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Als der Papst diese Woche seinen Rücktritt vorbereitet, muss die katholische Kirche herausfinden, wer die Nachfolge von Papst Benedikt XVI. Antreten wird. Und obwohl es in diesem Fall ein unerwarteter Ruhestand ist, der eine Führungslücke füllen lässt, ist es für viele kleine Unternehmen der Tod eines Geschäftsinhabers, der ein Geschäft in Trümmern hinterlassen kann.

Tatsächlich haben neue Untersuchungen ergeben, dass viele Unternehmen nach dem Tod ihrer Gründer lang anhaltende und erhebliche negative Auswirkungen haben.

Die Studie ergab, dass der Tod eines Gründers im Durchschnitt 60 Prozent des Umsatzes eines Unternehmens zunichte macht und die Zahl der Arbeitsplätze um rund 17 Prozent senkt. Darüber hinaus haben Unternehmen, in denen der Unternehmer stirbt, zwei Jahre nach dem Tod eine um 20 Prozent niedrigere Überlebensrate als ähnliche Unternehmen, in denen der Unternehmer noch am Leben ist.

Sascha Becker, Mitautor der Studie, sagte, dass die Forschung zeigt, dass Gründer der Klebstoff sind, der hilft, Unternehmen zusammenzuhalten.

"Wir haben erwartet, dass Unternehmen, die den Tod eines Gründer-Unternehmers erlebt haben, unmittelbar nach dem Tod aufgrund der Umwälzungen einen Leistungsabfall erleiden, aber wir haben damit gerechnet, dass es zu einer Erholung kommen wird", sagte Becker, Professor am University of Warwick in Großbritannien "Auch vier Jahre nach dem Tod zeigen die meisten Unternehmen keine Anzeichen einer Erholung, und der negative Effekt auf die Leistung scheint sich noch weiter fortzusetzen."

Der Unterschied zwischen dem starken Umsatzrückgang und dem geringeren Beschäftigungsrückgang war Becker ein Rätsel. Obwohl er nicht genau weiß, worauf es ankommt, glaubt er, dass der Unterschied zeigt, welche entscheidende Rolle diese Personen bei der Aufrechterhaltung des Produktivitätsniveaus in einem Unternehmen spielen.

"Es könnte einfach sein, dass der Gründer ein fantastischer Verkäufer war, der einen überproportional hohen Umsatz erzielte", sagte Becker. "Auf der anderen Seite könnte es sich um einen Führungseffekt handeln, bei dem der Gründer-Unternehmer die Mitarbeiter dazu anspornt, so gut wie möglich zu arbeiten, und ohne diese Präsenz, die davonrutscht."

Im Rahmen der Studie analysierten die Forscher Daten zu Privatunternehmen in Norwegen, die nicht länger als 10 Jahre geöffnet waren. Konkret verfolgten sie 341 Unternehmen, in denen der mehrheitlich amtierende Gründer gestorben war, und verglichen sie mit der gleichen Anzahl von Unternehmen, die ähnliche Merkmale aufwiesen, in denen der Unternehmer jedoch am Leben blieb.

Die Ergebnisse gelten unabhängig von der Art des Unternehmens, z. B. Familien- oder Nichtfamilienunternehmen sowie städtische oder ländliche Unternehmen.

Die Studie ergab, dass das Bildungsniveau des Gründers einen Einfluss darauf hatte, wie stark die Unternehmen betroffen waren. Unternehmen mit den am besten ausgebildeten Gründern mussten nach dem Tod einen größeren Leistungseinbruch hinnehmen.

Während Steve Jobs ein Beispiel für den Tod eines kürzlich prominenten Unternehmers ist, warnt Becker davor, die Schlussfolgerungen der Studie auf Apple anzuwenden, wie es heute ist. Stattdessen ist er der Meinung, dass die Ergebnisse auf die frühe Geschichte von Apple in den 1980er Jahren übertragen werden sollten, als Jobs das Unternehmen verließ.

"Apple kämpfte ohne ihn und gewann nicht wirklich an Fahrt, bis Jobs in den neunziger Jahren wieder an die Spitze kam", sagte Becker. "Während dieser Zeit gingen Jobs für die Firma verloren, was eine ähnliche Dynamik erzeugte wie in Unternehmen, in denen der Gründer und Unternehmer stirbt."