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Brandi Leifso, Gründerin der Evio Beauty Group / Bildnachweis: Foto mit freundlicher Genehmigung der Evio Beauty Group

Mit 21 Jahren befand sich Brandi Leifso nach einer missbräuchlichen Beziehung in einem Frauenhaus. Die Zeiten waren hart und sie erinnert sich, wie sie sich über ein einfaches Ritual mit anderen Frauen verband: sich fertig zu machen.

"Es lebten 30 Frauen in einem Haus, und wir alle wollten diese Zeit nutzen, um uns fertig zu machen und uns zusammenzusetzen", sagte Leifso. "Trotz all unserer Unterschiede hat uns das zusammengeführt."

Diese Momente waren für Leifso kraftvoll - so kraftvoll, dass sie als Grundlage für ein florierendes Schönheitsunternehmen dienten, das Mission über alles stellt. Die Evio Beauty Group kreiert Schönheitsprodukte, die Kunden dazu inspirieren, einander, dem Planeten und den Tieren gegenüber besser zu sein.

Leifso hatte als aufstrebender Star der Beauty-Branche einen unkonventionellen Start. Mit einem Laptop und 15 US-Dollar lernte Leifso, wie man Photoshop benutzt, indem man bei Google hüpft, und wie man eine Website durch Ansehen von YouTube erstellt.

Sie fing dann an, mit ihrem Logo Photoshopping für allgemeine Make-up-Produktbilder zu machen und Vorverkaufskataloge für Käufer zu erstellen.

"Hätte ich jetzt den Mut und die Begeisterung, das zu tun? Wahrscheinlich nicht", sagte sie. "Ich war in einem Moment in meinem Leben, in dem ich nichts zu verlieren hatte … Ich hatte keinen Filter für das Risiko, um auch in diesem Moment wirklich zu verstehen, was ich tat."

Obwohl sich diese Methode stark von der der Wettbewerber unterscheidet, hat sie sich letztendlich für Leifso ausgezahlt. Es ermöglichte ihr, ihre Firma zu booten, Spenden zu sammeln und dann Vorverkaufsaufträge zu erfüllen, nachdem diese bereits bezahlt waren. Ihr Kundenstamm wuchs, nachdem Evio-Produkte bei Ipsy vorgestellt wurden, einer auf Abonnements basierenden Make-up-Community, die von YouTuber Michelle Phan gegründet und geleitet wurde.

Als Evio wuchs, wiederholte Leifso eine alte Strategie. Sie hat das Evio-Logo auf eine generische Version eines Produkts namens Green Tea Sampler gesetzt. Evio verkaufte 270.000 Einheiten und war zu den Rennen weg. Leifso ging eine Partnerschaft mit einem Hersteller ein, der schließlich der erste Investor des Unternehmens wurde. Mit Evios erstem Investor an Bord war das einzige, was Leifso noch feiern konnte, ihr Geburtstag, der zufällig an dem Tag war, an dem der Deal geschlossen wurde.

Evio wurde auch bei Sephora Accelerate aufgenommen, einem Beschleuniger, der darauf abzielt, durch Mentoring und Finanzierung eine Gemeinschaft innovativer Gründerinnen in Sachen Schönheit aufzubauen. Dies bot weitere Wachstumschancen und Geschäftsleitlinien.

Wie Mission Wachstum antreibt

Während des gesamten Wachstums von Evio ist eines beständig geblieben: Leifsos Engagement für die Mission des Unternehmens.

"Es geht in jede Entscheidung ein, die wir treffen, und es erleichtert die Führung eines Unternehmens und den Aufbau eines Unternehmens, wenn Sie eine Million Entscheidungen an einem Tag treffen müssen und zu diesen Werten zurückkehren können", sagte sie.

Sein Engagement für Umwelt, Menschen und Tiere hat Evio in eine andere wachsende Arena geführt: Cannabis. Während Cannabis in allen Branchen ein wachsender Trend ist, sah Leifso die Möglichkeit, Evios Mission voranzutreiben, indem er Verpackungsmaterialien auf Hanfbasis verwendete, um den Kunststoffverbrauch des Unternehmens zu senken. [Verwandte: Neue Geschäftsmöglichkeiten in der Cannabisindustrie]

Ein weiteres wachsendes Problem der Verbraucher in der Schönheitsindustrie ist die Transparenz der Inhaltsstoffe. In der Cannabisindustrie gelten strenge Vorschriften zur Transparenz von Inhaltsstoffen, die es Evio ermöglichen, die Nachfrage der Verbraucher nach transparenten Inhaltsstoffen für Produkte zu befriedigen. Die Sativa-Ölprodukte von Evio, die laut Leifso legal rund um den Globus versandt werden dürfen, halten sich an diese strengen Cannabis-Vorschriften.

Evio hat sich kürzlich mit Aurora Cannabis zusammengetan, um CBD- und THC-infundierte Produkte zu entwickeln. Während CBD der letzte Schrei ist und von Getränken bis hin zu Hundekost auftaucht, möchte Leifso sicherstellen, dass es gut für die Verbraucher ist, bevor sie es in ihr Produktangebot aufnimmt.

Ein D2C Zug

Leifso zog kürzlich Evio-Produkte aus den Verkaufsregalen, als sie von einem Einzelhandelsgeschäft zu einem Direct-to-Consumer-Modell überging. Dieses Modell, das von Startups wie Warby Parker und in der Schönheitsbranche von Glossier populär gemacht wurde, ermöglicht schlanken Unternehmen, Communities rund um ihre Produkte aufzubauen. Leifso will genau das, indem sie Gemeinschaften um ihre umweltfreundlichen und grausamkeitsfreien Produkte aufbaut.

"[Glossier's] ist ein Teil der Schaffung von etwas, aber sie waren nicht in der Lage, Veganer oder Menschen, die sich Sorgen um die Umwelt machen, zu bedienen", sagte sie. "Ich denke, dass wir das wirklich nutzen können."

All diese Schritte und alle Produkte von Evio ergeben sich aus der Wahrung der ursprünglichen Mission. Viele Unternehmen behaupten, sich an hochgesinnte Missionen zu halten, bei denen Werte Entscheidungen treffen und nicht das Endergebnis. Für Evio scheint das Wachstum und die rasche Expansion der Basis nur auf das Festhalten an dieser Mission zurückzuführen zu sein. Es scheint nicht seine Werte zu signalisieren, sondern sie tatsächlich zu leben, und die Geschichte des Gründers verkörpert dies.

Evio spendet 1 US-Dollar für jedes Produkt, das an Frauenorganisationen verkauft wird, die sich für Gleichstellung einsetzen. Für den Monat der Frauengeschichte wird Aurora die Spenden von Evio zusammenführen. [Related: 7 Unternehmerinnen teilen ihre größten Herausforderungen]

Für Leifso ist Evio aufgrund ihrer unternehmerischen Herkunft immer auf dem richtigen Weg.