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Altersdiskriminierung betrifft sowohl alte als auch junge Arbeitnehmer. Viele Arbeitgeber können nicht einmal erkennen, wie altersbedingte Vorurteile ihre Einstellungsentscheidungen beeinflussen.

"Altersdiskriminierung betrifft fast immer ältere Arbeitnehmer in rechtlicher Hinsicht, kann jedoch jüngere Arbeitnehmer auf informelle Weise betreffen, indem willkürliche … für Arbeitsplätze erforderliche Ebenen geschaffen werden", sagte Jeff Zinser, Gründer von Right Recruiting.

Zinser hat in seiner Zeit als Rekrutierungs- und Einstellungsexperte hautnah miterlebt, wie sich Altersdiskriminierung am Arbeitsplatz auswirkt und welche negativen Auswirkungen dies auf die Unternehmenskultur und -produktivität haben kann. Er gab seine besten Tipps zur Vermeidung von Altersdiskriminierung am Arbeitsplatz.

Was ist Altersdiskriminierung?

Wie Rasse, Geschlecht und Behinderung ist das Alter eine geschützte Kategorie bei der Einstellung gemäß Titel VII des Civil Rights Act von 1964. Es ist illegal, Arbeitnehmer aufgrund ihres Alters zu diskriminieren, unabhängig von ihrem Alter.

"Eine vernünftige Definition von Altersdiskriminierung ist die Entscheidung, jemanden nicht aufgrund seines Alters und seiner Fähigkeiten einzustellen", sagte Zinser. "Fähigkeiten können sowohl subjektiv als auch objektiv sein. Ein Beispiel für eine subjektive Fähigkeit können Kommunikationsfähigkeiten oder … kulturelle Anpassungsfähigkeit sein."

Bei einigen dieser subjektiven Fähigkeiten kann das Alter eine Rolle spielen. Beispielsweise kann ein älterer Mitarbeiter aufgrund seiner negativen Einstellung zu einem jüngeren Vorgesetzten oder seiner Abneigung gegen Technologie nicht in die Unternehmenskultur passen. Dieser Mangel an kultureller Passung muss jedoch nachgewiesen werden.

Wenn Sie sich gegen eine Einstellung eines älteren Bewerbers entscheiden, weil Sie annehmen, dass dieser nicht gerne mit jüngeren Mitarbeitern zusammenarbeitet oder Technologie einsetzt, Sie aber nie herausfinden, ob diese Annahme zutrifft, ist dies eine Diskriminierung aufgrund des Alters.

Die Vorteile der Einstellung von Mitarbeitern mit unterschiedlichem Alter

Einige Arbeitgeber können sich während des Einstellungsprozesses unbewusst auf Altersdiskriminierung einlassen, weil sie der Ansicht sind, dass Mitarbeiter in einer bestimmten Altersgruppe von Natur aus besser für das Unternehmen sind. Die Beschränkung Ihrer Kandidaten-Pipeline auf der Grundlage des Alters könnte Ihrem Unternehmen jedoch eine kritische Vielfalt von Perspektiven nehmen.

"Eine vielfältige Belegschaft bietet mehr Sichtweisen und Einblicke in Ihre Kunden, Lieferanten und Stammbelegschaften", sagte Zinser. "Die Perspektive eines 60-Jährigen mit erwachsenen Kindern kann Aufschluss geben. Die Perspektive eines ehrgeizigen 30-Jährigen kann ein erfahreneres Team an Dinge erinnern, die sie über die Jahrzehnte hinweg vergessen haben. Beide sind zu schätzen."

Die Einstellung von Mitarbeitern in verschiedenen Altersstufen bietet nicht nur mehrere Perspektiven und Möglichkeiten, um Herausforderungen zu begegnen, sondern kann auch zu einer langfristigen Stabilität Ihres Unternehmens führen. Indem Sie eine jahrzehntelange Belegschaft aufbauen, schaffen Sie eine Pipeline für Schulungen und Beförderungen, die die Beschäftigten durch ihre Karrieren führt und gleichzeitig zu viel Fluktuation verhindert.

"Eine Abteilung von acht 30-Jährigen, die einem 35-Jährigen Bericht erstattet, wird keine Karriereleiter bieten. Schlimmer noch, es wird ein schrecklich wettbewerbsfähiges und politisches Umfeld schaffen, in dem alle 30-Jährigen Jockeys eine begrenzte Beförderungsmöglichkeit haben." ", sagte Zinser. Das Gegenteil ist nicht besser: "Eine Abteilung von acht 60-Jährigen bietet keine Pipeline für die Planung bevorstehender Pensionierungen und kann genauso schlimm sein, wenn alle gleichzeitig in den Ruhestand gehen."

"Je breiter die demografische Altersstruktur Ihres Unternehmens ist, desto besser ist Ihre Pipeline an aufstrebenden Mitarbeitern", riet Zinser. "Dadurch können Sie die Nachfolgeplanung verbessern und die Kundenbindung verbessern."

Kurz- und langfristig wird eine Vielzahl von Altersgruppen unter Ihren Mitarbeitern die Stabilität, Kreativität und Wachstumschancen für Ihr Unternehmen erhöhen.

Anzeichen von Altersdiskriminierung

Wie können Sie feststellen, ob Ihre Einstellungspraktiken diskriminierend sind? Zinser empfiehlt den Arbeitgebern, ihre derzeitigen Arbeitnehmer kritisch zu betrachten.

"Die Ergebnisse der Diskriminierung sind offensichtlich, aber der Prozess kann unsichtbar sein", sagte Zinser. "Es ist sehr schwierig, in einem einzigen Einstellungsszenario ein Bild zu machen, aber im Laufe der Zeit tauchen Muster auf … Wenn ein Abteilungsmitarbeiter innerhalb weniger Jahre gleich aussieht, gibt es ein Problem."

Dies gilt für jede diskriminierende Einstellungspraxis, nicht nur für das Alter. Wenn alle Ihre Mitarbeiter dieselben demografischen Merkmale aufweisen, müssen Sie möglicherweise die Kriterien überdenken, nach denen Sie oder Ihre Personalmanager neue Mitarbeiter auswählen.

So vermeiden Sie Diskriminierung aus Altersgründen

Wenn Sie einstellen, gibt es bestimmte diskriminierende Fragen, die Sie nicht stellen können, wie zum Beispiel:

  • Wie alt bist du?
  • Wann hast du vor zu heiraten?
  • Wann gehen Sie in den Ruhestand?
  • Wann wirst du eine Familie gründen?

Allerdings, so Zinser, komme die Vermeidung dieser Fragen nicht auf den Punkt, weil sie so einfach zu umgehen sind. "Als Arbeitgeber kann ich niemanden nach seinem Alter fragen, aber nach seinem Geburtsdatum", sagte er und fügte hinzu, "die Beseitigung von Diskriminierung durch die Beseitigung von Fragen ist ein Kinderspiel."

Ermutigen Sie stattdessen Ihre Mitarbeiter, bewusst auf ein ausgewogenes Altersverhältnis zwischen den Mitarbeitern hinzuarbeiten. Das schließt Mitarbeiter auf allen Ebenen ein, nicht nur die Personalabteilung. "Aufmerksamkeit muss auf VP-Ebene und darüber geleistet werden", sagte Zinser. "Die Prüfung und Besorgnis kann nicht nur von der Personalabteilung ausgehen. Eine Abteilung kann wie jede andere Person diskriminierende Tendenzen aufweisen. Das gesamte Führungsteam muss wachsam sein."

Wie Arbeitgeber Altersdiskriminierung beseitigen können

Es ist wichtig, diskriminierende Fragen und Handlungen zu vermeiden, aber um sicherzustellen, dass Ihr Unternehmen gedeiht, müssen Sie darauf hinarbeiten, dass die Vorurteile beseitigt werden, die überhaupt zu Diskriminierung aufgrund des Alters führen.

"Man kann sich nicht einfach darauf konzentrieren, die richtigen Zahlen für jede Teilmenge zu haben, wie eine Quote", sagte Zinser. "Sie müssen verstehen, warum hinter der Tatsache, dass eine kompetente, ausgewogene Gruppe bevorzugt wird."

Die Aufklärung Ihrer Belegschaft über die Vorteile, die verschiedene Altersgruppen für das Unternehmen mit sich bringen, ist der Schlüssel zur Beseitigung von Diskriminierung. Die Verwendung traditioneller Formen der Unternehmenserziehung kann jedoch fehlschlagen.

"Studien haben gezeigt, dass geschäftliche Korrekturen wie Seminare eher schaden als nützen", warnte Zinser. "Die Menschen sind von Natur aus hartnäckig und bekämpfen das erzwungene Dogma von Dritten."

Anstatt sich auf Schulungsmodule und Seminare zu verlassen, können Sie die Diskriminierung aufgrund des Alters in Ihrem Unternehmen reduzieren, indem Sie Mitarbeiter ermutigen und Manager einstellen, ihre eigenen sozialen Kreise zu erweitern.

Durch freiwilliges Engagement oder die Mitarbeit im Vorstand einer lokalen gemeinnützigen Organisation können Sie den Wert verschiedener Perspektiven und Erfahrungen einschätzen. Wenn Sie als Geschäftsinhaber diese Dinge in Ihrem eigenen Leben sichtbar priorisieren, schaffen Sie eine Kultur, die Ihre Mitarbeiter dazu ermutigt, dasselbe zu tun.

Zinser empfiehlt auch Kurse an einer örtlichen Volkshochschule zu besuchen. Auf diese Weise können Sie mit Menschen unterschiedlichen Alters in einer Umgebung interagieren, in der alle gleichberechtigt beginnen und gleichzeitig neue Fähigkeiten erlernen.

Wenn Ihr Zeitplan oder Ihre Community Ihnen keine Möglichkeiten zum freiwilligen Engagement oder Lernen bietet, empfiehlt Zinser eine einfache Lösung: Lesen Sie viel.