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Zu einer Zeit, in der sich die meisten Unternehmen auf das neue Jahr freuen, wünscht sich Apple wahrscheinlich, dass es in den ersten Wochen des Jahres 2019 einen Mulligan geben könnte. Ungefähr vier Monate nachdem Apple das erste börsennotierte amerikanische Unternehmen mit einem Wert von mehr als 1 Billion US-Dollar geworden ist CEO Tim Cook gab in einem Brief an die Aktionäre bekannt, dass Apples Umsatzschätzungen für das vierte Quartal 2018 um rund 9 Milliarden US-Dollar gefallen sind.

Während Cook die erwarteten Verluste größtenteils auf die Handelsspannungen zwischen China und den USA zurückführte, gab er auch zu, dass die Zahl der auf die neueste iPhone-Reihe aufgerüsteten Personen "nicht so hoch war, wie wir es uns vorgestellt hatten". Die Enthüllung war ein Schock für die globalen Finanzmärkte und ließ den Dow an einem einzigen Tag um 600 Punkte fallen.

Martyn Lewis, CEO von Market-Partners, ist der Ansicht, dass Unternehmen von Apples jüngstem Stolpern lernen können, während sich der Technologiegigant darauf vorbereitet, in den kommenden Monaten eine weitere Reihe von iPhones anzukündigen, obwohl das Interesse an der Smartphoneserie nachlässt.

"Keine Firma bleibt für immer dominant", sagte er. "Ich denke, [Apple] ist mit dem iPhone in eine Ecke geraten."

Während die meisten kleinen Unternehmen die Dominanz des kalifornischen Unternehmens Cupertino anstreben, was können sie lernen, um Apples 9-Milliarden-Dollar-Leid auszuweichen?

Betrachten Sie Ihren Markt

Bei der aktuellen iPhone-Generation fällt den Verbrauchern im Allgemeinen eines mehr auf als der neue HD-Bildschirm und die Verbesserungen für iOS 12: der Preis.

Wenn Sie ein neues, entsperrtes iPhone XS Max mit 512 GB internem Speicher kaufen würden, würden Sie einen Preis von 1.449 US-Dollar in Betracht ziehen (ohne ein vorheriges Modell zu handeln). Am anderen Ende des Spektrums kostet ein iPhone XR mit 64 GB Speicherplatz immer noch 749 US-Dollar. Trotz dieser Zahlen hat Apple Ende 2018 Millionen von Einheiten an Einzelhändler ausgeliefert. Ohne ein preisgünstigeres Modell kann das neueste iPhone für die meisten Verbraucher eines der größten Ticketprodukte des Jahres sein.

Während es stimmt, dass Apples Produkte im Allgemeinen einen höheren Preis mit sich bringen, war Lewis der Ansicht, dass die Kosten des iPhones in dem Moment, als die Preise für Kunden endgültig gesenkt wurden, vierstellig waren.

"Gehen Sie in eine Bar in Manhattan und sehen Sie die jungen Investmentbanker mit dem neuesten iPhone auf der Bar, um zu zeigen, dass sie das neueste haben", schrieb Lewis, der auch "How Customers Buy … & Why They Don't" schrieb, sagte. "Das war früher ein viel größerer Markt. Mit 1.000 US-Dollar ist dieser Markt massiv geschrumpft."

Während der letzten Iterationen von iPhones ist die Anzahl der Kunden, die ein Upgrade auf neuere Modelle durchführten, stetig gesunken. Laut dem Mobile Analytics-Unternehmen BayStreet Research, das kürzlich mit der Washington Post gesprochen hat, haben amerikanische Kunden ihre Telefone ungefähr alle zwei Jahre aktualisiert. Heutzutage ist die Zeitspanne auf drei Jahre angewachsen und es wird erwartet, dass die Menschen ihre älteren Telefone für längere Zeit nutzen.

Laut Lewis führten höhere Telefonkosten und das Fehlen innovativer Funktionen dazu, dass die Verbraucher ihre älteren Modelle reparieren und schützen mussten, anstatt zum Apple Store oder zu den Mobilfunkanbietern zu gehen, um die neuesten Technologien zu beziehen.

"Apple hat die Möglichkeit, dass die aktuellen iPhone-Preise einfach zu hoch sind, nicht anerkannt", sagte Toni Sacconaghi, Analyst bei Bernstein Research, in einer Mitteilung an die Anleger am 3. Januar dass der High-End-Smartphone-Markt immer reifer wird… und der Gesamtmarkt 2018 zum ersten Mal schrumpfte. "

Anstatt darüber nachzudenken, warum jemand Waren oder Dienstleistungen von Ihrem Kleinunternehmen haben möchte, sollten Kleinunternehmen vermeiden, so verliebt in das zu sein, was sie anbieten, dass sie blind werden für die weniger ansprechende Seite dessen, was sie tun.

Lernen Sie von Ihren Kritikern

Lewis meint, Kleinunternehmer sollten sich genauer ansehen, was ihr Kundenstamm wirklich braucht, und dann überlegen, warum sie nicht einkaufen würden.

Im Laufe der Jahre erfreute sich Apple einer weltweiten Fangemeinde leidenschaftlicher Menschen, die alles lieben, was das Unternehmen zu bieten hat. Weltweit melden sich Millionen an, um zu sehen, wie Cook die neuesten Angebote des Unternehmens beschreibt, und Tausende stellen sich an die Mob-Einzelhändler, um Neuerscheinungen zu erhalten.

Und während das alles gut und schön ist, sagte Lewis, dass es für alle Unternehmen genauso wichtig ist, die andere Seite der Fandom-Medaille in Betracht zu ziehen - die Kritiker.

"Die Leute sind gespannt, warum jemand bis zu dem Punkt einkaufen sollte, an dem sie sagen: 'Nur ein Dummkopf würde das nicht kaufen.' Hör auf damit ", sagte Lewis. "Machen Sie sich keine Gedanken darüber, wie fantastisch Ihr Angebot ist, unabhängig davon, ob es sich um Technologie handelt oder nicht."

Apples iOS-Geräte leben nicht in einem luftleeren Raum. Das Android-Betriebssystem von Google kämpft seit 2008 mit iOS um die Marktbeherrschung. Auch Microsoft hat mit seinen Windows-Handys einiges an Skin im Spiel, und Blackberry ist immer noch vorhanden. Es ist dann zu überlegen, warum die Verbraucher stattdessen zu diesen Marken gehen.

"Sprechen Sie nicht nur mit Ihren begeisterten Fans, sondern auch mit den Leuten an den Rändern", sagte Lewis. "Sprechen Sie mit den Leuten, die Sie kaufen möchten, aber noch nicht haben. So viele Unternehmen sind mit der Liebe zu sich selbst beschäftigt, dass sie [die Leute, die nicht eingekauft haben] entlassen."

Im Fall von Apple im Vergleich zu Android schätzen die Benutzer der letzteren tendenziell niedrigere Preise, Funktionen auf verschiedenen Geräten, die auf iOS-Geräten entweder nicht mehr vorhanden sind oder nie vorhanden waren, und nahezu unbegrenzte Möglichkeiten zur Anpassung, unter anderem.

Innovativ sein und das Interesse wecken

In den letzten Jahren war eine der Hauptbeschwerden der Kritiker von Apple die mangelnde Innovation des Unternehmens nach dem Tod von Steve Jobs. Seitdem Cook die Zügel übernahm, wurde er ständig mit seinem Vorgänger verglichen, und viele Experten fanden heraus, dass er es wollte.

Bei den neuesten iPhones sind die größten Änderungen der Geräte gegenüber den Vorgängermodellen entweder softwarebasiert, was ohne Telefon nur schwer zu vermitteln ist, oder geringfügige Verbesserungen der Akkulaufzeit, der Leistung und der Kamera. Ohne bahnbrechende Funktionen und Funktionen, die man haben muss, sagte Lewis, dass "das Gold von der Lilie gefallen ist".

"Mit einem iPhone kann ich jetzt alle Filme ansehen und alle Musik hören, die ich möchte, und das bei einer Geschwindigkeit von 600 Meilen pro Stunde. Ich kann Bilder aufnehmen, die besser sind als jede Kamera, die ich mir vor ein paar Jahren hätte leisten können." Sagte Lewis. "Ich habe die Welt immer zur Hand - was könnte ich mehr brauchen?"

Seit der Veröffentlichung des iPhone 5 im Jahr 2012 ist das Interesse an der Flaggschiff-Smartphonelinie laut Google-Suchdaten stetig zurückgegangen. Im September letzten Jahres berichtete Newsday, dass 2017 der niedrigste Rückgang des Interesses zu verzeichnen war, "zwischen der Veröffentlichung des iPhone 7 und des iPhone 8 / X".

Dies kann verschiedene Gründe haben, vom Mangel an Innovation bis zur Marktsättigung. Da weniger Leute ein Upgrade durchführen und sich für die Reparatur ihrer Telefone entscheiden, steigen weniger Leute in den neuen Telefonwagen ein.

Was kleine Unternehmen davon abbringen müssen, ist laut Lewis die Notwendigkeit, Wege zu finden, um potenzielle Kunden zu begeistern. Wenn etwas für Ihre Marke funktioniert und Sie zu lange bei dieser Notiz bleiben, können Ihre Konkurrenten den Wunsch Ihrer Kunden nach etwas Neuem ausnutzen.

"Führen Sie Ihren Markt an, aber nur in einem Schritt, denn Sie können zu weit voraus sein", sagte Lewis. "Die Märkte bewegen sich langsam. Apple ist nicht über Nacht angekommen, und Starbucks auch nicht. Deshalb sollten kleine Unternehmen den Markt verstehen und wissen, wohin er führt."

Das einzige Beispiel, auf das Lewis hinweist, ist der chinesische Markt. Chinesische Unternehmen wie Huawei und OnePlus erfreuen sich zwar großer Beliebtheit in der Jugend dieses Landes, bieten jedoch funktionsintensive Smartphones an, die eine vergleichbare Leistung wie das iPhone zu einem niedrigeren Preis bieten.

Da sich Apple nicht vollständig auf diese relativ neuen Markteintritte eingestellt hat, ist ihr Marktanteil in China gesunken. Während sich der anhaltende Handelskrieg auf das Endergebnis von Apple auswirken könnte, sagte Lewis, es sei nur so, dass das Unternehmen dort einfach aus der Mode käme.