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Die jüngste Schließung der Regierung und das Altern der Informationstechnologiesysteme haben die IRS gezwungen, sich mit mehreren Herausforderungen auseinanderzusetzen. Zumindest sagte dies National Taxpayer Advocate Nina E. Olson heute in ihrem Jahresbericht 2018 dem Kongress.

Der Bericht enthält einen Abschnitt mit dem Titel "The Taxpayer's Journey" (Reise des Steuerzahlers), in dem mindestens 20 der dringlichsten Probleme aufgeführt sind, mit denen Steuerzahler beim Umgang mit dem IRS konfrontiert sind. Es wird auch untersucht, was die Steuerzahler tun, wenn sie versuchen, Antworten vom IRS zu einer Vielzahl von Themen zu erhalten, von Steuerrecht und Rechtsstreitigkeiten bis zur Einreichung von Steuererklärungen und Bekanntmachungen.

Olson sagte, der Bericht von 2018 sei erstellt worden, um den Gesetzgebern zu helfen, einige der Schwierigkeiten zu verstehen, die reguläre Amerikaner beim Versuch haben, sich in der US-amerikanischen Steuergesetzgebung zurechtzufinden.

"Eines unserer Ziele bei der Erstellung dieser Roadmaps war es, den Lesern zu helfen, die Komplexität der Steuerzahlerreise zu verstehen", schrieb sie. "Es war eine Herausforderung für uns, diese Roadmaps zu erstellen, und für die Leser wird es wahrscheinlich schwierig sein, ihnen zu folgen. Dies deutet auf die extreme Frustration hin, die viele Steuerzahler erleben, wenn sie mit dem IRS interagieren müssen."

Abschaltungspolitik beeinträchtigt die Rechte von IRS und Steuerzahlern

Informationen über die Sackgasse des Gesetzgebers in Bezug auf die von Präsident Donald Trump vorgeschlagene Grenzmauer und die folgende Schließung der Regierung sind in Olsons Bericht nicht schwer zu finden. Ausgehend vom Vorwort des Dokuments geht der Bericht auf das Problem ein, indem untersucht wird, über welche Befugnisse der IRS während eines Herunterfahrens verfügt.

Nach dem US-amerikanischen Anti-Deficiency Act dürfen "Bundesmittel nur ausgegeben werden, wenn dies gesetzlich vorgeschrieben ist". Eine Ausnahme von dieser Regel bilden laut Gesetz "Notfälle, die die Sicherheit des menschlichen Lebens oder den Schutz von Eigentum betreffen". Im Vorfeld der kürzlichen Schließung hat das IRS-Büro des Chief Counsel die Sprache, die sich auf den "Schutz des Eigentums" bezieht, so interpretiert, dass sie spezifisch das Eigentum der Regierung und nicht das des Steuerzahlers bedeutet.

Olson nannte diese Entscheidung eine "enge Auslegung" des Gesetzes und schrieb, die Entscheidung könne "den Steuerzahlern schweren Schaden zufügen".

Darüber hinaus war es Mitarbeitern des Taxpayer Associate Service im Rahmen der Krisenpläne des IRS nicht gestattet, Post zu öffnen, es sei denn, sie sollten Schecks zur Rückzahlung an die Regierung erhalten. Sie erlauben Mitarbeitern nicht, Steuerzahlern zu helfen, wenn es während eines Stillstands finanziell schwierig wird.

"Die Befugnis des IRS, Einnahmen einzutreiben, ist nicht unbedingt erforderlich", schrieb Olson. "Sie ist an den gesetzlichen Schutz gebunden, und ein Erlöschen der Mittel beseitigt diesen Schutz nicht." Zu diesem Zweck empfahl Olson in dem Bericht, das Anti-Deficiency Act zu ändern, um den Schutz und die Rechte der Steuerzahler während einer Stilllegung zu stärken.

In dem Bericht heißt es auch, dass der Stillstand die Arbeiten am IRS erheblich verschlechtert habe. Seit die Agentur ihre Ablagesaison 2019 direkt nach dem Ende der Schließung am 25. Januar eröffnet hat, hatten die Steuerzahler in der ersten Ablagesaison Schwierigkeiten, mit den Agenten in Kontakt zu treten.

In der ersten Woche der Ablagesaison 2018 berichtete Olson, dass die Steuerzahler in 86 Prozent der Fälle mit einem Vertreter in Verbindung treten konnten, wobei die durchschnittliche Wartezeit vier Minuten betrug. In diesem Jahr haben sich diese Zahlen verschlechtert. Nur 48 Prozent der Anrufe wurden entgegengenommen, und die durchschnittliche Wartezeit beträgt 17 Minuten. Der Trend setzt sich mit Anrufern der Linien Ratenzahlungsvereinbarung / Balance Due und Automated Collection System der IRS fort.

"Machen Sie keinen Fehler", schrieb Olson. "Diese Zahlen bedeuten einen echten Schaden für die echten Steuerzahler. Und sie bedeuten eine verstärkte Nacharbeit für die nachgelagerten IRS zu einer Zeit, in der die IRS bereits mit Ressourcen belastet ist. Die IRS wird angesichts der Auswirkungen der Abschaltung vor schwierigen Entscheidungen stehen."

IT-Finanzierung als Ersatz für die Technologie der 1960er Jahre erforderlich

Zu den wichtigsten Legislativempfehlungen des Berichts an den Kongress gehörte die Forderung nach einer erheblichen Aufstockung der Mittel für den IRS, um seine IT-Systeme zu ersetzen, die die ältesten sind, die noch von der Bundesregierung verwendet werden. Dem Bericht zufolge stammen die individuellen Stammdaten und die betriebswirtschaftlichen Stammdaten der Bundesregierung aus den 1960er Jahren. Darüber hinaus werden die Informationen der Steuerzahler in mehr als 60 verschiedenen Fallverwaltungssystemen gespeichert, die überhaupt nicht miteinander vernetzt sind.

Ohne eine zentrale Datenbank, in der alle Kontoinformationen eines Steuerzahlers und die Interaktionen mit dem IRS gespeichert sind, kann die Bundesbehörde die erforderlichen Daten nicht effizient abrufen, heißt es in dem Bericht.

Das Fehlen eines modernen Fallauswahlsystems bedeutet auch, dass sich das IRS dem Bericht zufolge nicht auf die richtigen Steuerzahler oder die richtigen Probleme bei seinen Aktivitäten in den Bereichen Öffentlichkeitsarbeit, Rechnungsprüfung und Inkasso konzentrieren kann.

Es besteht auch die Gefahr, dass die Technologie einen "katastrophalen Systemzusammenbruch" erleidet - insbesondere nachdem ein Systemzusammenbruch im vergangenen Jahr die IRS gezwungen hatte, ihre Anmeldefrist um einen Tag zu verlängern.

"Dieses Risiko besteht tatsächlich", heißt es in dem Bericht. "Es besteht jedoch ein größeres Risiko: Die Leistung von IRS wird bereits erheblich durch die veralteten Systeme eingeschränkt. Wenn diese Systeme nicht ersetzt werden, bleibt die Lücke zwischen den Möglichkeiten von IRS und den tatsächlichen Möglichkeiten von IRS bestehen auf eine Weise zu erhöhen, die keine Schlagzeilen macht, aber den Steuerzahlern zunehmend schadet und die Erhebung von Einnahmen beeinträchtigt. "

Trotz der Tatsache, dass die IRS 3, 5 Billionen US-Dollar mit einem Budget von 11, 43 Milliarden US-Dollar eingesammelt hat, heißt es in dem Bericht, dass die Finanzierung für IRS-Technologie-Upgrades begrenzt ist. Im Geschäftsjahr 2017 belief sich die Finanzierung in dieser Abteilung auf 290 Millionen US-Dollar. Im folgenden Jahr wurde es auf 110 Millionen US-Dollar gekürzt.

Um diese Bedenken auszuräumen, schlägt der Bericht vor, dass der Kongress der IRS auf mehrjähriger Basis mehr Geld zur Verfügung stellt, um bestehende veraltete Systeme zu ersetzen.

Mehr zu beachten

Während das Herunterfahren der Regierung und das Fehlen von IT-Upgrades in den letzten 50 Jahren zentrale Aspekte des Jahresberichts 2018 des Taxpayer Advocate Service sind, brachte Olson verschiedene andere Probleme zur Sprache. Der gesamte Bericht befasst sich mit mindestens 20 der "schwerwiegendsten Probleme" der Steuerzahler und enthält Empfehlungen für Gesetzesänderungen und administrative Änderungen, um diese Probleme anzugehen.

Der Bericht enthält auch die zweite Ausgabe des "Purple Book", das fast 60 Legislativempfehlungen zur Stärkung der Steuerzahlerrechte und zur Verbesserung der Steuerverwaltung enthält. Während viele von ihnen in früheren Berichten der National Taxpayer Advocate angesprochen wurden, werden in dem Buch auch einige Themen zum ersten Mal behandelt.