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Quirk Books Findet Erfolg In Unkonventioneller Nische

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Seit der Veröffentlichung von The Worst-Case Scenario Handbook im Jahr 2002, aus der eine gleichnamige Fernsehserie hervorging und die auf der Bestsellerliste der New York Times erschien, hat Quirk Books seine eigene Nische in der Verlagswelt besetzt.

Für Brett Cohen, Präsident von Quirk Books, war es die Existenz des Unternehmens als Lieferant des merkwürdigen und unorthodoxen Charakters, die ihn letztendlich dazu veranlasste, dem Team beizutreten.

"Als Kind war ich kein großer Leser. Sicher, ich habe für die Schule gelesen und Sachen gelesen, die ich mochte, aber der Ansatz von Quirk Books sprach mich einfach auf eine unterhaltsame und andere Art an", sagte er. Case Scenario Handbook fühlte sich einfach anders an."

"Etwas anderes" ist eine gute Möglichkeit, die Funktionsweise von Quirk Books zu beschreiben. Anstatt eine riesige Liste von Veröffentlichungen anzubieten, die direkt auf den Markt kommen, veröffentlicht Quirk Books nur 25 Titel pro Jahr. Anstatt eine Keksausstecher-Serie für junge Erwachsene oder eine andere Romanze aus der viktorianischen Zeit herauszubringen, veröffentlichen sie Titel wie Miss Peregrines Heim für besondere Kinder und Stolz und Vorurteile und Zombies. Anstatt ein politisches Sachbuch über die aktuelle Regierung zu veröffentlichen, veröffentlichen sie einen hochkarätigen Buddy-Cop-Roman mit dem ehemaligen Präsidenten Barack Obama und dem listigen Vizepräsidenten Joe Biden.

Drehbuch spiegeln

Als Cohen 2001 zum Unternehmen stieß, war es ein Verpackungsunternehmen, das anderen Verlagen Buchideen vorstellte. Wenn diese Plätze abgeholt würden, würde das Autorenteam und Designer von Quirk Books den Platz ausführen. Das Endprodukt würde dann von einem anderen Unternehmen veröffentlicht und vertrieben.

Zu dieser Zeit arbeitete dieses Modell für Quirk Books. Aber als die Umsätze für die Worst-Case-Szenario-Reihe abnahmen, musste das Unternehmen "einige echte Entscheidungen darüber treffen, wie das Geschäft aussehen und wie wir es nachhaltig machen würden". Das war das erste Mal, dass das Unternehmen über das Start-up und das Startkapital hinaus langfristig nachdachte, sagte Cohen.

Die größte Herausforderung bestand darin, "herauszufinden, wie wir aus einem Kreativstudio ein nachhaltiges, florierendes Buchverlagsgeschäft machen. Wir hatten eine Menge großartiger Dinge vor Ort", sagte er. "Wir wussten, dass die Kreativität in unserer Entwicklung stark sein würde. Das Vertrauen in unsere Ideen und die Marktfähigkeit dieser Ideen waren die schwierigsten Dinge, an die wir uns gewöhnen mussten, aber wir fühlten uns wirklich gut, woher wir kamen unsere Geschichte, dies für andere Unternehmen zu tun."

Veränderungen können für jedes kleine Unternehmen beängstigend sein. Für Quirk Books bedeutete es, ein Verlag zu werden, das Risiko für ein Buch zu übernehmen. "Als Verpacker kann man sich jede Menge Ideen einfallen lassen und nichts tun, bis jemand sagt:" Ich will diese ", sagte Cohen. "Jetzt brauchten wir das Selbstvertrauen, um all diese Zeit, Mühe und Geld in ein Buch zu investieren, und 18 Monate später … 'Daumen drücken!'"

Richtig wachsen

In den nächsten Jahren veröffentlichte Quirk Books seine Reihe respektloser Geschenkbücher, einschließlich The Baby Owner's Manual und Jokes Every Man Should Know, und erstellte dabei eine weitgehend erfolgreiche Liste.

Quirk Books hat dann das getan, was die meisten kleinen Unternehmen in dieser Situation tun würden: Es wurde versucht, mehr Produkte herauszubringen, als es normalerweise in einem Jahr der Fall war.

"Wir haben von den ersten 15 auf 20 Titel, die wir selbst veröffentlicht haben, auf etwa 35 Titel gewechselt, aber immer noch in derselben Geschenkbuchkategorie", sagte Cohen. "Wir haben festgestellt, dass wir mehr Produkte produzieren, aber nicht mehr Gewinn erzielen oder den Umsatz exponentiell steigern, weil wir letztendlich mit uns selbst konkurrieren und uns selbst ausschlachten."

Diese Erkenntnis war wichtig für das Geschäft. Anstatt seine Veröffentlichungsliste weiter zu erweitern, verpflichtete sich das Unternehmen, "sie besser zu machen" und seine Geschäftstätigkeit auf 25 Titel pro Jahr zu reduzieren.

Auch wenn es für kleine Unternehmen sinnvoll ist, mit zunehmendem Erfolg zu wachsen, zeigt die Erfahrung von Quirk Books, dass Wachstum nur dann gut ist, wenn Sie es richtig machen.

"Wachsen Sie auf eine Art und Weise, die sich intuitiv anfühlt", sagte Cohen. "Das ist die Lektion, die wir gelernt haben, weil wir versucht haben zu wachsen, weil wir entweder dachten, wir sollten es tun, oder weil der Gewinn knapp war. In beiden Fällen ist es kein intuitives Wachstum - es ist reaktives Wachstum."

Cohen schlägt vor, proaktiv zu versuchen, die Wünsche der Kunden zu verstehen. "Manchmal geben wir Bücher weiter und sie sind erfolgreich, aber ich glaube nicht, dass wir mit ihnen erfolgreich gewesen wären, weil es nicht das ist, was wir gut machen. Letztendlich hängt es fast von einem Prioritätssystem ab, ob Sie wissen, ob Etwas wird dich weiter bringen oder wenn es nur mehr sein wird."

Deine Nische finden

Bis 2009 hatte Quirk Books sein Publikum gefunden. Anstatt sich an Buchkongresse und Branchentreffen zu halten, um das Wort zu ergreifen, begann das Unternehmen, seinen einzigartigen Stil auf großen Kongressen wie den New Yorker und San Diegoer Comic-Cons und C2E2 direkt seinen Lesern nahe zu bringen.

Als das Unternehmen bei seinem Publikum noch mehr Zuspruch fand, breitete sich Quirk Books auch in anderen Genres aus. Im April 2009 veröffentlichte der Verlag seinen ersten Fiction-Titel, Pride and Prejudice and Zombies. Genau das deutet der Titel an - eine Nacherzählung von Jane Austens Klassiker mit den Untoten, die herumstreunen.

Obwohl Quirk Books noch keine Fiktion veröffentlicht hatte, übernahm er den Roman, weil er die humorvolle, respektlose Art des Unternehmens ergänzte. Das Buch war mit dem blutigen Porträt einer Frau aus der viktorianischen Zeit geschmückt, deren Unterkiefer freigelegt war, und verkaufte sich millionenfach. Im Februar 2016 wurde es ein Spielfilm von Sony Pictures.

Dieser Erfolg ebnete den Weg für kulturell bedeutendere Gelegenheiten. 2013 debütierte das Unternehmen in Zusammenarbeit mit Lucasfilm und Disney in der Star Wars-Reihe von William Shakespeare. In dieser beliebten Serie werden die legendären Weltraumopern zu Shakespeare-Stücken mit fünf Akten mit Titeln wie Verily, A New Hope und The Force Doth Awaken.

Quirk Books arbeitet auch heute noch mit großen Filmunternehmen zusammen, die Lizenzvereinbarungen mit 20th Century Fox und Universal geschlossen haben, um klassische Filme wie "Home Alone" und "Back to the Future" in Kinderbücher umzuwandeln.

Laut Cohen stellt das Unternehmen sicher, dass Projekte zu seiner Marke passen, indem es eine interne Übung durchführt, die sich auf die "Treiber des Erfolgs" konzentriert. Die Mitarbeiter betrachten alle Erfolge des Unternehmens und vergleichen sie mit schwierigen Titeln oder Veröffentlichungen, von denen sie glaubten, dass sie besser hätten abschneiden sollen. Anschließend untersuchen sie, was ihre Erfolge zu Erfolgen gemacht hat, und stellen fest, ob das vorgeschlagene Projekt dieselben Qualitäten aufweist.

"Wir begannen zu verstehen, was das Markenangebot für Quirk Books war, und versuchen nun, dies kontinuierlich zu wiederholen", sagte Cohen. "Der Kunde versteht, wenn er unsere Bücher sieht, dass es sich um ein eigenartiges Buch handelt. Ein Teil davon ist Ästhetik, Ton, Titel, Autor, Preis und Zugänglichkeit."

Für kleine Unternehmen ist es unglaublich wichtig, eine Nische zu finden und sich von der Masse abzuheben. Die Entschlossenheit von Quirk Books, an seiner Seltsamkeit festzuhalten und die jahrelangen Veröffentlichungen zu verfolgen, ebnete den Weg für das heutige Unternehmen.

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