlich zu sein, offene Stellen mit qualifizierten Kandidaten zu besetzen. Der neueste Bericht zeigt 43 von 100 Ergebnissen in diesem Bereich, was einem Rückgang von acht Punkten gegenüber dem vorherigen Bericht entspricht.

"Dies ist das niedrigste Maß an Vertrauen in die Fähigkeit der Arbeitgeber, offene Stellen mit qualifizierten Arbeitskräften zu besetzen, das wir seit dem Start des Geschäftsklimaberichts im Juli letzten Jahres gesehen haben", fügte Mucci hinzu. "Während das Beschäftigungswachstum stetig bleibt, haben Unternehmer immer noch Schwierigkeiten, Kandidaten mit den richtigen Fähigkeiten zu finden, um ihre Bedürfnisse auf dem heutigen engen Arbeitsmarkt zu erfüllen."

Andere zu berücksichtigende Metriken

Neben der allgemeinen Einschätzung der Geschäftsinhaber im Großen und Ganzen untersuchte der jüngste Business Sentiment Report mehrere andere Faktoren.

Die Befragten größerer Unternehmen fühlten sich über den aktuellen Stand der Dinge mit größerer Wahrscheinlichkeit wohler. Unternehmen mit 100 bis 500 Mitarbeitern hatten im Allgemeinen bessere Geschäftsaussichten (80/100) als ihre Kollegen mit 20 bis 99 Mitarbeitern (71/100) und diejenigen mit 1 bis 19 Mitarbeitern (65/100). Größere Unternehmen zeigten sich auch optimistischer in Bezug auf die Wirtschaft (75/100), ihre Fähigkeit, Löhne zu erhöhen (82/100) und ihre Fähigkeit, offene Positionen zu besetzen (80/100).

Größere Unternehmen zeigten sich auch vom aktuellen regulatorischen Umfeld in Washington begeistert und antworteten mit 77 von 100 Punkten. Im Vergleich zu den Unternehmen mit 1 bis 19 Mitarbeitern stellt diese Zahl eine 27-Punkte-Kluft zwischen den beiden Gruppen dar, wobei die kleinste Gruppe angab, dass ihr Vertrauen bei 50 von 100 lag.

Wenn das Vertrauen in die amerikanische Wirtschaft bei den Geschäftsinhabern offensichtlich nachlässt, wie stehen sie zu der erwarteten Verlangsamung und möglichen Rezession? Offizielle sagten, die Aussichten, wie "rezessionssicher" sich jede Gruppe fühlte, hingen von ihrer Größe ab. Unternehmen mit weniger als 20 Mitarbeitern zeigten sich weniger zuversichtlich als ihre größeren Kollegen.

34 Prozent der Unternehmen mit ein bis 19 Mitarbeitern gaben an, nicht zuversichtlich zu sein, eine weitere Rezession überstehen zu können, gegenüber 15 Prozent der Unternehmen mit 20 bis 99 Mitarbeitern und 9 Prozent der Unternehmen mit 100 bis 500 Mitarbeitern.

Die Umkehrung trat auf, wenn die Befragten gefragt wurden, ob sie sehr zuversichtlich sind, eine Rezession überstehen zu können. Größere Unternehmen gaben an, sie könnten es schaffen (54 Prozent), während nur 19 Prozent der Gruppe mit 1 bis 19 Mitarbeitern sagten, sie würden es schaffen.