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Am 20. Dezember unterzeichnete Präsident Donald Trump das Farm Bill 2018, ein jährliches Gesetz, das Vorschriften und Finanzmittel für die gesamte Landwirtschaft der USA regelt. Natürlich hat ein solches Gesetz weitreichende Auswirkungen, die sich sowohl auf die US-Wirtschaft als auch auf die US-Wirtschaft auswirken Lebensmittelproduktion. In diesem Jahr gibt es jedoch eine Maßnahme, die besonders auffällt: die föderale Hanflegalisierung.

Mit der vollständigen Legalisierung von Hanf durch die Bundesregierung öffnet sich eine zuvor marginalisierte Industrie für den freien zwischenstaatlichen Handel. Was bedeutet das für Unternehmer, die in den Weltraum vordringen möchten, und für diejenigen, die von einer größeren Verfügbarkeit von Produkten aus Hanf profitieren könnten? Im Folgenden finden Sie einen kurzen Überblick über die Geschichte von Hanf in den USA sowie über die Bedeutung seines neu legalisierten Status für kleine Unternehmen.

  • Das von Präsident Donald Trump in Kraft gesetzte Gesetz von 2018 legalisiert Hanf durch eine Maßnahme, die als Section 7606 bekannt ist.
  • Die Legalisierung setzt mehr als 80 Jahre Bundesverbot außer Kraft und ermöglicht den Anbau und den zwischenstaatlichen Handel mit Hanf und Hanferzeugnissen.
  • Die Verabschiedung des Landwirtschaftsgesetzes hat das prognostizierte Wachstum der Hanfindustrie erheblich angekurbelt und sie auf den Weg gebracht, bis 2022 eine Industrie mit einem Wert von über 22 Milliarden US-Dollar zu werden.
  • Kleine Unternehmen werden wahrscheinlich von einer Ausweitung kostengünstiger, langlebiger und im Inland produzierter Hanfprodukte wie Papier, Textilien, Biokraftstoffe und mehr profitieren.

Eine kurze Geschichte des rechtlichen Status von Hanf

Hanf, eine nicht berauschende Form der Pflanze Cannabis sativa (L.), wurde 1937 in den USA verboten, als der Kongress das Marihuana Tax Act verabschiedete. Obwohl die meisten Staaten Hanf seitdem in irgendeiner Form legalisiert haben, blieb das Bundesverbot des zwischenstaatlichen Handels mit der Pflanze und ihren Folgeprodukten illegal. Jenelle Kim, Mitbegründerin und Lead-Formuliererin des Hanfproduktherstellers JBK Wellness Labs, sagte, das Verbot überschatte den jahrtausendelangen Hanfgebrauch in der menschlichen Kultur. [Interessiert, ein Unternehmen in der Cannabis- oder Hanfindustrie zu gründen? Lesen Sie unseren Leitfaden zu den neuen Möglichkeiten in diesem Bereich.]

"In der chinesischen Medizin wurde die Verwendung von Hanf zum ersten Mal im Jahr 2.700 v. Chr. Registriert", sagte Kim. "Es ist eines unserer 50 Grundkräuter. Sie finden nicht oft eine Kräuterzutat, die so viel für uns tun kann … ob es sich um interne Produkte, Schönheitslinien, Hautpflege, Kleidung oder die Verwendung von Hanf auf andere Weise handelt."

Das Bundesgesetz wurde zum ersten Mal im Jahr 2004 gelockert, als die Hemp Industries Association die Drug Enforcement Agency (DEA) wegen einer vorgeschlagenen Regelung ansprach, die die Einfuhr von Hanfsamen und Ölen zur Verarbeitung und Herstellung in die USA untersagt hätte DEA-Regel, die Herstellern erlaubt, weiterhin Hanf für die Herstellung von Fertigprodukten wie Lebensmitteln, Getränken und aktuellen Produkten auf Hanfbasis zu importieren. Obwohl die Entscheidung es vielen Produktherstellern ermöglichte, ihre Geschäftstätigkeit fortzusetzen, blieb der einheimische Anbau und die Ernte von Hanf verboten. Es wäre nicht das letzte Mal, dass der Hanf-Industrie-Verband sich gegen die DEA wehrte.

"Alle unsere Probleme mit Industriehanf hängen direkt und ausschließlich mit der Aufnahme von Hanf als Droge der Liste I zusammen", sagte Joy Beckerman, Präsident der Hemp Industries Association.

Zehn Jahre später wurden im Rahmen des Farm Bill 2014 Pilotprogramme festgelegt, in denen Universitäten und staatliche Stellen Industriehanf für Forschungszwecke anbauen konnten, der weniger als 0, 3 Prozent THC enthalten soll. Es war das erste Mal seit der Verabschiedung des Gesetzes von 1937, dass Hanf in den USA legal angebaut und geerntet werden konnte. Der kommerzielle Anbau, die Ernte und die Verarbeitung von Hanf blieben jedoch bundesweit illegal.

"[Das Farm Bill von 2014] hat die Forschung legalisiert, damit die Menschen Hanf unter Pilotprogrammen anbauen können, die letztendlich für diese spezifischen Forschungsprogramme reguliert und überwacht werden", sagte Kim. "Sie könnten Nachforschungen anstellen, um mehr über Hanf und Cannabinoide zu erfahren, aber auf Bundesebene war dies immer noch nicht legal."

Von einer kontrollierten Substanz zu einer Ernte in bar

Mit der Unterzeichnung des Farm Bill 2018 wird sich dies jedoch ändern. Die Legalisierung von Hanf wurde erstmals vom Mehrheitsführer des Senats, Mitch McConnell, einem Republikaner aus industriellem Hanf produzierendem Kentucky, eingeführt. Die als Section 7606 bekannte Maßnahme beendet den Status von Schedule I für Industriehanf nach dem Gesetz über geregelte Stoffe (Controlled Substances Act, CSA), mit dem die Pflanze neben Drogen wie Heroin und Ecstasy als potenziell süchtig machender Stoff ohne medizinische Verwendung eingestuft wurde.

"Dies ist ein totaler Spielwechsler. Das ist revolutionär", sagte Beckerman. "Dies ist das erste Cannabis-Descheduling auf Bundesebene in der Geschichte des CSA. Wir stehen kurz davor, die Wiedereinführung einer vielseitigen und wertvollen Hanfpflanze in die USA in großem Umfang einzuleiten."

Was bedeutet Legalisierung für die Hanfindustrie?

Trotz des Verbots gibt es in den USA bereits eine aktive und florierende Hanfindustrie, obwohl ein Großteil davon aufgrund der Gesetze auf einzelne Staaten beschränkt ist. Die Legalisierung bedeutet, dass die US-amerikanischen Landwirte nun in der Lage sein werden, die Ernte anzubauen, und die bestehenden Hanfunternehmen werden in der Lage sein, unvermindert und unbeeindruckt von der Möglichkeit einer Intervention des Bundes zu expandieren.

Das Verbot bedeutete nicht nur, dass Hanfunternehmen rechtlich nicht in der Lage waren, zwischenstaatlichen Handel zu betreiben, sondern auch, dass der Zugang zu wichtigen Unternehmensdienstleistungen häufig eingeschränkt wurde. Dies schließt beispielsweise das Bankwesen ein, da viele Banken Bedenken hatten, Geschäfte mit einem Unternehmen zu tätigen, das nach wie vor gesetzwidrig war. Dies würde nicht nur mehr Compliance-Arbeit, Risikomanagement und Sorgfaltspflicht der Bank erfordern, sondern auch die Banken einem Risiko für Geldwäschegebühren und den Verlust des FDIC-Status aussetzen, wenn die Bundesregierung die Gesetze in den Büchern durchsetzt.

Die Legalisierung beseitigt diese Hindernisse und dürfte der US-Hanfindustrie einen Schub verleihen, die bis 2022 vor der Verabschiedung des Farm Bill auf ein Marktvolumen von 2 Milliarden US-Dollar gewachsen war. Laut der Brightfield Group würde die Legalisierung jedoch bis 2022 zu einem CBD-Markt aus Hanf im Wert von 22 Milliarden US-Dollar führen, der die vielen anderen Arten von Hanfprodukten auf dem Markt ausschließt. Voraussichtlich wird die gesamte inländische Cannabisindustrie (zu der nicht nur Hanf, sondern auch Cannabis und alle seine Derivate gehören) bis 2022 einen Anstieg der Verbraucherausgaben um 23, 4 Milliarden US-Dollar bewirken CBD allein könnte den prognostizierten Marktwert der gesamten Cannabisindustrie verdoppeln.

"Es ist sehr klar, dass dies eine große Chance für viele Menschen sein wird und den Menschen in unserem Land viel Wachstum bringen wird", sagte Kim. "Die CBD-Branche ist anders als alles, was ich je gesehen habe."

Was bedeutet die Hanflegalisierung für kleine Unternehmen in anderen Branchen?

Die Legalisierung von Hanf schafft nicht nur eine neue Branche und damit neue Geschäftsideen und -möglichkeiten für Unternehmer. Hanf ist eine äußerst vielfältige Kultur mit einem breiten Anwendungsspektrum, unter anderem in den Bereichen Textilien, Ernährung und Biokraftstoffe. Die breitere Verfügbarkeit dieser Produkte könnte kleinen Unternehmen kostengünstigere oder dauerhaftere Einsatzmöglichkeiten bieten.

In Büros, in denen viel Papier benötigt wird, können beispielsweise Papierprodukte auf Hanfbasis verwendet werden, deren Anbau billiger ist als Papierprodukte auf Holzbasis. Ganz zu schweigen von dem 3 bis 4-monatigen Lebenszyklus von Hanf, der für Unternehmen, die sich auf umweltfreundliche Praktiken konzentrieren, eine weitaus ökologisch nachhaltigere Wahl darstellt.

"[Legalisierung] ebnet den Weg für eine massive Expansion sowohl in die Agrarindustrie als auch in ein Spektrum von Industrien in Amerika", sagte Beckerman. "[Es öffnet] Nebendienstleister aus allen Branchen wie Banken, Versicherungen, Finanzdienstleister, Handelsunternehmen und dem Vertrieb von Verpackungsetiketten. Wir sprechen über die Verbesserung von Produkten durch die Beimischung der überlegenen Eigenschaften von Hanf."

Laut Beckerman sind Hanfprodukte in einer Vielzahl von Branchen zu finden, darunter Ernährung, Pharmazeutika, Papier, Textilien, Baustoffe, Biokomposite, Biokraftstoffe, industrielle Dichtungs- und Beschichtungsmittel, Nanotechnologie und biomedizinische Anwendungen. Sie betonte jedoch, dass dies "keine erschöpfende Liste" sei.