Anonim

Hast du jemals davon geträumt, einen Weg zu finden, das zu tun, was du für deinen Lebensunterhalt liebst? In meiner Kolumne "Mach was du liebst" bitte ich die Leute, die es getan haben, mir ihre Geheimnisse mitzuteilen. Wir hoffen, dass sie Sie dazu inspirieren, dasselbe zu tun.

Traci Paige Johnson ist die Schöpferin der bahnbrechenden Kinderfernsehserie "Blue's Clues" und Mitschöpferin von "SuperWhy". Und sie hat einen gescheiterten Versuch unternommen, die Cheerleading-Truppe dazu zu bringen, - zumindest teilweise - für ihren Erfolg zu danken.

Jetzt lanciert sie das neue interaktive Kindermedienunternehmen yummico. Yummico produziert unterhaltsame Medien für Kinder im Vorschulalter auf verschiedenen Plattformen. Der Schwerpunkt liegt dabei auf digitalen Spielen, interaktiven Shows, Apps und E-Books sowie traditionellen narrativen Animationen, gedruckten Büchern und anderen Konsumgütern.

Johnson hat einen Weg gefunden, das zu tun, was sie für ihren Lebensunterhalt liebt, und sagt Ihnen, wie Sie es auch können.

BusinessNewsDaily: Erklären Sie, was Sie beruflich machen.

Traci Paige Johnson : Ich habe das Privileg, ein „Schöpfer“von Kindermedien zu sein. Ich gestalte den Look, die Welt und die Charaktere - und entwickle die Handlungsstränge. Die meiste Zeit meiner Karriere habe ich im Rundfunk- und Kabelfernsehen gearbeitet. Jetzt springe ich mit yummico in den digitalen Raum. Yummicos übergeordnetes Ziel ist es, über mehrere Plattformen hinweg mit Kindern in Kontakt zu treten, indem unterhaltsame Charaktere und Geschichten mit aussagekräftigem Inhalt geschaffen werden. Unsere erste Marke ist Yummiloo, entworfen und animiert mit meinem Mann, und produziert mit einem anderen Paar, das ebenfalls in den Medien verwurzelt ist und zwei eigene Kinder hat. Es ist ein sehr eigenständiges Unterfangen.

BND: Wie bist du dazu gekommen, diesen Lebensunterhalt zu verdienen?

TPJ: Ich war ein TV-Baby. Ich mochte "Sesame Street" und "Schoolhouse Rock". Ohne es zu der Zeit artikulieren zu können, weiß ich, dass ich von ihrer Kraft beeindruckt war: Sie waren unterhaltsam und lehrreich. Ich hatte Glück. Schon in jungen Jahren wusste ich, dass ich Kinderfernsehen machen wollte. An der Northwestern University habe ich Kommunikationswissenschaften studiert, mit einem Nebenfach in Kinderentwicklung. Hier fing ich an, selbstständig mit Ausschnittanimationen zu experimentieren. Ich hatte nie eine formelle Ausbildung, weder in Kunst noch in Animation, und ich bezeichne mich oft als Volkskünstler - vielleicht etwas defensiv. Tatsächlich war es aber gerade dieser Mangel an Ausbildung, der mich von meinen Mitbewerbern abheben ließ.

Meine Kunst war hart, aber auch leidenschaftlich und instinktiv. Und es machte mich schließlich auf Nickelodeon aufmerksam. Nachdem ich als Produktionsassistent und freiberuflicher Animator für mehrere Kindershows gearbeitet hatte, interviewte ich Nickelodeon, um eine Stelle zu finden, die mir bei der Erstellung der ersten "Spielshow" für Kinder im Vorschulalter behilflich ist. Diese Show wurde zu „Blue's Clues. "

BND: Was war die entscheidende Entscheidung, die Sie zu diesem Ort im Leben geführt hat?

TPJ: Die Cheerleader-Truppe in der High School nicht zu machen! Ich weiß, es klingt wie ein Witz, aber ich muss mich bei dieser kleinen Enttäuschung für den Weg bedanken, den ich in meinem Leben eingeschlagen habe. Ich war 13 Jahre alt und fühlte mich niedergeschlagen und besiegt. Aber ich rappelte mich auf und steckte meine Energie in etwas anderes. Ich beteiligte mich an einem Afterschool-Programm, mit dem Kinder ihre eigene Sketch-Comedy-Show für den lokalen NBC-Partner erstellen konnten. Die Show hieß "Beyond Our Control" und von Anfang an war ich begeistert. Ich habe jeden Aspekt des Prozesses geliebt - und nicht nur den kreativen Teil. Es war aufregend und ermächtigend, in einem so jungen Alter echte Verantwortung zu übernehmen: Wir waren erst in der Highschool, aber es wurde erwartet, dass wir jedes Jahr 13 halbstündige Episoden erstellen und sie termingerecht ausliefern. Hier fand ich meine Karriere, meine Arbeitsmoral und meinen Ehemann (ich heiratete meinen Highschool-Schatz). Es zeigt nur, dass sich eine Tür öffnet, wenn sie sich schließt. Es mag ein Klischee sein, aber es ist ein Klischee, das für mich zutrifft. Ein weiterer Grund ist, dass Sie dem von Ihnen gewählten Weg vertrauen und sich nicht entmutigen lassen müssen. Ich hatte viele dunkle Tage, viele Tage der Ablehnung, bevor ich in Nickelodeon landete. Aber ich machte weiter. Im Laufe der Jahre habe ich Menschen getroffen, die keinen Erfolg hatten, nicht weil sie nicht talentiert waren, sondern weil sie einfach zu früh aufgaben. Gib niemals auf.

BND: Was wolltest du werden, als du groß warst?

TPJ: Als ich sehr jung war, wollte ich Mutter werden, als ich groß war. Ich hatte eine großartige Kindheit und eine sehr enge Beziehung zu meiner Mutter. Sie war lustig und liebevoll und sie schuf eine sichere, magische Umgebung, in der ich mich wohl fühlte, zu erforschen und zu experimentieren. Ich freute mich darauf, eines Tages diese häusliche Umgebung für meine eigene Familie wiederherzustellen. Später in der High School begann ich davon zu träumen, das Fernsehen für Kinder zu animieren und zu kreieren. Aber dieser Traum entstand aus meinem früheren Traum und aus dem Vertrauen, das meine Mutter mir entgegenbrachte. In vielerlei Hinsicht war das Haus, das ich für Steve und Blue in „Blue's Clues“erstellt habe, eine Nachbildung der sicheren, magischen Umgebung, die meine Mutter für mich geschaffen hat.

BND: Warum liebst du deinen Job?

TPJ: Ich finde es toll, dass meine Karriere und mein Privatleben sich kreuzen - dass Inspirationen von zu Hause kommen und ich sie mit der Arbeit in Verbindung bringen kann und umgekehrt. Ich habe „Blue's Clues“erstellt, bevor ich Kinder hatte, und es war wunderbar, all das mit nach Hause zu bringen, was ich bei meinen Recherchen über die Entwicklung von Kindern gelernt hatte. Umgekehrt habe ich, nachdem ich mit meinen Kindern zu Hause war, so viele neue Ideen für Kindermedien. So entstand mein jüngstes Projekt, Yummiloo, eine Food-Adventure-Serie für Kinder im Vorschulalter, aus der Erkenntnis heraus, dass es für Kinder kein unterhaltsames Food-Programm gab. Als jemand, der schon immer Mutter werden wollte, freue ich mich, mit yummico direkter mit anderen Eltern in Kontakt zu treten und zu teilen, was ich gelernt habe, als ich drei eigene Kinder großgezogen habe.

BND: Was ist das größte Missverständnis über Ihren Job?

TPJ: Ich denke, das größte Missverständnis über meinen Job ist, dass es einfach ist, Geschichten für Kinder zu schreiben, und jeder kann es tun. In Wirklichkeit ist es viel Arbeit. Und Sie müssen wirklich Ihr Publikum kennen, besonders Kinder im Vorschulalter. Die Entscheidungen, die ich in Bezug auf Tempo und Design treffe, sind oftmals nicht intuitiv - zumindest aus der Perspektive eines Erwachsenen.

BND: Wenn Sie Ihren Job nicht gemacht hätten, welchen Job hätten Sie gerne und warum?

TPJ: Ohne Fernsehen wäre ich ohne Zweifel ein Lehrer gewesen. Ich liebe es, mit Kindern in Kontakt zu treten. Ich liebe es, sie zu inspirieren. Ich liebe es, ein warmes, liebevolles Umfeld für sie zu schaffen. Vor allem im Vorschulalter sind die Kinder so neugierig und verwundert. Ein Vorschullehrer zu sein, wäre für mich ein weiterer Traumberuf.

BND: Glaubst du, dass ein Job, den du liebst, dich in anderen Bereichen deines Lebens zu einem besseren Menschen gemacht hat?

TPJ: Das Leben kann so stressig sein, dass ich mir nicht vorstellen kann, einen Job zu machen, der keine Freude macht. Das zu tun, was du liebst, kann die schwierigen Aspekte eines Jobs ein wenig erleichtern. Ich genieße es, meinen Kindern diese Philosophie vorzustellen. Sie sehen jeden Tag, wie mein Mann und ich daran arbeiten, eine Vision von der Kreation bis zum fertigen Produkt zu verwirklichen und die Welt positiv zu beeinflussen.

BND: Was ist Ihr bester Rat an andere Leute, die versuchen, ihre Karriereträume zu verwirklichen?

TPJ: Mein Rat für diejenigen, die versuchen, ihre Karriereträume zu verwirklichen, wäre: „Schreiben Sie Ihre eigene Geschichte, während Sie den Geschichten anderer zuhören.“Als ich gerade das College verließ, suchte ich nach Führungspersönlichkeiten in der Welt des Kinderfernsehens. Ich habe sie nicht um einen Job gebeten (zumindest nicht sofort), sondern um Rat und ich habe sie dazu aufgefordert, ihre eigenen Geschichten zu erzählen. Die Leute lieben es, über sich selbst zu sprechen, und ich habe einiges aus ihren Erfahrungen gelernt. Aber ich habe auch viele Freunde gefunden und viele Samen gepflanzt.

Aufgrund meiner eigenen Erfahrung würde ich auch sagen, dass es nicht immer notwendig oder sogar vorteilhaft ist, den traditionellen Weg im Leben einzuschlagen. Ich bin kein ausgebildeter Künstler. Ich bin nicht zur Kunstschule gegangen. Ich habe noch nie Animationsunterricht genommen. Aber ich hatte Leidenschaft und Selbstvertrauen und konzentrierte mich auf die Dinge, die mich einzigartig machten. Ihre Einzigartigkeit, das, was Sie wirklich zu "Ihnen" macht, ist Ihre Stärke - und letztendlich ist es das, was Sie von allen anderen unterscheidet, was Sie auszeichnet.

BND: Was ist Ihre Vorstellung vom perfekten Ruhestand?

TPJ: Meine Vorstellung vom perfekten Ruhestand… in der Lage zu sein, sich in einem wunderschönen Garten zurückzulehnen, mit einer Tasse Tee in der Hand und meinem Ehemann an meiner Seite, während ich in meinem Herzen weiß, dass ich gute Arbeit geleistet habe: Ich Ich habe meine Kinder großgezogen, die glücklich und erfolgreich sind und eine eigene Familie haben, und durch meine Arbeit in den Kindermedien habe ich einen bedeutenden Einfluss auf das Leben von Kindern auf der ganzen Welt gehabt - auch wenn dies nur auf kleinste Weise der Fall ist .