Anonim
. / Gutschrift: iPhone-Bild über Shutterstock

Jüngste Medienberichte und anhaltende Proteste gegen die angeblich abscheulichen Arbeitsbedingungen in Fabriken, in denen Apples iPhones hergestellt werden, haben sozialbewusste Amerikaner vor ein Dilemma gestellt: Ist es ethisch korrekt, ein iPhone zu besitzen?

Für viele Amerikaner, auch diejenigen, die sozial verantwortliche Produktions- und Geschäftspraktiken unterstützen, sind ihre iPhones und iPads zu unverzichtbaren Geräten für den geschäftlichen und privaten Gebrauch geworden. Jetzt sind sie gezwungen, sich zu fragen, ob sie bereit sind, starke Beweise dafür zu ignorieren, dass ihre geliebten Geräte von misshandelten und unterbezahlten Mitarbeitern hergestellt werden.

Die Vorwürfe der Misshandlung der Arbeitnehmer, die Apple-Produkte herstellen, sind nicht neu. Sie haben jedoch in den letzten Monaten an Dynamik gewonnen. Der Widerspruch von Apples 13 Milliarden US-Dollar Gewinn im vierten Quartal 2011 gegenüber Bildern und Geschichten von Arbeitnehmerrechtsverletzungen zeichnete ein weniger als glänzendes Porträt des Technologieriesen.

Laut einem Bericht der New York Times vom 25. Januar wurde die Foxconn-Technologiefabrik, in der Apple viele ihrer Produkte herstellt, wiederholt wegen Verstößen gegen die Ethik und sozial verantwortungsloser Arbeitsbedingungen kritisiert. Zu den im Bericht enthaltenen Verstößen gehörten:

  • Überfüllte Schlafsäle, in denen viele Arbeiter leben mussten.
  • Arbeiter mussten stehen, bis ihre Beine geschwollen waren und sie nicht mehr gehen konnten
  • Minderjährige Arbeiter
  • Unsachgemäße Müllentsorgung.
  • Löhne von weniger als 17 bis 22 Dollar pro Tag.
  • Mehrfache Selbstmordversuche von Arbeitnehmern, einschließlich eines kürzlichen Vorfalls, in dem 150 Arbeitnehmer aufgrund eines Arbeits- und Gehaltsstreits vom Dach zu springen drohten.

Apple selbst erkennt die Verstöße an. Es führte 2011 229 Audits von Zulieferfabriken durch und stellte 93 Verstöße gegen das 60-Stunden-Wochenlimit sowie eine ähnliche Anzahl von Arbeitnehmern fest, die an sechs oder mehr Tagen in der Woche arbeiten. Weitere Informationen finden Sie auf der Apple Supplier Responsibility-Webseite.

[Tut Apple genug?]

Dies berücksichtigt nicht zwei separate Explosionen in Fabriken, in denen iPads hergestellt wurden, bei denen vier Menschen getötet und Dutzende verletzt wurden. Ein weiterer Verstoß ereignete sich im Januar 2010 in einer Apple-Fabrik von Wintek, in der 137 Mitarbeiter verletzt wurden, als sie gezwungen wurden, eine bekannte gefährliche Chemikalie, n-Hexan, zum Reinigen von Glasscheiben zu verwenden. Es wurde sowieso verwendet, weil es sich dreimal schneller auflöste als Alkohol, was bedeutete, dass mehr Siebe an einem Tag gereinigt werden konnten.

Diese Verstöße haben eine starke Reaktion auf https://www.businessnewsdaily.com ausgelöst, einschließlich einer Change.org-Petition, die am 1. Februar 154.581 Unterschriften enthielt und Apple aufforderte, Arbeitnehmer zu schützen, die Produkte in Fabriken in Übersee herstellen. Eine andere Petition, die auf Sumofus.org gestartet wurde, forderte Apple auf, das iPhone 5 nach ethischen Gesichtspunkten herzustellen.

Während Apple in vielen dieser Berichte erwähnt wurde, ist Apple nicht das einzige Unternehmen, das sich mit sozial verantwortungslosen Herstellungspraktiken befasst. Schätzungen der New York Times zufolge werden 40 Prozent der weltweiten Unterhaltungselektronik in Foxconn-Werken in China hergestellt, in denen das Unternehmen 1, 2 Millionen Mitarbeiter beschäftigt. Hewlett-Packard, Samsung und Dell gehören zu den vielen anderen Unternehmen, die ihre Produkte in Foxconn-Fabriken herstellen.

Die Realität zwingt die Verbraucher, sich zu fragen, wo sie zu dem Thema stehen. Die Frage ist: Wenn Sie elektronische Werkzeuge und Geräte wie ein iPhone oder einen Laptop benötigen, um Ihr Geschäft zu betreiben, und keine andere Marke eine sozial verantwortliche und ethische Alternative anbietet, ist es ethisch vertretbar, diese Produkte zu besitzen, da sie benötigt werden?

Laut Janice Lawrence, Direktorin des Programms für Wirtschaftsethik an der Universität von Nebraska-Lincoln, liegt die Antwort in der persönlichen Beurteilung.

"Technologie hat die Grenze zwischen https://www.businessnewsdaily.com verwischt", sagte Lawrence. "So können wir beispielsweise nach Feierabend E-Mails oder Telefon- und Textnachrichten empfangen. Auf die gleiche Weise hat die Technologie die Geschäftsethik und die persönliche Ethik durcheinandergebracht. Dieses Dilemma ist ein gutes Beispiel dafür."

"Die Fortschritte bei den Funktionsfähigkeiten dieser elektronischen Produkte machen sie am Arbeitsplatz 'notwendig'", sagte Lawrence. "Die Entscheidung, die Fakten der Übersee-Produktion der elektronischen Werkzeuge zu ignorieren, ist für ein Unternehmen, das solche Produkte einsetzt, nicht unbedingt unethisch. Die soziale Verantwortung der Unternehmen setzt sich aus wirtschaftlichen, rechtlichen, ethischen und philanthropischen Verantwortlichkeiten in absteigender Reihenfolge der Verpflichtungen zusammen. Die wirtschaftliche Verantwortung kommt Erstens, und diese Produkte werden für den Geschäftsbetrieb benötigt. Daher ist ihre Verwendung für das Unternehmen nicht unethisch. "

Während Unternehmen möglicherweise nicht unethisch sind, wenn sie diese Produkte verwenden, müssen die Menschen individuelle Entscheidungen treffen, die auf ihren eigenen persönlichen Überzeugungen beruhen, sagte Lawrence.

"In Ermangelung von Unternehmensrichtlinien, die sich mit der Ethik von Anbietern befassen, spielt die persönliche Ethik des Benutzers eine Rolle und bringt eine weitere Ebene von Fragen mit sich, die zu berücksichtigen sind", sagte Lawrence. "Inwieweit ist der Benutzer persönlich für die Herstellung - oder in diesem Fall für die Förderung der Herstellung - dieser Produkte verantwortlich? Kann der Benutzer die Umstände der Herstellung persönlich akzeptieren? Welche Konsequenzen hat der Benutzer, wenn er sich weigert, solche Produkte zu verwenden ? "

Die Frage ist schwierig für iPhone-Nutzer. Für den iPhone-Nutzer Barry Weinstein, Inhaber von Pillowcase Studies, ist das Problem unglücklich, aber seiner Meinung nach wird die wahre Veränderung nur durch eine umfassende Umgestaltung des Systems und nicht durch einen Boykott bestimmter Hersteller zustande kommen.

"Die Situation in China ist schrecklich, aber der Boykott von Produkten, die die lokale Wirtschaft unterstützen, wird wenig Einfluss auf die Verbesserung der Arbeitsbedingungen haben, unter denen die chinesischen Arbeitskräfte arbeiten", sagte Weinstein. "Das Beste, was wir tun können, ist daran zu arbeiten, die Weltwirtschaft so zu verbessern, dass solche Bedingungen nicht mehr bestehen. Durch den Boykott großer Unternehmen werden nicht nur die Bedingungen immer noch schlecht, sondern viele Fabrikarbeiter werden auch arbeitslos."

"Ist das ethisch?" ist eine BusinessNewsDaily-Reihe, in der wir uns mit der Ethik von Unternehmen befassen und die ethischen Dilemmata, mit denen Unternehmen täglich konfrontiert sind, anerkennen.