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Bildnachweis: Sprout

Als Michael Stausholm Sprout gründete, war er sich nicht sicher, ob es wirklich einen großen Markt für Bleistifte gab, die zu Pflanzen heranwachsen konnten, wenn sie nicht mehr brauchbar waren. Nachdem er jedoch eine Kickstarter-Kampagne gestartet hatte, wurde ihm schnell klar, wie profitabel die Idee war. Da Nachhaltigkeit immer wichtiger wird, möchte Sprout seine Produktpalette um wiederverwendbare, lebensspendende Produkte erweitern. Stausholm diskutierte mit Business News Daily die Reise von Sprout in einem Q & A.

Business News Daily: Welchen Service bietet Ihr Unternehmen auf den Punkt gebracht?

Michael Stausholm: Viel mehr als nur Produkte; eine Erfahrung, die einen kleinen Unterschied in Ihrem Alltag macht. Wenn Sie unser Produkt kaufen, müssen Sie es nicht mehr wegwerfen, wenn Sie fertig sind oder es satt haben, sondern Sie geben ihm buchstäblich neues Leben, indem Sie es pflanzen. Es ist ein Gegenstand mit zwei Funktionen anstatt nur einem Hauptzweck.

BND: Wie lange sind Sie schon im Geschäft?

Stausholm: Sprout wurde ursprünglich im Juni 2013 in Dänemark auf den Markt gebracht. Zweieinhalb Jahre später ist das Unternehmen in 60 Ländern der Welt vertreten und hat seinen Hauptsitz in Dänemark sowie ein Büro in Boston.

BND: Haben Sie mit einem formellen Geschäftsplan begonnen? Wenn nicht, wie haben Sie die Grundlagen für Ihr Unternehmen gelegt?

Stausholm: Nicht wirklich. Anfangs hatten wir Schwierigkeiten zu glauben und tatsächlich zu verstehen, dass es einen Markt für Stifte mit Samen geben könnte, aber die Kickstarter-Kampagne zeigte ein großes und vielfältiges Interesse für das Produkt und die Idee. Wir haben viel PR gemacht und die Geschichte wurde schnell von vielen verschiedenen Print-, TV- und Online-Medien aufgegriffen, woraufhin das Interesse der Verbraucher überhand nahm.

BND: Wie haben Sie Ihre Bemühungen finanziert, sowohl als auch als Ihr Geschäft wuchs?

Stausholm: Wir sind im Frühjahr 2013 in den Medien mit der Meldung gestartet, dass wir das Produkt im Sommer 2013 auf den Markt bringen werden. Anschließend nahmen wir Bestellungen entgegen und verlangten eine Vorauszahlung, was bedeutete, dass wir einen positiven Cashflow von Anfang an hatten Anfang. Dies hat einen großen Unterschied gemacht und wir haben die Falle vermieden, der sich viele Start-ups gegenübersehen: Der Mangel an Bargeld und Finanzierung, um das Projekt auf den Weg zu bringen. Seitdem sind wir selbstfinanziert und haben erst im Frühjahr 2015 einen Investor eingestellt, um das Geschäft noch schneller wachsen zu lassen und mehr zu investieren. Das Unternehmen war von Anfang an profitabel.

BND: Wie viel haben Sie persönlich investiert?

Stausholm: Keine außer meiner Zeit, die auch ziemlich wertvoll war. Ich ging die ersten sechs bis acht Monate ohne Gehaltserhöhung und erledigte nebenbei die seltsamen Sprech- und Beratungsaufgaben, die meine Aufgabe gewesen waren, bevor ich mit Sprout zusammengearbeitet hatte.

BND: Entspricht Ihr Geschäft heute Ihren ursprünglichen Vorstellungen oder hat es sich im Laufe der Zeit erheblich verändert?

Stausholm: Es hat sich stark verändert. Lange Zeit sah ich die Möglichkeiten als großartig an, hatte aber auch meine Zweifel an der Größe des Marktes. Wir konnten jedoch mehrere Vertriebskanäle wie Einzelhandel, Werbung / Unternehmen sowie mit Organisationen und NGOs entwickeln. Der Markt hat sich auch geografisch als unbegrenzt erwiesen, da überall immer mehr auf nachhaltigen und bewussten Konsum geachtet wird. Schließlich ist es uns gelungen, das Originalprodukt zu einer ganzen Reihe von Produkten mit mehr als einer Verwendung zu entwickeln, Produkte, die nach der ursprünglichen Verwendung wiederverwendet oder neu belebt werden können.

BND: Welche Lektionen haben Sie gelernt? Gibt es etwas, das Sie anders gemacht hätten?

Stausholm: Unser Wachstum stammt aus vielen verschiedenen Märkten. Wir hatten den Luxus, nicht viel Geld für Verkäufe auszugeben. Täglich erhalten wir viele Anfragen von potenziellen Kunden aus der ganzen Welt. Das ist natürlich erstaunlich, aber rückblickend hätte ich mir jeden Markt strategischer angesehen und dies Schritt für Schritt getan. Auch wir waren zu lange ein Ein-Produkt-Unternehmen - Produktentwicklungen und -erweiterungen sind für jedes Unternehmen von entscheidender Bedeutung. Wir kommen jetzt dorthin, aber ich hätte mich früher darauf konzentriert.

BND: Was waren die wichtigsten Faktoren, die zu Ihrem Erfolg beigetragen haben?

Natürlich war das Timing ein wichtiger Faktor. Vor vier oder fünf Jahren waren die Menschen im Allgemeinen nicht übermäßig mit nachhaltigen Produkten beschäftigt. Die Leute dachten, es sei eine großartige Idee, aber sie haben sie beim Einkaufen nur selten durchgearbeitet. Das begann sich vor zwei bis drei Jahren zu ändern, als die Verbraucher begannen, sich ihrer Einkäufe viel bewusster zu werden, und erkannten, dass wir als Individuen selbst in geringem Umfang in unserem täglichen Leben etwas bewirken können.

BND: Was sind die nächsten Schritte, die Sie als Geschäftsinhaber unternehmen möchten? Wie sehen Sie sich beim Erreichen dieser Ziele?

Ich habe die Vision, dass das Unternehmen ein globaler Marktführer für nachhaltige umweltfreundliche Konsumgüter werden soll. Dies bedeutet, dass wir intern eine Menge Ressourcen für die Produktentwicklung aufwenden und nach aufregenden Produkten und Ideen suchen, um unser Sortiment zu erweitern. Dies bedeutet eine stärkere Fokussierung auf Schlüsselmärkte, neue Einnahmequellen und E-Commerce. Wir möchten, dass unsere Produkte überall und für jedermann verfügbar sind und einen angemessenen Preis haben. Nachhaltige Produkte sollten nicht viel teurer sein. wir wollen nachhaltig bezahlbar sein.

BND: Was ist Ihr bester Rat an jemanden mit einer großartigen Geschäftsidee, der bereit ist, es zu versuchen?