Anonim
Foto von Darren Meenan und The 7 Line Army mit freundlicher Genehmigung von Drea Ortado Goode / Bildnachweis: Drea Ortado Goode

In der Stadt Port St. Lucie in Florida trainieren Dutzende junger Männer für die sechsmonatige Major League Baseball-Saison 2019 mit 162 Spielen der New York Mets. Sie sind eines von 30 Teams, die sich auf den bevorstehenden Wettbewerb zwischen Präzision, Geschwindigkeit, Kraft und Herz einstellen.

Gleichzeitig bereitet sich Darren Meenan, mehr als 1.200 Meilen entfernt im Weiler Long Island in Hauppauge, auf die kommende Baseball-Saison vor. Anstatt Gewichte zu heben und Übungen zu machen, koordiniert er jedoch Fan-Outings, genehmigt endgültige Kleidungsdesigns und wirbt für seine Marke in den sozialen Medien.

Meenans Bekleidungsunternehmen, The 7 Line, kreiert T-Shirts mit Mets-Motiven und hat eine Anhängerschaft leidenschaftlicher Mets-Fans, die sich The 7 Line Army nennen. Er arbeitet das ganze Jahr über an seinen Entwürfen, damit er zu Beginn der Baseball-Saison richtig loslegen kann.

"Das ganze Jahr über Menschen mit einzubeziehen, hilft wirklich dabei, jedes Unternehmen auf die nächste Ebene zu bringen", sagte Meenan. "Du kannst nicht saisonal sein - wenn der Oktober erst einmal vorbei ist, kannst du nicht sagen: Wir sehen uns im April." Sie werden dich vergessen. Ich arbeite in der Nebensaison härter als im Rest des Jahres. Du musst immer bereit für den nächsten Schritt sein. "

Seit dem Ende der Saison 2009, als die Mets mit einem traurigen 70-92-Rekord endeten, hat Meenan eine Firma aufgebaut, die nicht nur das Orange und Blau des Flushing-Teams verkauft, sondern auch Engagement, Leidenschaft und vor allem Familie.

Angefangen

Meenans Unternehmergeist wurde geweckt, als er in einer Kunstklasse der High School das Bedrucken von T-Shirts lernte. Zu dieser Zeit lag sein Fokus auf BMX-Motorrädern und er brachte einige Shirts mit, die er bei Wettbewerben verkaufen wollte. Im Laufe der Zeit wurde sein "kleines Nebengeschäft" so populär, dass seine Marke im Ausland vertrieben wurde. Die Fähigkeiten und der Geschäftssinn, die er in seinen BMX-Tagen erworben habe, seien die Blaupause für The 7 Line geworden.

Die 7 Line begann mit Meenans Frustrationen mit der Mets-Saison 2009. Als er feststellte, dass er nicht der einzige war, der von der rauen Jahreszeit entmutigt war, beschloss er, seine Fähigkeiten im Siebdruck zu nutzen, um T-Shirts für seine langmütigen Mets-Anhänger herzustellen.

Meenans erstes Mets-T-Shirt mit der Aufschrift "Ich habe überlebt …" auf der Brust listete einige der jüngsten Leiden auf, an die sich fast jeder Fan des Teams erinnerte. Trotz des dunklen Winkels fügte Meenan ein Wort der Ermutigung für die Jungen in Orange und Blau hinzu und sagte: "Let's go Mets 2010."

"Ich habe dieses Shirt nicht gemacht, weil ich dachte, ich würde eine Marke gründen", sagte er. "Ich wollte nur ein paar Shirts machen und sehen, ob einer meiner Mets-Fans daran interessiert ist, sie zu kaufen. Das war das Sprungbrett für das Ganze."

Sobald die Saison (gnädigerweise) zu Ende ging, begann The 7 Line. Nachdem Meenan bei seinen Mets-Fans Interesse geweckt hatte, erstellte er eine Website, meldete sich auf verschiedenen Social-Media-Plattformen an und begann sofort, weitere T-Shirts zu entwerfen. Bald begann die Popularität des Unternehmens zu schneien - nur durch Mundpropaganda zwischen den Fans.

Kunden und Community schaffen

Zum Ende der Saison 2012 - eine weitere enttäuschende Saison mit nur 78 Siegen - gewann The 7 Line bei den Mets-Fans an Boden. Um diese Fans zusammenzubringen, plante Meenan am 27. September einen Gruppenausflug, bei dem 550 Tickets im Big Apple Reserve-Bereich von Citi Field verkauft wurden.

Die Mets haben gewonnen. Aber das war nicht der beeindruckendste Teil des Tages, sagte Meenan. Es war, dass die Marke, die er im Keller seiner Eltern kreierte, viel größer geworden war.

"So viele Leute haben sich an einem Donnerstag von der Arbeit verabschiedet, um zu einem Team nach Citi Field zu fahren, das keine Hoffnung hatte, an diesem Tag vorbei zu spielen", sagte Meenan. "Diese Fans sind genau wie ich - wir wollen Spiele spielen, Spaß haben und neue Leute kennenlernen. Von diesem Tag an wussten wir, dass wir dies unbedingt sowohl bei Citi Field als auch bei Road Games tun würden."

Meenan plante weitere Ausflüge für Mets-Fans und The 7 Line-Kunden, und die als The 7 Line Army bekannte Fangruppe war geboren. Seit 2012 hat die Gruppe 19 Stadien im ganzen Land besucht, darunter das inzwischen aufgelöste Turner Field in Atlanta. Bis zum Ende der Saison 2020 werden sie jedes Stadion in der National League besucht haben.

Ausgerüstet mit dem Mantra "United We Cheer" wurde The 7 Line Army von den Besitzern des Teams, den Stars und den nationalen Fernsehsendern anerkannt. Sie sind eine bekannte Größe bei den Mets. Das Zusammenstellen von Fans für Ausflüge hat nicht nur ein Gefühl des Teamstolzes hervorgerufen, sondern auch eine einzigartige Geschäftsmöglichkeit geboten.

"Ich habe nicht nur versucht, eine Marke zu gründen. Ich habe versucht, eine Community zu gründen", sagte Meenan. "Die Fans und Kunden zusammenzubringen war großartig für das Geschäft, denn Sie haben Spaß an den Spielen, Sie erzählen es Ihren Freunden, und dann schauen sie sich an, was wir auf der Website haben."

Gutes Geschäft (und Baseball) IQ

Heutzutage hat The 7 Line Dutzende von T-Shirt-Designs für Männer und Frauen auf seiner Website, die vom Mets-Heim in Queens bis zum ansteckenden Lächeln des 25-jährigen Outfielder Brandon Nimmo alles loben. Das Angebot des Unternehmens wurde auch um offiziell lizenzierte Caps von New Era, speziell bedruckte Aufkleber und Wimpel sowie von Majestic lizenzierte Replik-Trikots erweitert.

Da auf der Website so viele Waren verfügbar sind, kann man davon ausgehen, dass Meenan im Hauppauge-Gebäude ein Team von Vollzeit-Designern, Druckern und Fulfillment-Mitarbeitern zur Verfügung hat. Die 7 Line hat jedoch nur einen weiteren Vollzeitbeschäftigten. Die minimale Besetzung des Unternehmens, so Meenan, rühme sich größtenteils aus Dingen, die er als Unternehmer gelernt habe.

"Wenn Sie ein junger Unternehmer sind und sich nicht sicher sind, welche Richtung Sie einschlagen, ist es wichtig, so viel wie möglich selbst zu tun, bevor Sie nach zusätzlicher Hilfe suchen", sagte er.

Obwohl er leicht hätte expandieren können, als die Mets 2015 zur World Series gingen, entschied er sich dagegen. Er wurde für seinen konservativen Ansatz belohnt, als die Mannschaft in den Spielzeiten 2017 und 2018 zwischen 70 und 92 und 77 und 85 spielte.

"Ich hätte Leute entlassen müssen, als sie wieder anfingen zu stinken", sagte Meenan. "Ich denke, der Grund, warum die 7 Line jedes Jahr wachsen konnte - auch wenn die Mets schlecht abschneiden - ist die Art und Weise, wie ich sie leite."

In unternehmerischen Bestrebungen werden die meisten Menschen sagen, dass sie mit einem Aktionsplan beginnen. Meenan überlegte ständig, wie er seine Marke verbessern könnte, sagte aber, dass er das nicht tue. Er mag kein Buch-Smart haben, sagte er, aber er hat "Street-Smarts".

Wegen dieser intelligenten Straßenkünstler ist er der Meinung, dass junge Leute, die ein Unternehmen gründen möchten, eine Chance eingehen und eintauchen sollten.

"Betrachten Sie Ihre Unerfahrenheit nicht als negativ", sagte er. "Manchmal ist es besser, am Arbeitsplatz zu lernen. Das Training am Arbeitsplatz geht manchmal weit über das Sitzen im Klassenzimmer oder das Lesen eines Lehrbuchs hinaus. Sich die Hände schmutzig zu machen und einzutauchen, ist manchmal der richtige Weg."

Die Volatilität des Profisports ist der Grund, warum Meenan erklärte, er habe sich für The 7 Line keine spezifischen Ziele gesetzt. Stattdessen lässt er sein Unternehmen organisch wachsen und orientiert sich dabei an den Kundeninteressen und deren Reaktionen auf Entwürfe und Ereignisse aus dem Vorjahr.

"Wenn wir in einem Jahr zu viele Spiele machen oder zu wenig, passen wir uns dem nächsten Jahr an. Wenn ein Hemdstil nicht beliebt ist, werden wir ihn wechseln. [Ohne einen bestimmten Geschäftsplan], Sie müssen nicht zu hohe Erwartungen stellen, und Sie haben nichts, was Sie davon abhält, etwas Neues auszuprobieren. "

Meenan ist jedoch äußerst spezifisch, wo seine Produkte zu finden sind - nur auf The7Line.com. Während des Mets 2015-Versuchs, die World Series zu gewinnen, erhielt er laut Meenan ständig Anrufe von Dritten, die nach den Produkten von The 7 Line fragten. Er sagte nein.

"Wenn Sie überall sind, verwässern Sie, was Sie erreichen wollen", sagte er. "Ich würde lieber 3.000 Sweatshirts auf unserer Website verkaufen als 5.000 bei Modells, denn dann sehen Sie aus wie eine andere Marke. Für uns dreht sich alles darum, Ihren Wurzeln treu zu bleiben und was wir 2009 angefangen haben."

Diese Hingabe an die Wurzeln seines Unternehmens hat letztendlich zu The 7 Lines DIY, fast punkiger Methode, zu seinem orange-blauen Wahnsinn geführt. Abgesehen von Kleidung und Outings, Livestreams und Social-Media-Memes handelt The 7 Line hauptsächlich von der Community, die Meenan ins Leben gerufen hat, indem Menschen aus der ganzen Welt zusammengebracht wurden, um ihre Liebe zum Spiel und diese emotionale Achterbahn eines Baseballteams zu teilen.