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Nach monatelangen Spannungen zwischen Google und seinen Mitarbeitern über die Anwendung verbindlicher Schiedsvereinbarungen gab der Technologieriese am Donnerstag bekannt, dass er die Praxis aufgeben werde.

Ab dem 21. März wird das Unternehmen alle bestehenden Verträge mit gegenwärtigen Mitarbeitern beenden und künftige Angestellte nicht länger dazu verpflichten, auf ihr Recht zu verzichten, rechtliche Schritte gegen den Arbeitgeber einzuleiten. Die Entscheidung des Unternehmens wird es jedoch nicht ermöglichen, frühere Streitigkeiten erneut zu eröffnen.

Der Umzug erfolgte, nachdem Google im vergangenen November seine Richtlinien zur erzwungenen Schlichtung wegen sexueller Belästigung und Beschwerden wegen Körperverletzung beendet hatte. Zu dieser Zeit beendeten andere große Unternehmen wie Facebook, eBay und Airbnb ähnliche Richtlinien.

Zwingende Schiedsgerichtsbarkeit und deren Verwendung am Arbeitsplatz

Zwingende Schiedsvereinbarungen sind gesetzliche Verträge, die vorschreiben, dass ein Mitarbeiter, wenn seine Rechte verletzt werden, keine gerichtlichen Schritte einleiten kann. Stattdessen unterziehen sich sowohl der Arbeitnehmer als auch der Arbeitgeber einem Schiedsverfahren, um die Angelegenheit privat zu regeln.

Laut einem Bericht des Economic Policy Institute vom April 2018 von Alexander JS Colvin hat die Nutzung von obligatorischen Schiedsvereinbarungen seit 1991 stetig zugenommen. Laut Colvin stieg die Zahl der Arbeitnehmer im Rahmen solcher Vereinbarungen von 2 Prozent im Jahr 1992 auf fast "ein Viertel der Belegschaft" bis zum die frühen 2000er Jahre.

In den Jahren seit der Unterzeichnung der obligatorischen Schiedsvereinbarungen, so Colvins Studie, haben mehr als 53, 9 Prozent der nicht gewerkschaftlich organisierten Arbeitgeber im privaten Sektor in den USA gearbeitet. Mehr als 56 Prozent der nicht gewerkschaftlich organisierten Beschäftigten des privaten Sektors - etwa 60 Millionen Amerikaner - haben solche Vereinbarungen unterzeichnet.

In dem Bericht sagt Colvin, dass obligatorische Schiedsvereinbarungen die Position von Arbeitnehmern, deren Rechte verletzt werden, geschwächt haben und den Zugang zu Gerichten für alle Arten von Rechtsansprüchen, einschließlich derer, die auf Titel VII des Civil Rights Act, des Americans with Disabilities Act, basieren, gesperrt haben, das Familien- und Krankenurlaubsgesetz und das Gesetz über faire Arbeitsnormen. "

Unter den Unternehmen mit obligatorischen Schiedsvereinbarungen verlangen mehr als 30 Prozent von ihnen auch einen Ausschluss von der Sammelklage, was bedeutet, dass Mitarbeiter nicht in der Lage sind, gemeinsam Klage gegen übergreifende Rechtsverletzungen zu erheben. Die Studie zeigt, dass 41 Prozent der Mitarbeiter, die im Rahmen eines obligatorischen Schiedsverfahrens arbeiten, oder rund 23, 1 Millionen Arbeitnehmer, auch keine Sammelklagen einreichen können.

Colvins Studie ergab auch, dass unter den Arbeitgebern, die ein obligatorisches Schiedsverfahren fordern, Niedriglohnarbeitsplätze, Unternehmen, die überwiegend aus Frauen bestehen, und "Unternehmen, die überproportional aus afroamerikanischen Arbeitnehmern bestehen", die Praxis mit größerer Wahrscheinlichkeit einführen.

Eine ähnliche Studie von Professor Imre S. Szalai und Professor für soziale Gerechtigkeit, Richter John D. Wessel, beide vom New Orleans College of Law der Loyola University, zeigt, dass von den 100 größten US-amerikanischen Unternehmen, die von Forbes eingestuft wurden, seitdem 80 Schiedsvereinbarungen für Streitigkeiten verwendet haben 2010. Fast die Hälfte dieser Unternehmen hat in ihren Schiedsklauseln auch Klassenverzichtserklärungen. Mehr als die Hälfte der Fortune 100 hat Schiedsvereinbarungen erzwungen.

Die Mitarbeiter kämpfen für die Wiederherstellung ihrer gesetzlichen Rechte

Das Bestreben, die obligatorischen Schiedsvereinbarungen im ganzen Land zu beenden, hat stetig an Fahrt gewonnen. Im Februar letzten Jahres unterzeichneten alle 50 Generalstaatsanwälte einen Brief an den Kongress und forderten die Ausarbeitung von Gesetzen, um die Praxis zu beenden.

"Opfer eines derart schwerwiegenden Fehlverhaltens sollten nicht gezwungen werden, Entscheidungen von Entscheidungsträgern zu treffen, die nicht als Richter ausgebildet sind, nicht als Gerichte zugelassen sind und nicht in der Lage sind, sicherzustellen, dass den Opfern sowohl ein verfahrensrechtliches als auch ein inhaltliches ordnungsmäßiges Verfahren gewährt wird, " Sie schrieben.

Google gab am Donnerstag außerdem bekannt, dass es seine Entscheidung zur Beendigung der obligatorischen Schiedsvereinbarungen auf seine Vertragsarbeiter ausweiten werde. Anbieter, mit denen Google zusammenarbeitet, müssen ihre Vereinbarungen jedoch nicht ändern. Die Änderung erstreckt sich auch nicht auf andere Unternehmen des Google-Mutterkonzerns Alphabet.

Google-Mitarbeiter schlagen seit letztem Jahr Alarm gegen Zwangsschlichtungsvereinbarungen, insbesondere wenn es um Fälle von sexuellem Fehlverhalten geht. Im vergangenen November veranstalteten Mitarbeiter eine Stunde lang einen weltweiten Streik.

Während die Organisatoren des letztjährigen Google-Streiks die Entscheidung des Unternehmens lobten, sagten sie: "Der Kampf ist noch nicht vorbei."

"Wir loben das Unternehmen, diesen Schritt zu unternehmen, damit alle Mitarbeiter vor einem öffentlichen Gericht Zugang zu ihren Bürgerrechten haben", schrieben sie. "Wir werden offiziell feiern, wenn wir sehen, dass sich diese Änderungen in unseren Richtlinien-Websites und / oder Arbeitsverträgen widerspiegeln."

Sechs Mitglieder der Gruppe "Googlers for Ending Forced Arbitration" werden am Donnerstag, 28. Februar, nach Washington, DC reisen, um "mit Senatoren und Repräsentanten des Repräsentantenhauses zusammenzuarbeiten, um mehrere Gesetzesvorlagen einzuführen, die die Praxis der Zwangsschlichtung für alle Arbeitgeber beenden".